El tamaño es importante para las colonias de abejas.

Miel de abejas en un panal con polen almacenado. crédito: Heather Bell

Los científicos estudiaron cuidadosamente las complejidades de cómo los organismos individuales viven y trabajan juntos en grupos conocidos como grupos biológicos. En los «superorganismos» como las colonias de abejas, las interacciones de los miembros individuales se agregan para beneficiar a toda la colonia.


Los detalles eran esquivos sobre cómo las colonias tomaron decisiones frente a las condiciones cambiantes que eran vitales para su supervivencia. Ahora, los investigadores de la Universidad de California en San Diego que estudian las abejas han publicado un estudio de investigación que indica esto Colonia El tamaño es el factor principal. Los hallazgos, que fueron dirigidos por investigadores del Departamento de Ciencias Biológicas de UCSD y el Instituto de Neurocomputación, junto con un investigador de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Westfalia de Alemania, se publicaron el 10 de noviembre en Revista de interfaz de la Royal Society.

Trabajando en el colmenar de la Universidad de California, San Diego, los investigadores recopilaron datos durante varios años sobre el comportamiento de los individuos en colonias de abejas melíferas pequeñas y grandes. Centraron sus esfuerzos en señales de llamada utilizado por las abejas para transmitir información. Las abejas melíferas usan una sustancia fuerte.baile de meneo«Para informar a sus compañeros de la colmena de una fuente de alimento disponible útil para la colonia. Pero cuando las condiciones para estas fuentes de alimento se deterioran, o cuando un compañero de la colmena es amenazado por un depredador, las abejas emiten señales de ‘alto’, que incluyen la transmisión de vibraciones y presentando cabezazos, que permiten a los bailarines vibrantes Saber que la fuente ya no es una opción viable.

Las abejas utilizan una poderosa «danza vibratoria» para informar a sus compañeros de colmena sobre una fuente de alimento disponible que es beneficiosa para la colonia. Crédito: Nieh Lab, Universidad de California, San Diego

Descubrieron que el principal factor limitante era el tamaño de la colonia. Las colonias grandes y bien establecidas con niveles cómodos de almacenamiento de alimentos tenían menos probabilidades de arriesgarse a fuentes de alimentos peligrosas. Alternativamente, las colonias más pequeñas presionadas para encontrar suficiente comida para mantenerse estaban más dispuestas a correr riesgos e ignorar las señales de advertencia.

«Creamos una señal de parada artificial que, como las señales de parada naturales, hacía que los temblorosos bailarines se detuvieran brevemente», dijo la autora principal, Heather Bell, PhD. (resumen del estudio Disponible aquí). «Luego usamos la señal sintética en bailarines vibrantes de colonias de diferentes tamaños. Al medir cuánto tiempo tomaban los bailes de vibración, encontramos que las abejas de colonias pequeñas tenían menos probabilidades de escuchar el mensaje de nuestras señales sintéticas que las de colonias grandes».

Los resultados enfatizaron la idea de que una estrategia que funciona para mantener una colonia pequeña no es necesariamente la estrategia óptima para una colonia grande.

Las abejas emiten señales de «alto» en determinadas circunstancias, como cuando las fuentes de alimento se están deteriorando o cuando un compañero de la colmena está amenazado. Crédito: Nieh Lab, Universidad de California, San Diego

«Todo se reduce al riesgo», dijo James Neh, profesor del Departamento de Ecología, Comportamiento y Evolución y autor principal del artículo. «Las colonias más pequeñas estarán en mayor riesgo porque necesitan alimentos». «Cuando comienza un nuevo enjambre de colonias, se encuentran en una situación desesperada y es más probable que estén dispuestos a correr riesgos».

Los investigadores sugieren que estos superorganismos se comportan de manera similar a las redes neuronales. Tanto en las colonias como en el sistema nervioso, la información es procesada por redes de componentes individuales que necesitan intercambiar información importante para la supervivencia del grupo biológico. Otros sistemas en los que se consideran tales comportamientos incluyen grupos sociales humanos, como las pequeñas empresas, que es menos probable que presten atención a la nueva información que los haría cambiar el curso planificado. Los científicos también sugieren que sus hallazgos pueden tener implicaciones para el diseño de redes informáticas artificiales. Gustos colonias de abejasEstas redes deben funcionar bien y mantenerse fuertes a medida que crecen o se reducen.

El tamaño es importante para las colonias de abejas.

Abejas forrajeras descansando sobre una planta. Crédito: Nieh Lab, Universidad de California, San Diego

En el entorno natural, los resultados del nuevo estudio ayudan a los científicos a comprender cómo las abejas se adaptan a las condiciones dinámicas, incluido el cambio climático, dice Nieh.

«en todo el mundo Cambio climático “Cambia muchas cosas, incluso cuando las flores florecen, lo que a su vez probablemente cambie los hábitos de los depredadores”, dijo Nieh. “Las abejas tienen una resistencia asombrosa a estos cambios, en parte debido a su complejo sistema de comunicación, por lo que este estudio nos ayuda a comprender cómo pueden adaptarse mejor.


Detección de factores climáticos para la enfermedad de las abejas melíferas


más información:
Heather C. Bell et al, Cambia la respuesta a las señales inhibitorias en función del tamaño de la colonia en las abejas melíferas (Apis mellifera), Revista de interfaz de la Royal Society (2021). DOI: 10.1098 / rsif.2021.0570

La frase: El tamaño es importante para las colonias de abejas (2021, 10 de noviembre) Recuperado el 10 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-size-bee-superorganism-colonies.html

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