‘El telescopio más poderoso jamás construido’: el telescopio James Webb lanzado la mañana de Navidad

Aquellos que se levanten temprano la mañana de Navidad podrán ver la historia en acción, con el telescopio James Webb listo para lanzarse al espacio.

El lanzamiento a las 5:20 a.m. del sábado es la próxima gran misión de la NASA, en asociación con la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

«Si todo sale según lo planeado, el telescopio James Webb será, en muchos aspectos, el telescopio más poderoso jamás construido», dijo Robert Smith, profesor de historia en la Universidad de Alberta.

Smith ha estado siguiendo el progreso del telescopio durante casi 20 años y publicará un libro dentro de un año aproximadamente de su lanzamiento.

Webb trabajará en conjunto con el telescopio espacial Hubble, que fue lanzado en 1990. Smith dijo que Hubble ha cambiado el campo de la astronomía y la forma en que los científicos ven el universo, y la esperanza es que Webb haga lo mismo.

«En cierto modo, el telescopio espacial James Webb es una especie de máquina del tiempo muy poderosa», dijo Smith.

Atrás en el tiempo

El objetivo de la misión es buscar algunas de las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang.

«Debido a que el universo se está expandiendo y se está alejando de nosotros … se necesita tiempo para que la luz viaje», dijo Stephen Milam del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. «En realidad, estamos viendo estas cosas como eran hace más de 13 mil millones de años, aunque ahora están frente a nosotros».

«Así que es como mirar atrás en el tiempo».

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Además, el telescopio Webb puede proporcionar información sobre la habitabilidad de otros planetas. A diferencia del telescopio Hubble, que funciona con luz óptica, Webb utiliza longitudes de onda infrarrojas, lo que permitirá a los científicos buscar partículas que puedan indicar vida en otros planetas, como agua o dióxido de carbono.

«Lo que vamos a hacer es estudiar los planetas alrededor de las estrellas … y ver si tienen algunos de estos componentes clave», dijo Milam.

ventaja de ingeniería

El telescopio Webb se conoce como el telescopio «Origami» o «Transformer».

Es tan grande que para lanzarlo al espacio, el telescopio debe doblarse dentro de un cohete y volver a ensamblarse en su destino.

Además de su capacidad para plegarse, debe ser liviano, a pesar de tener un protector solar del tamaño de una cancha de tenis, un espejo tres veces más grande que el espejo Hubble y tener tres pisos de altura.

«Así que la masa total de la monstruosidad completa de este observatorio es en realidad la mitad del telescopio espacial Hubble», dijo Milam.

Una vez que el telescopio esté en el espacio, operará utilizando un sistema de guía creado por la Agencia Espacial Canadiense.

“El trabajo del telescopio depende completamente del sistema de guía”, dijo Smith.

El sistema garantizará que el telescopio pueda entrenar con precisión los objetos que se están estudiando y permanecer entrenado durante horas.

El telescopio James Webb comienza la mañana de Navidad, puedes verlo en vivo En línea.

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