El nuevo telescopio espacial de la NASA ve la primera luz de las estrellas y se toma una selfie

Cabo Cañaveral, Florida (AFP) – El nuevo telescopio espacial de la NASA capturó su primera luz estelar e incluso tomó una selfie de su espejo dorado gigante.

Después de un mes y medio en la misión, las 18 partes del espejo principal del Telescopio Espacial James Webb están funcionando correctamente, dijeron funcionarios el viernes.

El primer objetivo del telescopio fue una estrella brillante a 258 años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor.

«Ese fue un momento realmente genial», dijo Marshall Perrin del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

En los próximos meses, las partes hexagonales del espejo, cada una del tamaño de una mesa de café, se alinearán y enfocarán como una sola pieza, lo que permitirá que las observaciones científicas comiencen a fines de junio.

El Observatorio Infrarrojo de $ 10 mil millones, el sucesor del antiguo Telescopio Espacial Hubble, buscará la luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo hace casi 14 mil millones de años. También examinará las atmósferas de mundos alienígenas en busca de posibles signos de vida.

La NASA solo descubrió el defecto paralizante en el espejo del Hubble después de su lanzamiento en 1990. Pasaron más de tres años antes de que los astronautas que caminaron en el espacio pudieran corregir la visión borrosa del telescopio.

Feinberg dijo que si bien hasta ahora todo se ve bien con Webb, los ingenieros deberían poder descartar cualquier defecto importante en el espejo para el próximo mes.

El Webb Mirror de 21 pies (6,5 m) chapado en oro es el más grande jamás lanzado al espacio. Una cámara infrarroja en el telescopio capturó una imagen del espejo mientras uno de los clips miraba fijamente a la estrella objetivo.

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La reacción fue más o menos ‘vaca santa’, dijo Feinberg. «.

La NASA lanzó una selfie con un mosaico de luz de las estrellas de cada parte del espejo. 18 puntos de luz estelar se asemejan a luciérnagas brillantes que revolotean en el cielo nocturno negro.

Después de 20 años del proyecto, «ha sido increíblemente satisfactorio» ver que todo funcionó tan bien hasta ahora, dijo Marcia Rickey de la Universidad de Arizona, científica principal de la cámara infrarroja.

Webb despegó de América del Sur en diciembre y llegó a su ubicación exacta a 1,6 millones de kilómetros de distancia el mes pasado.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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