El sorteo del Mundial trae certeza. Ahora viene la parte difícil

Louis van Gaal lo dijo todo con un atisbo de una sonrisa juguetona. El sorteo de la Copa del Mundo holandesa no fue fácil, dijo, en sus palabras características, y ella no tuvo tanta suerte. En cambio, fue «de color». Esa era una palabra mejor. Amarillo sol ecuatoriano, rico granate qatarí, verde oscuro Senegal y naranja holandés: teñido.

Hizo todo lo que pudo para ocultar su alegría. Sabía, después de todo, que los dados habían caído para él y su equipo, tal como lo predijo, en términos gráficos y no del todo serios, que sería así. Todos querían pintar a Qatar, el país anfitrión, y el lindo Golfo potencialmente en la cima. Sólo su equipo fue elegido.

Pero Van Gaal es demasiado viejo para dejarse engañar. También sabe que el sorteo del Mundial no solo es florido y azucarado, lleno de tiempo perdido y contenido e Idris Elba; También es ficticio. Tienen una cualidad oracular. A menudo, no significan lo que parecen significar en la primera lectura.

Tome España y Alemania, por ejemplo, en un empate temprano en el Grupo E. Su encuentro marcará el final de la primera semana del torneo; Es la única vez que dos contendientes que esperan ganar la competencia y ser coronados campeones del mundo se encuentran en la etapa de apertura. Ambos parecen haber sacado la paja corta.

Entonces las bolas siguieron rodando y los nombres siguieron apareciendo y resultó que ambos, de hecho, aterrizaron de pie. Japón no será una tarea fácil, y sea cual sea el costarricense o el neozelandés que llene el grupo, no estará satisfecho con la calma. Pero nadie tiene los recursos, la calidad o el pedigrí de España y Alemania, y ambos confiarán en el éxito.

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O mire a Inglaterra, que llegó a las semifinales en 2018, y a la final del Campeonato de Europa del verano pasado, gracias a sus victorias por nocaut, en tiempo organizativo, contra Suecia, la pálida Alemania y Ucrania.

Su buena fortuna parece haber conservado, con un empate con Irán, Estados Unidos y uno con Escocia, Gales y Ucrania, un grupo más rico en intriga geopolítica que en calidad de élite.

«Prefiero poner las pelotas en la red en las flores», dijo Dragan Skocic, entrenador de la selección serbia-iraní, cuando se le preguntó sobre el encuentro de los estadounidenses, en referencia a los ramos de flores que intercambiaron los dos países cuando se enfrentaron en el 1998. torneo. “El fútbol va más allá de la política”, dijo su homólogo estadounidense, Greg gg Berhalter.

Pero el sorteo de la fase de grupos no es solo un sorteo para la fase de grupos: también es una hoja de ruta para todo el torneo. Si Inglaterra quiere ganar -como cree que puede hacerlo, esta vez, con más lógica que la lógica de un reloj parado-, la regresión aumenta inmediatamente una vez iniciada la fase eliminatoria. Senegal, el equipo más completo que África ha enviado al torneo en más de una década, puede esperar en los octavos de final.

Entonces Francia, la campeona, puede estar en cuartos de final. Lo que sea que haya detrás puede no ser inmediatamente relevante.

Por supuesto, habrá algunos equipos que estén satisfechos con su destino: Francia seguramente tendrá pequeños problemas con Dinamarca y Túnez y uno con Perú, Australia y los Emiratos Árabes Unidos. Los dos contendientes sudamericanos, Brasil y Argentina, también estarán confiados.

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Incluso los Estados Unidos no deberían estar tan molestos. «Tenemos el equipo más pequeño de la Copa del Mundo», dijo Berhalter. «Para nosotros, esto es un beneficio. Los hombres no conocen el miedo». Inglaterra puede ser una cómoda favorita para ganar su grupo, pero no hay razón para creer que Estados Unidos, que está de regreso después de una ausencia de ocho años, no pueda terminar segundo.

Por supuesto, habrá equipos que se arrepientan de su destino. Canadá, por ejemplo, que se apoderó de esta etapa por primera vez desde 1986, tiene un grupo realmente bajo de peso pero de alguna manera más difícil: Croacia y Bélgica terminaron segundo y tercero hace cuatro años, mientras que Marruecos navegó a través del agotador proceso de clasificación africana.

Al final, sin embargo, Van Gaal tenía razón: no hay forma de saber, con ocho meses de anticipación, quién tuvo suerte y quién no, quién fue suave y quién crudo. Después de toda la pompa y la circunstancia, el montaje de video y el lenguaje de marketing disfrazado de grandes declaraciones, todo lo que puede decir con certeza es que será colorido cuando llegue.

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