En el Congo no vacunado, la cuarta ola de COVID-19 está llenando hospitales

Por Benoit Nimba

Kinshasa (Reuters) – En el Centro de Tratamiento Saint Joseph Covid en Kinshasa, los pacientes yacen en habitaciones destartaladas respirando oxígeno de tanques viejos. La clínica cuenta con 38 camas, todas ellas ocupadas menos una.

En un patio trasero lleno de equipos médicos, se necesitan carpas para hacer frente a las inundaciones.

La República Democrática del Congo es el país menos inmunizado contra COVID-19 del mundo. Una cuarta ola del coronavirus ahora amenaza con ejercer más presión sobre su sistema de salud en ruinas que en cualquier otro momento durante la pandemia.

“Probamos las tres olas anteriores gradualmente, pero en la cuarta ola los casos saltaron de la noche a la mañana”, dijo François Cajingolo, presidente de Saint Joseph. «El lunes tuvimos 5-6 casos y el sábado pasamos directamente de 30 a 36».

El aumento es parte de un auge en toda África en el que los casos semanales de Covid aumentaron un 83% a mediados de diciembre, impulsados ​​por variables delta y omicron, aunque las muertes siguen siendo bajas, dijo la Organización Mundial de la Salud.

El Congo registró 6.480 casos nuevos en la semana del 13 de diciembre, más del doble del número registrado durante la semana récord anterior en junio, según datos de la OMS.

campaña de vacunación

El número oficial de infecciones en el Congo, que tiene una población joven y donde se realizan pruebas a pocas personas, sigue siendo bajo en comparación con muchos países. Pero el bajo nivel de vacunación preocupa a los funcionarios de salud, quienes dicen que una población no vacunada aumenta el riesgo de que surjan nuevas variantes.

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Los datos de Reuters sugieren que menos de 300.000 personas de los 90 millones han recibido al menos una dosis, menor que en cualquier otro lugar. El terreno hostil, la población remota, la inseguridad y la falta de fondos han obstaculizado el lanzamiento de vacunas.

El reciente aumento de casos ha llevado a las autoridades a aumentar las vacunas y la tasa de vacunación semanal ha alcanzado su nivel más alto hasta el momento.

Se ha erigido un ‘vaccinódromo’ desde tiendas de campaña en Kinshasa, cuya provincia representa la gran mayoría de los más de 67.000 casos del Congo.

Los trabajadores de salud en el centro están vacunando a unas 200 personas por día, pero esto aún es menos de su capacidad de 300, dijo el coordinador Jean-Claude Massumo.

Popol Kapasali, un residente de Kinshasa, dijo que la reciente ola de bajas lo convenció de ir al centro para tomar un tiro.

«Antes estábamos a oscuras», dijo después de tomar una dosis. «COVID ya está ahí y para protegerme vine a ponerme la vacuna».

(Escrito por Alessandra Prentice; Editado por Edward McAllister y Gareth Jones)

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