El Telescopio Espacial Webb de la NASA revela horribles pilares de la creación

La vista en el infrarrojo medio de los Pilares de la Creación del Telescopio Espacial James Webb provoca un tono escalofriante. Miles de estrellas en esta región están desapareciendo, y interminables capas de gas y polvo parecen convertirse en su foco. Crédito: Ciencia: NASA, ESA, CSA, STScI Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI), Alyssa Pagan (STScI)

Webb destaca el revestimiento de polvo aterciopelado en toda esta región de formación de estrellas, incluidas las capas alrededor de las estrellas en formación activa.

Como se ve aquí, los Pilares de la Creación aparecen en otro mundo en luz infrarroja media.[{» attribute=»»>NASA’S James Webb Space Telescope has captured an incredible scene that is large and lofty – and appears lit by flickering lanterns. A “ghost” haunts the crag in the lower left, a gargoyle-like shape snarls toward the middle of the frame, and a dark horse’s head charges out of the edge of the second pillar. The creepiest of all? Newly formed stars take on the appearance of protruding, bloodshot eyes. And in the background, dust dances like heavy, ancient curtains being pulled shut. Here, there is no raven to whisper, “Nevermore,” to harken to the classic Edgar Allan Poe poem.

Instead, dust in Webb’s image is like the dawn. It is an essential ingredient for star formation. Though cloaked, these pillars are bursting with activity. Newly forming stars hide within these dark gray chambers, and others, like red rubies, have jumped into view. Over time, Webb’s mid-infrared image will allow researchers to deeply explore the gas and dust in this region, and more precisely model how stars form over millions of years.


Compare la imagen de luz infrarroja media del Telescopio James Webb del Telescopio Pillars of Creation con la imagen de luz infrarroja cercana en este breve recorrido en video. Miles de estrellas se formaron en esta región, pero el polvo interestelar oscurece la vista en la luz del infrarrojo medio, razón por la cual la mayoría de las estrellas parecen estar desaparecidas. La rápida descomposición de la imagen del infrarrojo cercano prueba que todavía existe, por supuesto. Si bien la luz del infrarrojo medio se especializa en localizar polvo, y estas columnas están envueltas en polvo y gas, muchas estrellas en esta región no tienen suficiente polvo para aparecer en estas longitudes de onda. En cambio, la luz del infrarrojo medio revela estrellas jóvenes que todavía tienen «mantos» polvorientos. Estos son los orbes carmesí hacia las puntas de los pilares. Por el contrario, las estrellas azules que salpican el paisaje están envejeciendo, lo que significa que ya se han deshecho de la mayor parte de sus capas de gas y polvo. ¿Qué tan vasto es este paisaje? Esta estrella roja brillante y su cubierta polvorienta son más grandes que el tamaño de todo nuestro sistema solar.

Imagen inquietante: la web de la NASA revela polvo y estructura en los pilares de la creación

Esta foto no muestra el estiramiento de los dedos manchados de hollín. Tampoco es un espectáculo etéreo de tumbas olvidadas en el tiempo. Llenas de gas y polvo, estas columnas oscurecen las estrellas que se forman lentamente durante miles de años. El Telescopio Espacial James Webb capturó esta aterradora vista llena de polvo de los Pilares de la Creación en luz infrarroja media. Revela una nueva y espeluznante visión de un paisaje familiar.

¿Por qué la luz del infrarrojo medio crea un estado de ánimo tan sombrío y aterrador en la imagen del instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb? El polvo interestelar cubre la escena. Y mientras que la luz del infrarrojo medio se especializa en localizar polvo, las estrellas no son lo suficientemente brillantes en estas longitudes de onda para aparecer. En cambio, estas columnas de gas y polvo que se avecinan brillan en sus bordes, solo insinuando actividad dentro de ellas.

En esta región se formaron miles y miles de estrellas. Esto quedó claramente demostrado cuando Webb revisó recientemente Imagen de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) (Ver imagen abajo). Sin embargo, desde el punto de vista de MIRI, la mayoría de las estrellas parecen estar desaparecidas. ¿por qué? Muchas estrellas recién formadas ya no están rodeadas de suficiente polvo para ser detectadas en la luz del infrarrojo medio. En cambio, MIRI monitorea a estrellas jóvenes que aún no se han quitado sus «capas» polvorientas. Estos son los orbes carmesí hacia las puntas de los pilares. En contraste, las estrellas azules que salpican el paisaje están envejeciendo. Esto significa que ya se han desprendido de la mayor parte de sus capas de gas y polvo.

Pilares de la Creación (Foto por Webb NIRCam)

Los pilares de la Creación están colocados en un caleidoscopio de color en el espectáculo de luz infrarroja cercana del Telescopio Espacial James Webb de la NASA. Las columnas parecen arcos y torres que se elevan desde el paisaje desértico, pero están llenas de gas y polvo translúcidos, y están en constante cambio. Esta es una región donde se están formando estrellas jóvenes, o acaban de explotar de sus capullos polvorientos a medida que continúan formándose. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Cuquemore (STScI), Alyssa Pagan (STScI).

La luz del infrarrojo medio es particularmente adecuada para observar gas y polvo con detalles intrincados. Esto también es inconfundible en el fondo. Los tonos más oscuros de gris son las regiones de polvo más intensas. El área roja hacia la parte superior, que forma una súper V, como un búho con las alas extendidas, es donde el polvo se esparce y se enfría. Tenga en cuenta que no aparecen galaxias de fondo – medio interestelar En la parte más densa de[{» attribute=»»>Milky Way’s disk is too swollen with gas and dust to allow their distant light to penetrate.

How vast is this landscape? Trace the topmost pillar, landing on the bright red star jutting out of its lower edge like a broomstick. This star and its dusty shroud are larger than the size of our entire solar system.

This scene was first captured by NASA’s Hubble Space Telescope in 1995 and revisited in 2014, but many other observatories, like NASA’s Spitzer Space Telescope, have also gazed deeply at the Pillars of Creation. Astronomers gain new information with every observation. Through their ongoing research, they build a deeper understanding of this star-forming region. Each wavelength of light and advanced instrument delivers far more precise counts of the gas, dust, and stars, which inform researchers’ models of how stars form. As a result of the new MIRI image, astronomers now have higher resolution data in mid-infrared light than ever before, and will analyze its far more precise dust measurements to create a more complete three-dimensional landscape of this distant region.

The Pillars of Creation is set within the vast Eagle Nebula, which is located around 6,500 light-years away from Earth.

The James Webb Space Telescope is the most powerful space telescope ever constructed and the world’s premier space science observatory. It will solve mysteries in our solar system, look beyond to distant worlds around other stars, and probe the mysterious structures and origins of our universe. Webb is an international program led by NASA with its partners, ESA (European Space Agency) and CSA (Canadian Space Agency).

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