El radiotelescopio detecta señales de estrellas que sugieren planetas.

Cada vez que miramos el cielo nocturno, tenemos una indicación de cuán vasto y lleno de estrellas es el universo. Los radioastrónomos han aprovechado el radiotelescopio más poderoso del mundo para descubrir estrellas que están enviando ondas de radio inesperadas que creen que pueden indicar la presencia de planetas desconocidos. Los radioastrónomos de la Universidad de Queensland utilizaron Low Frequency Array (LOFAR), que forma parte de ASTRON, el observatorio nacional holandés.

LOFAR tiene su sede en los Países Bajos y, según el Dr. Benjamin Pope, él y un equipo de investigadores Descubra las señales de 19 estrellas enanas rojas distantes. Pope cree que la mejor explicación para cuatro de las señales es la presencia de planetas previamente desconocidos orbitando estrellas. Pope dice que la ciencia ha sabido que los planetas de nuestro sistema solar emiten ondas de radio cuando los campos magnéticos interactúan con el viento solar.

Sin embargo, no se han detectado señales de radio de planetas fuera de nuestro sistema solar. El descubrimiento de señales supuestamente de planetas distantes se describe como un paso importante para la radioastronomía. Este descubrimiento podría conducir a una nueva forma de encontrar otros planetas esparcidos por la galaxia.

Antes de este descubrimiento, los radioastrónomos solo habían detectado señales emitidas por las estrellas más cercanas, gas interestelar u otros fenómenos como los agujeros negros. Los investigadores eligieron las enanas rojas para enfocarse porque son mucho más pequeñas que el Sol y con una intensa actividad magnética que impulsa las erupciones solares y las emisiones de radio.

Curiosamente, en su investigación, se descubrieron estrellas más viejas, magnéticamente inactivas, que desafían creencias anteriores. El equipo confía en que las señales que han detectado provienen de conexiones magnéticas entre la estrella y los planetas que orbitan estrellas que no se pueden ver. Obviamente, Bob, él y el equipo, no pueden estar 100% seguros de que las estrellas tengan planetas en órbita, pero la presencia de planetas es la mejor explicación para las señales que captan.

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