El problema de las garrapatas de Ontario no se detendrá pronto: experto

Un profesor de Queen’s University está trabajando en un dispositivo móvil que ayuda a las personas a detectar la enfermedad de Lyme más rápidamente con la esperanza de combatir el diagnóstico erróneo de la enfermedad.

Las temperaturas más cálidas en Canadá significan más garrapatas de venado que transmiten la enfermedad de Lyme, y las garrapatas en Ontario son más abundantes ahora que hace 10 o 20 años.

Esto es según una investigación realizada por Queen’s University en colaboración con 54 universidades canadienses en 12 países.

Según el Dr. Robert Colotti, que dirige un laboratorio en Queens dedicado a estudiar invasiones biológicas, las garrapatas viven dos años y se alimentan solo tres veces: una vez como larvas para convertirse en ninfas, otra vez como adultas y la última vez para poner huevos.

El área entre Ottawa y Kingston es un lugar cálido para que crezcan las garrapatas.

Cada vez que le explica CityNews Ottawa, puede alimentarse de diferentes animales o humanos, y cada uno de estos animales tiene diferentes posibilidades de transmitir diferentes patógenos a la garrapata.

“Las poblaciones de roedores son un factor importante porque determinan las tasas de supervivencia de muchas larvas de garrapatas que eclosionan cada año y necesitan ser alimentadas rápidamente antes de que se queden sin energía y mueran”, explicó Colotti.

Y con las garrapatas existe una posibilidad muy real de contraer la enfermedad de Lyme.

La relación de las garrapatas y la enfermedad de Lyme

“La enfermedad de Lyme en el sentido clínico estricto es causada por un grupo específico de bacterias que se encuentran principalmente en las garrapatas de los ciervos”, dijo. El riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad de Lyme depende de la cantidad de garrapatas de venado y del porcentaje de garrapatas de venado que portan la bacteria. Ambos dependen del número de animales “.

Por ejemplo, los ratones pueden portar muchas bacterias que causan la enfermedad de Lyme, pero los ciervos generalmente no portan grandes cantidades de bacterias.

Collauti explica que las bacterias que causan Lyme no se transmiten a través de los huevos, por lo que las garrapatas no se infectan a menos que se alimenten de un animal infectado.

“El mayor peligro para los humanos es la etapa de ninfa porque las larvas que nacen de los huevos aún no se han alimentado”, dijo Kolawati. “La edad adulta también es peligrosa, pero estas garrapatas suelen ser más grandes y más fáciles de detectar mucho antes de que hayan comido”.

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Otro factor importante, agrega, es cuánto tiempo se alimentan las garrapatas.

También puede tomar algún tiempo para que las bacterias salgan de la garrapata y entren en el torrente sanguíneo, por lo que si una persona es mordida por una garrapata de venado infectada, el riesgo de infección de Lyme aumenta con la cantidad de alimento que se alimenta a la garrapata.

Collauti advierte que Lyme no es lo único que las garrapatas pueden llevar consigo.

“En Ontario, tenemos al menos cinco enfermedades emergentes transmitidas por garrapatas: enfermedad de Lyme, Babesia (Borelia burgdorferi) Anaplasma (bacteria Anaplasma), Babesia (una primitiva similar a la malaria llamada Babesia), virus Poisan (ssRNA flavivirus), fiebre por garrapatas . bacteria transmisible (Borrelia miyamotoi que es genéticamente similar a Borrelia burgdorferi) “. “Estamos hablando de la enfermedad de Lyme, pero realmente deberíamos estar hablando de enfermedades transmitidas por garrapatas; la enfermedad de Lyme es solo un tipo de enfermedad transmitida por garrapatas”.

El futuro de las garrapatas en Canadá

Eso es lo que podemos esperar en los próximos años debido al calentamiento continuo, lo que significa una mejor supervivencia para las garrapatas y sus huéspedes portadores de patógenos, y el problema continuo de la introducción de garrapatas, huéspedes y patógenos.

Por ejemplo, una nueva garrapata que se introdujo en algún lugar del este de Asia se encontró en el estado de Nueva York en 2010 y probablemente llegará a Canadá en los próximos 10 años, dice.

“Si aprendemos nuestra lección de COVID, será muy difícil o imposible controlar el patógeno una vez que se haya formado”, dijo. “Imagínese si hubiéramos eliminado COVID de la misma manera que prevenimos el brote de SARS en 2004 y tuviéramos una idea del tremendo valor de monitorear nuevas enfermedades y armar un plan para responder rápidamente para aplastar a los recién llegados antes de que formaran una nueva pandemia . “

¿Qué se está haciendo para combatir el problema de las garrapatas en Canadá?

