España busca voluntarios para una prueba a nivel nacional de una semana laboral de cuatro días

(Bloomberg) – España pedirá a cientos de empresas que se sumen a una de las pruebas más importantes sobre si se puede implementar una semana laboral de cuatro días sin dañar la economía.

En otros lugares, la iniciativa es en gran medida pequeña y ha sido iniciada por empresas privadas, pero la administración del primer ministro Sánchez acordó poner 50 millones de euros (59 millones de dólares) en dinero público en un plan nacional de tres años.

Fue el pensamiento de un pequeño partido político de izquierda llamado Mass Piece lo que llevó al gobierno liderado por los socialistas a implementar la semana laboral de 32 horas y luego evaluar el experimento. El líder del partido, Iñigo Errazon, espera que unos 200 empleadores se registren voluntariamente, con una fecha de inicio en el otoño.

“Han pasado cien años desde la última vez que redujimos la jornada laboral, es decir, cuando ganamos la franquicia de las ocho horas”, dijo en una entrevista en Madrid. “Durante los últimos 100 años, hemos seguido produciendo con menos horas de trabajo, pero esta capacidad de dar más gracias a la tecnología no ha creado más tiempo libre para las personas”.

Errazon, de 37 años, había pedido una semana laboral de cuatro días antes de la epidemia de Covit-19, pero ahora dice que es más creíble en España porque la crisis muestra que es posible una mayor flexibilidad en el lugar de trabajo.

Sin embargo, admite que tiene una batalla cuesta arriba para convertir esto en un experimento. Sánchez aceptó el piloto en enero con la condición de que Mass Piece votara a favor del plan de gastos de la administración bajo el Fondo de Redención de la UE. Desde entonces, los ministros y otros altos funcionarios han dicho que la semana laboral de cuatro días no es una prioridad política.

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“Lo importante no es cuántos días se trabajan, sino la conciliación”, dijo Joaquín Pérez, secretario de Estado del Ministerio de Trabajo español. “No se resolverá en menos de un día”.

La idea de una semana laboral de cuatro días existe en algunas partes del mundo. Unilever PLC está haciendo una prueba en Nueva Zelanda, con legisladores japoneses discutiendo planes para ofrecer un día libre adicional. La empresa de tecnología alemana Avin comenzó a reducir las horas mientras mantenía los salarios y los beneficios la primavera pasada, y dice que las ventas, el compromiso de los empleados y la satisfacción del cliente son altos.

Es difícil de medir a nivel nacional. En Francia, todavía hay un acalorado debate sobre una medida para reducir las horas de trabajo a 35 horas hace dos décadas. Los grupos empresariales continúan haciendo campaña para cambiar la medida en que afirman haber erosionado la competitividad y la productividad, mientras que los sindicatos insisten en que ha creado puestos de trabajo como baluarte de los derechos de los trabajadores.

Los sucesivos gobiernos buscan un término medio cambiando las leyes laborales, sin cambiar las necesidades básicas. En la práctica, existen lagunas y muchos trabajan más de 35 horas, especialmente con el cambio hacia los servicios y los trabajos autónomos menos organizados en torno a reglas de arriba hacia abajo.

El desafío de España es que durante mucho tiempo ha tenido una de las tasas más altas de alto desempleo, baja productividad y contratos temporales peligrosos. El banco español calificó el mercado laboral de “pasivo”.

Según el plan de Errozone, los empleados recibirán el mismo pago incluso si tienen menos horas. Si no aumentan significativamente la productividad, las empresas pagarán más a sus trabajadores por hacer menos.

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La financiación del gobierno compensa a las empresas contratando trabajadores adicionales o instalando nuevas tecnologías, pero solo para facilitar el cambio temporalmente.

El peligro es que ya hay cada vez más empresas españolas que son relativamente poco competitivas dentro de Europa. María Jesús Fernández Sánchez, economista del think tank español Funcas, dice que nada impide que las empresas implementen la semana laboral de cuatro días ahora.

“Si no lo hacen sin estos fondos, eso significa que no es posible”, dijo. “Si es Suiza o Japón, podría funcionar. Pero no en España”.

Para evitar una mayor escalada del desempleo, el gobierno dice que se centrará en garantizar que los trabajadores regresen a trabajos sostenibles cuando estén infectados. A medio plazo, quiere reducir la proporción de contratos a corto plazo.

Errazon dice que la prueba proporcionará al menos información valiosa a los investigadores. Pero también espera poder sentar las bases para cuatro días a la semana en áreas donde el piloto muestra que tanto las empresas como los trabajadores se están beneficiando.

“Gracias al proyecto piloto, iniciamos una discusión en España”, dijo Errozone. “Anteriormente, esto era algo que estaba reservado para unas pocas empresas innovadoras que habían decidido implementarlo por sí mismas, pero no era un debate nacional. Ahora lo es”.

© 2021 Bloomberg LP

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