El superyate propiedad de un oligarca con estrechos vínculos con Putin fue incautado por Estados Unidos

El gobierno de Estados Unidos confiscó el lunes un megayate en España propiedad de un oligarca estrechamente vinculado al presidente ruso, en la primera iniciativa de aplicación de sanciones del gobierno destinada a «confiscar y congelar» los barcos gigantes y otros activos costosos de las élites rusas.

La Guardia Civil española y agentes federales estadounidenses desembarcaron en el yate en Marina Real en el puerto de Palma de Mallorca, la capital de las Islas Baleares de España en el Mediterráneo. Los reporteros de Associated Press en el lugar vieron a la policía entrar y salir del bote el lunes por la mañana.

La reserva fue confirmada por dos personas con conocimiento del asunto. Las personas no pudieron discutir el asunto públicamente y hablaron con Associated Press bajo condición de anonimato. Un portavoz de la Guardia Civil española confirmó que agentes de la policía española y del FBI estaban en el muelle inspeccionando el barco el lunes por la mañana y dijo que se revelarían más detalles más adelante.

Una fuente de la Guardia Civil dijo a The Associated Press que el yate congelado es el Tango, una embarcación de 78 metros con bandera de las Islas Cook, y que Superyachtfan.com, un sitio web especializado que rastrea las embarcaciones recreativas más grandes y exclusivas del mundo, puso su valor en 120 dólares. millón. La fuente tampoco estaba autorizada a ser nombrada en los informes de los medios y habló con Associated Press bajo condición de anonimato.

Superyachtfan.com, un sitio web de nicho que rastrea las embarcaciones recreativas más grandes y exclusivas del mundo, valora Tango en US$120 millones. (Francisco Obila/The Associated Press)

El yate se encuentra entre los activos vinculados a Viktor Vekselberg, el multimillonario y aliado cercano del presidente ruso Vladimir Putin que encabeza el Grupo Renova, con sede en Moscú, un conglomerado que incluye minerales, minería, tecnología y otros activos, según documentos del Tesoro de EE. UU. Todos los activos de Vekselberg en los Estados Unidos han sido congelados y las empresas estadounidenses tienen prohibido hacer negocios con él y sus entidades.

Primero por los Estados Unidos

La medida es la primera vez que el gobierno de EE. UU. se apodera de un yate oligárquico desde que el fiscal general Merrick Garland y la secretaria del Tesoro Janet Yellen formaron un grupo de trabajo conocido como REPO, abreviatura de élites rusas, representantes y oligarcas, en un esfuerzo por imponer sanciones después de la invasión de Rusia. Ucrania a finales de febrero.

Vekselberg ha tenido vínculos durante mucho tiempo con los Estados Unidos, incluida su tarjeta de residencia y casas en Nueva York y Connecticut. El empresario nacido en Ucrania construyó su fortuna invirtiendo en las industrias del aluminio y el petróleo en la era postsoviética.

Vekselberg también fue cuestionado en la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la interferencia rusa en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 y trabajó en estrecha colaboración con su primo estadounidense, Andrew Interter, quien dirige la firma de gestión de inversiones de Nueva York, Columbus Nova.

Vekselberg e Intrater salieron a la luz en la investigación de Mueller después de que el abogado de la estrella de cine Stormy Daniels emitiera una orden judicial en la que afirmaba que 500.000 dólares del dinero silencioso se canalizaron a través de Columbus Nova a una empresa ficticia creada por el abogado personal de Donald Trump, Michael Cohen. Columbus Nova negó que Vekselberg jugara algún papel en sus pagos a Cohen.

Un agente federal estadounidense, un puesto y dos guardias civiles a bordo del yate. (Francisco Obila/The Associated Press)

Vekselberg e Intrater se reunieron con Cohen en Trump Tower, una de las muchas reuniones entre miembros del círculo íntimo de Trump y rusos de alto rango durante la campaña y la transición de 2016.

Mughal, de 64 años, fundó el Grupo Renova hace más de tres décadas. El grupo posee la mayor participación en Rusal United, el mayor productor de aluminio de Rusia, entre otras inversiones.

Las sanciones contra Vekselberg fueron impuestas por primera vez por Estados Unidos en 2018 y nuevamente en marzo de este año, poco después del inicio de la invasión de Ucrania. Las autoridades del Reino Unido también han impuesto sanciones a Vekselberg.

El Departamento de Justicia de EE. UU. también ha lanzado un Grupo de Trabajo para el Cumplimiento de Sanciones conocido como KleptoCapture, que también tiene como objetivo hacer cumplir las restricciones financieras de EE. UU. sobre Rusia y sus multimillonarios, en colaboración con el FBI, el Tesoro y otras agencias federales. Este grupo de trabajo también se enfocará en instituciones y entidades financieras que han ayudado a los oligarcas a mover fondos para evitar sanciones.

La Casa Blanca dijo que varias naciones aliadas, incluidas Alemania, el Reino Unido, Francia, Italia y otras, estaban involucradas en un intento de recopilar y compartir información contra los rusos objeto de las sanciones. En su discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Joe Biden advirtió al oligarca que Estados Unidos y los aliados europeos «encontrarían y confiscarían sus yates, apartamentos de lujo y aviones privados».

«Venimos por su mala ganancia», dijo.

Otros yates incautados

El arresto del lunes no es la primera vez que las autoridades españolas se ven implicadas en la confiscación del yate de lujo de un oligarca ruso. Los funcionarios allí dijeron que habían incautado un barco con un valor de más de $ 140 millones propiedad del director ejecutivo de un grupo de defensa estatal y aliado cercano de Putin.

Las autoridades francesas también confiscaron yates gigantes, incluidos los que se cree que pertenecen a Igor Sechin, un aliado de Putin que dirige el gigante petrolero ruso Rosneft, que ha estado en la lista de sanciones de Estados Unidos desde que Rusia anexó Crimea en 2014.

Italia también confiscó muchos yates y otros bienes.

La policía financiera italiana actuó rápidamente para incautar el yate de lujo Lina perteneciente a Gennady Timchenko, un oligarca cercano a Putin, en el puerto de San Remo; el Lady M de 65 metros de altura propiedad de Alexei Mordashov en la vecina región de Imperia, con seis suites y un valor estimado de 65 millones de euros; También lo son las villas en Toscana y Como, según funcionarios del gobierno.

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