Desafortunadamente, dice Collauti, no sabe si Canadá tiene un buen sistema para hacerlo para las enfermedades transmitidas por garrapatas en el país.

Y como tantas cosas durante el último año y medio, el virus Covid ha obstaculizado e interrumpido los grupos de trabajo que han estado trabajando en garrapatas.

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Pero otro problema que dificulta la búsqueda de más, estima Collauti, es que la gente se centra demasiado en una definición muy estrecha de la enfermedad de Lyme. Es necesario realizar más investigaciones para comprender la diversidad total de patógenos transmitidos por garrapatas en Canadá y cómo esto se traduce en efectos sobre la salud de las personas con enfermedades transmitidas por garrapatas.

Actualmente, Collauti está trabajando con su equipo, que incluye a Indomathi Prakash, de 21 años, un graduado de Harvard en biología molecular y celular que también forma parte del programa Mitacs Globalink, para desarrollar un dispositivo portátil para la detección rápida de Lyme transmitido por garrapatas. enfermedad.

Prakash está ayudando a desarrollar el primer dispositivo de su tipo para extraer ADN de garrapatas de ciervo en el campo como parte de un proyecto para detectar patógenos rápidamente mediante secuenciación genética instantánea.

La investigación es parte de un proyecto más amplio destinado a eliminar los diagnósticos erróneos de la enfermedad de Lyme mediante la identificación más precisa y rápida de los patógenos transportados por las garrapatas.

La idea es que el dispositivo atrape a la garrapata en un recipiente pequeño y coloque una jeringa especial para extraer su ADN, que luego será leído por el regulador genético.

Se espera que este enfoque proporcione una identificación positiva de las bacterias dañinas en cuestión de horas, en comparación con las 24 a 48 horas que normalmente se necesitan cuando las garrapatas sospechosas de portar la enfermedad se envían a un laboratorio para su análisis.

“La idea básica es que cuando los pacientes son picados por una garrapata portadora de una enfermedad, cuanto antes sean tratados, mejor será el resultado”, dijo Colotti.

Cómo protegerse de las garrapatas

La mejor manera de protegerse contra las garrapatas es usar pantalones largos si está activo en o cerca del bosque, meta los calcetines dentro de sus pantalones y rocíe la ropa con un repelente fuerte que sea efectivo contra las garrapatas, aunque los repelentes de insectos no son necesariamente efectivos contra las garrapatas, a menos que la etiqueta diga que pueden para protegerse contra ellas.

En caso de mordedura, retírelo con cuidado con unas pinzas lo más profundo posible para evitar que la cabeza de la garrapata se rompa en la piel.

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A continuación, consulte a un médico lo antes posible, especialmente si cree que la garrapata se ha estado alimentando durante más de 24 horas (el cuerpo se expandirá como un pequeño globo).

Estado de Lyme en Canadá

En solo 10 años, el número de casos notificados de enfermedad de Lyme ha aumentado de cientos a miles.

En 2009, se informaron 144 casos de Lyme en todo el país.

En 2019, ese número saltó a 2.636, según el gobierno canadiense.

Solo en Ontario, el Departamento de Salud Pública de Ontario notificó 1.159 casos en el mismo año, 36 de los cuales resultaron en hospitalizaciones.

Un mapa de la enfermedad de Lyme de Ontario para 2021 muestra a Ottawa como un área de riesgo para la enfermedad, un área que se extiende a lo largo del este de Ontario y partes del sur de Ontario.

Mapa de salud pública de la enfermedad de Lyme 2021 en Ontario. (Foto / Salud Pública de Ontario)

Síntomas y recursos

Hay varias formas de saber si tiene la enfermedad de Lyme.

Según Public Health Ontario, la mayoría de los síntomas en humanos aparecen entre tres y 30 días después de la picadura de una garrapata infectada.

Estos incluyen erupción (una erupción en ojo de buey, una erupción similar a un hematoma y otro tipo de erupción inusual), fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, dolores musculares y articulares, fatiga, inflamación de los ganglios linfáticos, convulsiones, entumecimiento u hormigueo y / o parálisis facial.

Si no se trata, Lyme puede hacer que se sienta cansado y débil. Las malas condiciones pueden dañar su corazón, nervios, hígado y articulaciones.

La enfermedad de Lyme no tratada puede durar años, artritis recurrente, problemas neurológicos, entumecimiento, parálisis y, en casos muy raros, la muerte.

Las personas que viven con la enfermedad de Lyme pueden consultar MyLyme.ca, un sitio web que rastrea el dolor y otros síntomas durante diferentes períodos del día para tratar de comprender por qué algunas personas sufren más que otras, dice Collauti.

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