Encuentran rastros de erupción volcánica de Tonga para llegar al espacio

Después de permanecer relativamente inactivo desde 2014, el volcán Hongi Tonga-Hanga Hawapai entró en erupción el 15 de enero de 2022. Su erupción comenzó a fines de diciembre de 2021 y luego explotó violentamente a mediados de enero de 2022. La erupción envió ondas de choque atmosféricas, vórtices sónicos y olas de tsunami por todo el mundo.

Horas después de la erupción, se encontraron rastros del volcán para llegar al espacio. datos de NASAEl Ion Communication Explorer, o ICON, y los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA) indican que la explosión generó vientos huracanados y corrientes eléctricas inusuales en ionosfera.

Brian Harding, físico de la Universidad de California, Berkeley, y autor principal de un nuevo artículo que analiza los hallazgos, dijo: «Él volcán Causó la mayor agitación en el espacio que hemos visto en los tiempos modernos. Nos permite probar la incomprensible relación entre la atmósfera inferior y el espacio. «

dijo Jim Spahn, jefe de clima espacial en la División de Heliofísica de la NASA en la sede de la NASA en Washington, DC, “Estos hallazgos son una mirada emocionante a cómo los eventos en la Tierra afectan tanto en el espacio como en el El clima espacial afecta a la Tierra. La comprensión integral del clima espacial eventualmente nos ayudará a mitigar sus efectos en la sociedad”.

La erupción volcánica duró 11 horas. La erupción empujó una columna gigante de gases, vapor de agua y polvo hacia el cielo: las grandes perturbaciones de presión de la erupción provocan vientos fuertes y rápidos que se extienden a capas atmosféricas más delgadas. ICON detectó vientos de hasta 450 millas por hora a medida que se acercaba a la ionosfera y al borde del espacio, convirtiéndose en los vientos más fuertes de la misión con menos de 120 millas de altura desde su lanzamiento.

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El satélite GOES-17 capturó imágenes de una nube de paracaídas de la erupción submarina del volcán Hong Tonga-Hung Hapai el 15 de enero de 2022. También se pueden ver ondas de choque en forma de media luna y varios trazos de luz.
Créditos: Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens usando imágenes GOES cortesía de NOAA y NESDIS

Los fuertes vientos también afectaron las corrientes eléctricas en la ionosfera. La corriente eléctrica ecuatorial es una corriente eléctrica que fluye hacia el este formada por partículas arrastradas por el viento en la ionosfera en la atmósfera inferior. Después de la explosión, el chorro eléctrico ecuatorial se elevó a cinco veces su fuerza normal y giró dramáticamente, fluyendo hacia el oeste por un corto tiempo.

Joanne Wu, física de la Universidad de California, Berkeley, y coautora del nuevo estudio, Ella dijoY “Es muy sorprendente ver el motor eléctrico en gran medida en reversa debido a algo que sucedió La superficie de la tierra. Esto es algo que solo hemos visto anteriormente con fuertes tormentas geomagnéticas, que son una forma de clima espacial causada por partículas y radiación provenientes del sol».

El estudio proporciona información sobre cómo los eventos de la Tierra y el espacio afectan la ionosfera.

Referencia de la revista:

  1. Brian J. Harding, Wen Jung, Guan Woo et al. Efectos de la erupción volcánica de Tonga de enero de 2022 en la dinamo de la ionosfera: observaciones de ICON-MIGHTY y Swarm de vientos fuertes y corrientes neutras. DOI: 10.1029/ 2022GL098577

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