Entrenamiento de la nueva plantilla de los Vancouver Whitecaps en España

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El director atlético Axel Schuster sabía al entrar en la temporada baja que tenía trabajo por hacer para remodelar la lista de los Vancouver Whitecaps.

Aunque el club anotó 39 puntos en 26 juegos la temporada pasada, terminó con un decepcionante récord de 12-15-7 y se perdió los playoffs por cuarta vez en cinco años.

«Sentimos, sentimos, la necesidad de fortalecer nuestras defensas», dijo Shuster el viernes. «Creo que permitimos demasiados goles, permitimos demasiados tiros. Y por esa razón, en algunos juegos, no pudimos lograr cierta estabilidad por eso».

Al final de la campaña, Vancouver decidió no tomar opciones sobre varios jugadores, incluido el delantero canadiense Lucas Cavallini, el veterano defensor Jake Nerwinski, el portero Cody Cropper y el mediocampista Leonard Owusu. En total, 11 jugadores de la lista del año pasado están ausentes del equipo esta temporada.

«Hemos tomado algunas decisiones difíciles», dijo Shuster. «Hay algunos jugadores (con los que) hicimos un buen trabajo el año pasado y (son) jugadores que realmente nos gustaron y no cometieron ningún error. Pero no se trata solo de calidad, tiene que encajar bien».

Los Whitecaps buscaron reforzar su línea defensiva el lunes cuando firmaron al central uruguayo Matias Laporta en un contrato de dos años. A principios de la temporada baja, el club central canadiense eligió a Garifa Yao del CF Montreal en el Draft de reingreso de la MLS.

El nativo de Montreal de 22 años pasó las últimas dos temporadas cedido en el Cavalry FC de la Canadian Premier League, registrando dos goles y dos asistencias en 56 apariciones.

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El tiempo que pasé en Calgary estuvo lleno de lecciones dentro y fuera del campo, dijo Yao.

«Fue la primera vez que dejé a mi familia, así que me convertí en un hombre», dijo. «Y en el campo, tácticamente, son los pequeños detalles con los que tiene que lidiar un defensor».

Mientras regresaba a la lista de CF Montreal como un objetivo para Yao durante su tiempo en la CPL, estaba encantado de asegurar un hogar en otro club canadiense de la MLS en noviembre.

«Las cosas suceden de manera diferente», dijo el guardia de seis pies dos y 180 libras. “Entonces, al menos jugué muchos partidos y aprendí muchas cosas. Llegó una nueva oportunidad y la aproveché. Ahora tengo que seguir trabajando duro para que vengan más oportunidades.

Yao está actualmente con los Caps mientras se preparan para la temporada en Marbella, España, y dijo que siente que encaja bien con la defensa.

«Creo que mis habilidades principales son defensivas, soy un defensor fuerte y me gusta derribar», dijo. «Así que creo que puedo ayudarlos a la defensiva y tratar de ayudarlos a mantener la portería a cero».

El viernes, el joven canadiense Salif Sane se entrenó junto al internacional senegalés, que pasó casi una década en la Bundesliga alemana descarrilado por las lesiones.

Schuster confirmó que el defensor de 32 años está trabajando con los ‘Caps en España, pero advirtió a aquellos que buscan ver a San con una camiseta de Vancouver que limiten sus expectativas.

«Creo que es una situación en la que ambas partes pueden beneficiarse ahora», dijo el director deportivo, que conoció a San durante su etapa en el club alemán Schalke.

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«Él tiene la oportunidad de entrenar con nosotros al más alto nivel. Y lo usamos aquí como un jugador de equipo completo, para que pueda probarse a sí mismo, su cuerpo afuera. ¿Está su cuerpo listo para soportar tal carga incluso después de las lesiones? Y el La carga en el campamento es muy alta.

“Para nosotros es genial tener un jugador que, por su habilidad natural, es mejor que cualquiera de los jugadores que tenemos en nuestro plantel. Tiene la calidad más alta que solo puedes ver como DB en nuestra liga.

Schuster agregó que el estado de Chan con los Whitecaps es «día a día».

Sin embargo, Schuster espera traer a otros jugadores a medida que se acerca la temporada regular.

Después de todo, los ‘Caps necesitarán más cuerpos para lidiar con un calendario apretado esta temporada. El club juega no solo en la MLS sino también en la Liga de Campeones de CONCACAF como ganadores del Campeonato Canadiense del año pasado, un título que deberán defender este verano.

Sin Cavallini, Vancouver tiene una posición abierta de jugador designado y un vacío ofensivo. El nativo de Toronto lideró a los Caps con nueve goles la temporada pasada.

Encontrar al delantero adecuado puede ser un desafío, dijo Schuster.

«Sabes que esos jugadores son raros y los que marcan muchos goles son muy atractivos para todos en el mercado», dijo, y agregó que los delanteros siempre son caros.

«Queremos conseguir al correcto, alguien que se ajuste a nuestro ADN, alguien que vea la MLS como un desafío y que se ajuste a nuestro presupuesto. Y todo tiene que encajar».

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El trabajo para traer caras nuevas continúa, pero confía en el equipo en España mientras se preparan para enfrentar al Hamburger SV de la Bundesliga 2 en un amistoso el miércoles.

«Tenemos un equipo aquí que puede comenzar (la temporada) con facilidad», dijo Shuster. Si no viene nadie, nos sentimos cómodos de que podemos empezar bien la temporada. Sin embargo, queremos sumar uno o al menos otro jugador.


Este informe de The Canadian Press se publicó originalmente el 13 de enero de 2023.

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