Embrión de dinosaurio increíblemente conservado encontrado dentro de un huevo fosilizado

Esta reconstrucción de la vida muestra cómo se veía un embrión de dinosaurio ‘Baby Yingliang’ dentro de su huevo.

Lida Shing

La ilustración muestra un animal pequeño en un pliegue apretado, con las patas hacia arriba, la espalda doblada y el pico hacia la cola. Este es Baby Yingliang, un apodo dado a un maravilloso embrión de dinosaurio fosilizado que se encontró dentro de un huevo antiguo y se colocó en una posición muy parecida a la de un pájaro moderno antes de que naciera.

El fósil de Baby Yingliang se remonta al período Cretácico tardío, con una antigüedad de entre 72 y 66 millones de años. En el sur de China se encuentran los restos de un dinosaurio terópodo llamado Oviraptorosaurus. El estado de conservación del embrión y su ubicación dentro del huevo hacen del fósil un hallazgo fascinante.

«Esta posición no fue reconocida previamente en dinosaurios. Similar a los embriones de las aves modernas «, dijo un comunicado el martes de la Universidad de Birmingham. Investigadores de esa institución y de la Universidad de Geociencias de China en Pekín dirigieron Estudio fósil, que fue publicado en iScience esta semana.

El embrión de terópodo fosilizado muestra a un dinosaurio en una postura torcida antes de eclosionar.

Xing y col. / IScience

Los científicos estiman que el dinosaurio tendría unas 10,6 pulgadas (27 centímetros) de largo. El huevo mide 17 cm de largo, lo que te da una idea de cuánto se ha flexionado la criatura.

«Es emocionante ver cómo este embrión de dinosaurio y el embrión de pollo se forman de manera similar dentro del huevo, lo que puede indicar comportamientos similares antes de la eclosión», dijo el coautor Fion Weissum Ma, paleontólogo de la Universidad de Birmingham. Los investigadores quieren estudiar embriones de dinosaurios mejor conservados para probar la idea de que la postura flexionada es algo que se desarrolló por primera vez en los terópodos. La situación ayuda a garantizar que las aves modernas eclosionen con éxito.

El coautor del estudio, Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, calificó el descubrimiento como «uno de los fósiles más hermosos que he visto» y dijo que representa «más evidencia de que muchas de las características distintivas de las aves actuales evolucionaron por primera vez en sus ancestros dinosaurios». »

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