Es posible que hayamos encontrado una ‘duna lunar’ alrededor de Júpiter, dicen los científicos

Io, la luna de Júpiter, que emite lava –Fotografiado por la nave espacial Juno de la NASA en abril– Se ha revelado como una posible ‘duna lunar’.

en un papel nuevo publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza Se han analizado las crestas muy grandes, misteriosas y sinuosas de la luna Io de Júpiter. Son de gran interés para los geólogos planetarios porque se cree que las dunas de arena se forman cuando el viento acumula arena. Pero la baja intensidad de Gu Io significa que los vientos serán demasiado débiles para causar dunas de arena.

«Nuestros estudios sugieren el potencial de Io para ser un ‘nuevo mundo de dunas'», dijo el primer autor George MacDonald, investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Rutgers, New Brunswick. «Hemos propuesto y probado cuantitativamente , un mecanismo por el cual los granos de arena pueden moverse para que se formen dunas allí».

Los científicos utilizaron imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA, que orbitó Júpiter desde 1989 hasta 2003. Sus datos ayudaron a producir los primeros mapas detallados de las lunas de Júpiter.

“Este trabajo nos dice que los entornos en los que se encuentran las dunas son mucho más diversos que los clásicos paisajes desérticos interminables en partes de la Tierra o en el planeta ficticio de Arrakis en las dunas de arena”, dijo MacDonald.

La segunda más pequeña de las cuatro grandes lunas galileanas, las otras son Ganímedes, Europa y Calisto, Io es el mundo más volcánico del Sistema Solar. Las erupciones en Io son mucho más grandes que cualquier cosa que ocurra en la Tierra.

Se cree que su superficie es una mezcla de flujo de lava y flujo de lava sólida con frecuentes nevadas de dióxido de azufre. Se cree que su superficie se renueva constantemente, pero la investigación simuló fuerzas en un solo grano de basalto o permafrost y descubrió que podría formarse en grandes ondas y dunas de arena.

Entonces, los afloramientos visibles en Io, completos con picos de una escala similar a los de la Tierra y Marte, en realidad podrían ser dunas de arena.

También se sospecha que hay un océano de magma escondido debajo de la superficie de Io.

Juno volverá a fotografiar a Io desde la distancia durante un vuelo en diciembre de 2022, pero está previsto que alcance una distancia de solo 900 millas/1500 km desde Io tanto en diciembre de 2023 como en febrero de 2024.

Te deseo un cielo despejado con los ojos muy abiertos.

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