El posible descubrimiento de un planeta oceánico tiene implicaciones para avanzar en nuestra comprensión de la formación de planetas

En un sistema estelar distante, a solo 1.300 años luz de la Tierra, los investigadores y colegas de la UNLV pueden haber identificado el primer planeta conocido que orbita tres estrellas.

A diferencia de nuestro sistema solar, que consta de una sola estrella, se cree que la mitad de todos los sistemas estelares, como GW Ori, donde los astrónomos observaron el nuevo fenómeno, están formados por dos o más estrellas unidas por la gravedad.

Pero no se ha descubierto ningún planeta en órbita alrededor de tres estrellas, una órbita oceánica. Quizás todavía.

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Utilizando observaciones del poderoso telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los astrónomos de la UNLV analizaron los tres anillos de polvo observados alrededor de las tres estrellas, que son cruciales para la formación de planetas.

Pero encontraron un agujero grande, pero desconcertante, en el disco oceánico.

El equipo de investigación investigó varios orígenes, incluida la posibilidad de que la brecha fuera creada por el par gravitacional de las tres estrellas. Pero después de crear un modelo completo para GW Ori, encontraron que la explicación más probable y fascinante para el espacio en el disco es la presencia de uno o más planetas masivos, como Júpiter en la naturaleza. Gigantes del gas, según Jeremy Smallwood, autor principal y reciente Ph.D. Licenciados en Astronomía por la UNLV, suelen ser los primeros planetas en formarse dentro de un sistema estelar. Le siguen planetas terrestres como la Tierra y Marte.

No se puede ver el planeta en sí, pero el descubrimiento, que se destacó en un estudio de septiembre en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society – Indica que este es el primer planeta circular descubierto. Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses, lo que podría proporcionar evidencia directa de este fenómeno.

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“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea realmente poderosa”, dijo Smallwood. “Podría significar que los planetas están más activos de lo que pensamos, lo cual es realmente genial”.

Fuente de la historia:

Materiales Introducción de Universidad de Nevada, Las Vegas. Original de Natalie Brozda. Nota: el contenido se puede modificar según el estilo y la longitud.

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