El Telescopio James Webb ve el colapso de la atmósfera de un exoplaneta

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado una imagen molecular y química detallada del cielo de un planeta distante. Puntuación último primero Para la comunidad científica de exoplanetas.

WASP-39b, más conocido como Bocaprins, se puede encontrar orbitando una estrella a unos 700 años luz de distancia. Es un exoplaneta, un planeta fuera de nuestro sistema solar, del tamaño de la masa de Saturno pero mucho más cerca de su estrella anfitriona, lo que produce una emisión estimada de 1.600 grados Fahrenheit (871 grados Celsius) de gases, según la NASA. Esto es «Saturno caliente» Fue uno de los primeros exoplanetas examinados por el telescopio Webb. cuando comenzó sus operaciones científicas regulares.

Las nuevas lecturas brindan un análisis completo de la atmósfera de Bokabrin, incluidos átomos, moléculas, formaciones de nubes (que parecen estar rotas, en lugar de una sola capa unificada como esperaban los científicos) e incluso signos de fotoquímica causada por su estrella anfitriona.

«Observamos el exoplaneta con múltiples instrumentos que juntos proporcionan una amplia gama de espectro infrarrojo y un conjunto de firmas químicas inaccesibles incluso para[esta misión]», dijo Natalie Batalha, astrónoma de la Universidad de California, Santa Cruz. Contribuir a la nueva investigación y ayudar a coordinarla. En la versión de la NASA. «Datos como este cambian las reglas del juego».

Gran panorama atmosférico

Los nuevos datos proporcionaron la primera señal en la atmósfera de un exoplaneta de dióxido de azufre, una molécula producida por reacciones químicas provocadas por la estrella anfitriona del planeta y su luz de alta energía. En la Tierra, la capa protectora de ozono en la atmósfera se crea de manera similar a partir del calor y la luz solar en una reacción fotoquímica.

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La proximidad de Bucaprinz a su estrella anfitriona lo convierte en un tema ideal para estudiar tales conexiones entre estrellas y planetas. El planeta está ocho veces más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio de nuestro sol.

«Esta es la primera vez que vemos evidencia concreta de fotoquímica, reacciones químicas iniciadas por la luz estelar energética, en exoplanetas», dijo Shang Min-tsai, investigador de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, en un comunicado de la NASA. «Veo esto como una perspectiva realmente prometedora para avanzar en nuestra comprensión de las atmósferas de los exoplanetas».

Otros compuestos detectados en la atmósfera de pukaprin incluyen sodio, potasio y vapor de agua, lo que confirma las observaciones anteriores realizadas por otros telescopios espaciales y terrestres, incluido el Telescopio Espacial Hubble.

La presencia de una lista tan completa de componentes químicos en la atmósfera de un exoplaneta proporciona una idea de cómo se formó este planeta, y quizás otros. El diverso inventario químico de los Bocaprin indica que muchos cuerpos más pequeños, llamados planetesimales, se fusionaron para crear el goliat final de un planeta, aproximadamente del mismo tamaño que el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar.

«Este es solo el primero de muchos exoplanetas que JWST estudiará en detalle… Ya tenemos resultados muy emocionantes», dijo a CNN Néstor Espinosa, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. «Este es sólo el comienzo.»

Los resultados son favorables para sugerir la capacidad de los instrumentos de Webb para investigaciones de exoplanetas. Al revelar una descripción detallada de la atmósfera de un exoplaneta, el rendimiento del telescopio supera las expectativas de los científicos y promete una nueva fase de exploración en una amplia gama de exoplanetas en la galaxia, según la NASA.

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«Podremos ver el panorama general de las atmósferas de los exoplanetas», dijo en un comunicado Laura Flagg, investigadora de la Universidad de Cornell y miembro del equipo internacional que analizó los datos de Webb. «Es muy emocionante saber que todo se va a reescribir. Esa es una de las mejores partes de ser científico».

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