El otro lado de la luna está notablemente destrozado. Finalmente podemos saber por qué

No importa dónde te pares en el suelo, solo puedes ver una cara la luna. La otra mejilla está permanentemente alejada de nuestro planeta, y ese lado lejano tiene muchos más cráteres que el lado que está frente a nosotros.

El lado cercano de la luna está cubierto de maria lunares, que son vastas llanuras de basalto volcánico que aparecen como manchas oscuras cuando miramos al satélite. La razón de esta aparición de dos caras sigue siendo un misterio: el misterio ha persistido desde que la primera nave espacial orbitó la Luna en la década de 1960. Pero la nueva simulación ahora puede haber resuelto el rompecabezas de la era Apolo.

Al agrupar las diferentes características, los modelos de computadora respaldan la idea de que un impacto lunar masivo ha resurgido en flujos de lava en el lado cercano de la luna. Las diferencias son más que superficiales, ya que también se reflejan en distintas formaciones geológicas en cada lado de la luna.

Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que el lado cercano estaba cubierto por un mar de magma que, a medida que se enfriaba, suavizaba el paisaje rocoso, provocando las sombrías inclusiones que vemos hoy. Pero la motivación detrás de esta actividad volcánica es controvertida.

Un enorme cráter en el polo sur de la luna, conocido como Antártida – Aitken Cuenca (SPA), puede explicar las diferencias.

Esta cuenca es un remanente de una de las colisiones más grandes y antiguas en la superficie de la luna. Las simulaciones muestran que el evento SPA, que ocurrió hace unos 4.300 millones de años, ocurrió justo en el momento y lugar adecuados para iniciar los cambios en un solo lado del manto lunar.

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El calor masivo del impacto habría calentado el manto superior en el lado cercano hasta este punto, y los expertos creen que habría llevado a una concentración de potasio, elementos de tierras raras, fósforo y elementos que producen calor como el torio.

Hasta ahora, esta es exactamente la formación que los científicos han encontrado en muestras de rocas lunares del lado cercano, particularmente en Procellarum KREEP Terrane (PKT), una gran área conocida por esta anomalía en la composición.

«Lo que mostramos es que bajo cualquier condición razonable en el momento en que se forma el SPA, termina concentrando estos elementos productores de calor en el lado cercano». explique El científico planetario Matt Jones de la Universidad de Brown.

«Especulamos que esto contribuyó al derretimiento del manto que condujo a los flujos piroclásticos que vemos en la superficie».

Las consecuencias del evento SPA pueden haber durado cientos de millones de años.

En simulaciones, la llanura volcánica más antigua entró en erupción cerca de 200 millones de años después de los eventos de impacto. De hecho, intensos episodios de actividad volcánica persistieron en la cara visible de la Luna hasta 700 millones de años después del impacto.

Según los expertos, la razón por la cual la mejilla de esta luna reacciona más al golpe es donde el sitio del impacto se centró en la transferencia de materiales que producen calor, y también por cambios sutiles en la gravedad.

En cada escenario que examinaron los investigadores, el manto superior del hemisferio sur se calentó y comenzó a fluir hacia el hemisferio norte, viajando por el lado cercano.

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Mientras tanto, el manto superior del otro lado se ha mantenido demasiado frío para distribuir la misma sustancia de manera similar.

Esta diferencia podría haber creado la notable asimetría de las dos caras de la Luna.

«Cómo se formó el PKT es la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar», Dice Jones.

«Y el efecto Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia de la Luna. Este trabajo une esas dos cosas, y creo que nuestros resultados son realmente emocionantes».

El estudio fue publicado en progreso de la ciencia.

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