El rover Perseverance está construyendo un búnker de muestra en Marte

Actualmente hay una serie de rovers, módulos de aterrizaje y orbitadores que exploran Marte, recopilando más información que nunca sobre el medio ambiente y la historia del planeta. Pero para entender más sobre este lugar y especialmente si hay vida, necesitamos traer muestras de Marte a la Tierra para analizarlas aquí. Esto es lo que la NASA pretende hacer durante la próxima década con él Retorno de muestra de Marte plan.

Como parte de este plan, el rover Perseverance está recolectando muestras de rocas y regolito mientras explora el cráter Jezero. Luego, estas muestras se sellan en tubos que se colocarán en la superficie de Marte, listas para ser recolectadas y devueltas a la Tierra en una misión futura.

El sitio donde Perseverance de la NASA comenzará a depositar su primer depósito de muestras se muestra en esta imagen tomada por el rover de Marte el 14 de diciembre de 2022, el 646º Día de Marte, o el sol de la misión. NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Perseverance pronto comenzará a almacenar estos tubos en un «almacén de muestras», que finalmente contendrá 10 tubos depositados en el transcurso de aproximadamente un mes. La ubicación del depósito tuvo que elegirse cuidadosamente para que futuras misiones pudieran acceder a él, ya que el plan actual es recuperar las muestras en un rover o en un helicóptero.

Inspirado por el éxito de la innovación Mars Helicopter, la idea es que múltiples helicópteros de recuperación de muestras puedan transportar muestras entre su ubicación actual y un módulo de aterrizaje. Pero esto requiere que el almacén esté en un área plana sin peligros como grandes rocas y con mucha seguridad para el despegue y el aterrizaje.

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Los tubos individuales también deben colocarse con cuidado dentro del área del almacén. Dado que cada picador solo puede recoger un tubo a la vez, los tubos no pueden simplemente dejarse en una gran pila. En cambio, cada tubería debe colocarse en su propia ubicación de varios metros de ancho, espaciada en zigzag. La necesidad de una colocación precisa es la razón por la que llevará alrededor de un mes colocar todos los tubos.

La selección actual de muestras incluye varios tipos de rocas de los alrededores de Jezero, así como muestras de un polvoriento suelo marciano llamado regolito. También hay un tubo de control llamado tubo testigo, que no contiene rocas pero contiene una muestra atmosférica para verificar si hay contaminantes.

«Las muestras de este depósito, y los duplicados a bordo de Perseverance, son una colección impresionante que es muy representativa del área explorada durante la misión principal», dijo Meenakshi Wadhwa, científica principal del Programa de devolución de muestras de Marte de ASU. declaración. «No solo tenemos rocas ígneas y sedimentarias que registran al menos dos y tal vez cuatro o incluso más patrones diferentes de cambio de agua, sino también regolito, atmósfera y testigo de tubo».

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