El nuevo artículo salvaje afirma que la Tierra puede estar rodeada por un túnel magnético gigante

Es posible que las estructuras misteriosas en el cielo que han desconcertado a los astrónomos durante décadas finalmente tengan una explicación, y eso está bien.

El distrito de espolones y abanicos del polo norte, en lados opuestos del cielo, puede estar conectado por un extenso sistema de cables magnetizados. Estos forman una estructura en forma de túnel que rodea el sistema solar y muchas estrellas cercanas a su lado.

«Si miramos hacia el cielo» La astrónoma Jennifer West dijo: En la Universidad de Toronto en Canadá, «Veríamos esta estructura en forma de túnel en casi todas las direcciones, es decir, si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de la radio».

Conocemos las dos estructuras desde hace algún tiempo, desde la década de 1960, en realidad, pero han sido difíciles de entender. Esto se debe a que es realmente difícil saber exactamente qué tan lejos están; Las distancias oscilaron entre cientos y miles de años luz.

Sin embargo, ningún análisis ha vinculado nunca las dos estructuras. West y sus colegas pudieron demostrar que las dos regiones y los bucles de radio prominentes en el espacio entre ellas se pueden vincular, resolviendo muchos de los problemas desconcertantes asociados con ambas regiones.

La comparación con el túnel real muestra una tendencia. (Izquierda: Pixabay / wal_172619 / J. West; Derecha: Dominion Radio Astrophysical Observatory / Villa Elisa Telescope / ESA / Planck Collaboration / Stellarium / J. West)

«Hace unos años, uno de nuestros coautores, Tom Landecker, me habló de un artículo de 1965, de los primeros días de la radioastronomía. Con base en los datos preliminares disponibles en este momento, los autores (Mathewson y Milne), especulan que estas señales de radio polarizadas podrían originarse a partir de nuestra vista del brazo local de la galaxia, desde su interior «, West explicó.

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«Ese documento me inspiró a desarrollar esta idea y relacionar mi modelo con los datos mucho mejores que nos brindan nuestros telescopios en la actualidad».

Usando modelos y simulación, los investigadores descubrieron cómo se vería el cielo de radio, si las dos estructuras estuvieran conectadas por hilos magnéticos y jugaron con parámetros como la distancia para determinar el mejor ajuste.

A partir de esto, el equipo pudo determinar que la distancia más probable de las estructuras del Sistema Solar es de unos 350 años luz, en consonancia con algunas estimaciones más cercanas. Esto incluye una estimación de la distancia del North Polar Spur a principios de este año basada en los datos de Gaia, que encontraron que casi todos los spur Dentro de 500 años luz.

El túnel, diseñado por West y todo su equipo, tiene unos 1.000 años luz de largo.

RegionesIntensidad de la luz en el North Polar Spur (arriba) y el área del ventilador (abajo). (West et al., ArXiv, 2021)

Este modelo es consistente con una amplia gama de propiedades de observación de la región del abanico y espolón polar norte, incluida la forma, la polarización de la radiación electromagnética (es decir, cómo se retuerce la onda) y el brillo.

«Este es un trabajo muy inteligente», El astrónomo Brian Gensler dijo: de la Universidad de Toronto.

«Cuando Jennifer me mostró esto por primera vez, pensé que era una posible explicación demasiado difícil. ¡Pero finalmente pudo convencerme! Ahora estoy emocionado de ver cómo reaccionaría el resto de la comunidad astronómica».

Se necesita más trabajo para confirmar los resultados primero y luego modelar la estructura con más detalle. Pero hacerlo puede ayudar a resolver un misterio mayor: la formación y evolución de los campos magnéticos en las galaxias y cómo se mantienen estos campos. También podría proporcionar un contexto para comprender otras estructuras filamentosas magnéticas que se encuentran alrededor de la galaxia, dijeron los investigadores.

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El equipo planea realizar un modelado más complejo; Pero sugieren que observaciones más sensibles y de mayor resolución ayudarían a revelar detalles ocultos que muestran cómo encaja la estructura dentro del contexto galáctico más amplio.

«Los campos magnéticos no existen de forma aislada. Todos tienen que relacionarse entre sí. Así que el siguiente paso es comprender mejor cómo este campo magnético local se relaciona tanto con el campo magnético galáctico amplio como con los campos magnéticos de menor escala de nuestro Sol y Tierra. » West dijo.

«Creo que es genial imaginar que estas estructuras están en todas partes, cada vez que miramos hacia el cielo nocturno».

La búsqueda está programada para aparecer en Diario astrofísico, disponible en arXiv.

Crédito de la foto de portada: Dominion Radio Astrophysics Observatory / Villa Elisa Telescope / ESA Collaboration / Planck / Stellarium / J. West

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