El telescopio espacial más avanzado del mundo se lanzará en Nochebuena

Después de 20 años de fabricación, Telescopio espacial James Webb Finalmente listo para lanzar.

En la víspera de Navidad, el observatorio espacial de $ 10 mil millones despegará en un cohete europeo Ariane 5 desde un puerto espacial cerca de la Guayana Francesa en América del Sur.

El telescopio podrá mirar hacia atrás. 13,5 mil millones de años Ver las primeras estrellas y galaxias del universo y buscar signos de vida.

Fue desarrollado por las agencias espaciales estadounidenses y europeas durante dos décadas y se enfrentó a varios retrasos.

Después de varios retrasos en el lanzamiento solo este año, se fijó la fecha del 22 de diciembre, pero los problemas técnicos la llevaron al 24 de diciembre a las 4:20 p.m. GST.

El equipo descubrió un cable de datos defectuoso entre el telescopio y el equipo de la plataforma de lanzamiento en el puerto espacial, lo que provocó problemas de comunicación entre los dos.

El problema se resolvió y el lanzamiento está de vuelta. Decenas de ingenieros y científicos trabajarán durante las vacaciones para que el lanzamiento sea un éxito.

«Para nosotros, este es un momento histórico de 20 años. Lo que no entendemos es lo que sucedió hace unos 13.500 millones de años, cuando un universo que estaba compuesto principalmente de protones y helio se convirtió en algo que hizo galaxias por primera vez». dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en una conferencia espacial celebrada en Dubai a principios de este año.

«Eso es lo que notaremos. Será como mirar fotografías de niños de este universo».

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¿Qué distingue a este telescopio?

Una vez en funcionamiento, el telescopio espacial James Webb será 100 veces más poderoso que el telescopio espacial Hubble, que durante 31 años ha realizado innumerables descubrimientos y proporcionado millones de imágenes de planetas, galaxias, nebulosas y estrellas.

Se colocará en una órbita diferente a la del Hubble y mucho más en el espacio, lo que le permitirá ver a mayores distancias.

Esta ubicación en el espacio se conoce como el punto Lagrangiano, lo que significa que seguirá a la Tierra alrededor del Sol.

Esta ubicación estratégica le permitirá ver el espacio más que cualquier otro telescopio. Descubrirá algunas de las primeras galaxias, estudiará las atmósferas de exoplanetas o planetas fuera del sistema solar y buscará oxígeno presente.

¿Cómo retrocederás en el tiempo?

Para estudiar el universo temprano, el telescopio podrá ver 13.5 mil millones de años luz, lo que significa que verá 13.5 mil millones de años atrás.

Los telescopios se describen como «máquinas de viaje en el tiempo» porque observan objetos distantes. La luz de estos objetos tarda años en viajar de regreso a la Tierra, por lo que el telescopio ve el objeto en el momento en que libera la luz.

Los espejos son un componente importante. En el telescopio espacial James Webb, 18 espejos primarios están construidos juntos en forma de panal con un diámetro de 6,5 metros, un área seis veces más grande que la del telescopio Hubble.

Para ayudar a reflejar la luz infrarroja de manera más eficiente, el espejo está cubierto con una fina capa de oro.

El espejo se mantendrá a una temperatura inferior a 233 ° C para protegerlo del sol. Tiene una visera solar de cinco capas del tamaño de una cancha de tenis, lo que hace que el calor del sol sea un millón de veces más débil.

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Actualizado: 18 de diciembre de 2021, 1:48 pm

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