El telescopio orbital de 6 millas de ancho de la NASA construido a escala 1/6 • El récord

La NASA tiene planes para construir un telescopio de seis millas (9,66 km) de ancho en órbita terrestre, que consiste en una constelación de seis satélites del tamaño de una tostadora. La primera de estas tostadoras acaba de ser completada.

El Experimento Espacial del Interferómetro Solar, o SunRISE, monitoreará de cerca nuestra estrella local para ayudar a los científicos a obtener una mejor comprensión de los eventos del clima espacial causados ​​por las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal (CME). Los seis «mini-satélites» orbitarán la Tierra alrededor de 22,000 millas (3,540,568 km) en una formación circular.

Como referencia, la Luna está a unas 238 900 millas (384 472 km) de la Tierra, mientras que Telescopio espacial James WebbSu casa está ubicada en Lagrange Point 2, aproximadamente a 1,609,344 km (1 millón de millas) de distancia.

Los SmallSats de SunRISE se conectarán entre sí para actuar como una única antena utilizada para detectar ráfagas de ondas de radio que señalan un evento solar que podría tener un impacto en las actividades espaciales humanas. Justin Kasper, investigador principal de SunRISE, dijo que el objetivo final del proyecto es mejorar la comprensión de los mecanismos que impulsan los eventos del clima espacial.

«Estas partículas solares de alta energía pueden amenazar a los astronautas y la tecnología desprotegidos. Al rastrear las ráfagas de radio asociadas con estos eventos, podemos estar mejor preparados e informados», explicó Casper.

Debido a que no tiene una lente, SunRISE capturará imágenes usando interferometría, el mismo principio que el Event Horizon Telescope que los científicos de la NASA usaron para fotografiar. agujero negro gigante En el centro de la Vía Láctea.

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La interferometría «funciona creando un grupo de telescopios más pequeños que pueden sincronizarse para enfocarse en el mismo objeto al mismo tiempo y actuar como un telescopio virtual gigante», dijo el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. explicado.

Debido a que está en órbita, SunRISE tendrá una capacidad única entre los telescopios interferométricos para ver longitudes de onda de radio largas que normalmente están bloqueadas por la ionosfera de la Tierra.

Estas longitudes de onda de radio ayudarán a SunRISE a determinar el origen de las ráfagas de radio solares, lo que ayudará a los astrónomos terrestres a comprender cómo la detección temprana de partículas de energía solar puede beneficiar a la Tierra. La NASA dijo que su ubicación también permitirá a SunRISE mapear el patrón de las líneas del campo magnético solar que llegan al espacio interplanetario.

Con los primeros seis satélites que completará el Laboratorio de Dinámica Espacial de la Universidad Estatal de Utah, SunRISE tiene mucho trabajo por hacer antes de su fecha de lanzamiento estimada de 2024, y eso está lejos de ser seguro.

como parte de Explorador de la NASA El programa Opportunity Mission que financia pequeños proyectos espaciales, SunRISE debe confiar En una empresa espacial comercial Maxar para ponerlo en órbita. Según Maxar, SunRISE podría lanzarse en cualquier momento entre abril de 2024 y septiembre de 2025. ®

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