España, Portugal recortan los precios de la energía. ¿Pueden enseñar a la UE?

madrid — Los hogares y las empresas de toda Europa han estado luchando con los altos precios de la electricidad durante meses, aunque han caído desde los picos de finales de agosto.

Los costos de la electricidad están intrínsecamente relacionados con los precios del gas natural, que se dispararon después de que Rusia invadiera Ucrania y la Unión Europea permitiera a Moscú reducir drásticamente el flujo del combustible utilizado para calentar hogares, generar electricidad y operar fábricas.

España y Portugal han logrado liberarse del sistema de precios de la UE y dicen que los beneficios son notables. Eso ofrece una lección para una reunión de 27 países que trabajan esta semana sobre formas de reducir los precios de la energía antes del invierno.

Aunque los precios del gas han bajado recientemente, ayudando a mantener bajos los costos de electricidad, se acerca la temporada de calefacción de invierno y existe incertidumbre sobre el suministro y el frío que hará.

Esto es lo que debe saber sobre la llamada «excepción ibérica» ​​de España y Portugal y cómo podría afectar los debates de la UE:

¿Cómo afecta el gas natural a los precios de la electricidad?

En toda la UE, los precios de la electricidad dependen de las centrales eléctricas de gas para satisfacer la demanda y fijar los precios. Los sectores energéticos de cada país (energías renovables, carbón, nuclear y gas) contribuyen lo mejor que pueden a la red de energía durante todo el día. Los países tratan de depender principalmente de la energía que producen, pero recurren a la quema de gas importado para asegurarse de satisfacer la demanda de electricidad.

Bajo un sistema diseñado a principios de la década de 1990, el costo de la fuente de energía más costosa para alimentar la red —hoy en día, el gas natural— establece el precio de cada megavatio de electricidad entregado por todas las fuentes. El sistema está diseñado para favorecer tecnologías más rentables.

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A medida que los precios del gas ruso, del que Europa dependía en gran medida antes de la guerra en Ucrania, se han disparado este año, los productores de energía renovable, nuclear y de otro tipo han obtenido ganancias financieras masivas al obtener megavatios al mismo precio que el gas. Electricidad.

¿Por qué los precios son diferentes en España y Portugal?

En un intento por evitar facturas de energía más altas para hogares y empresas, España y Portugal unieron fuerzas a principios de este año para pedirle al poder ejecutivo de la UE que les permita anular las reglas del grupo sobre cómo se fijan los precios de la electricidad.

Citaron la gran cantidad de energía renovable que utilizan, muy pocas conexiones a la red eléctrica europea y poca dependencia del gas ruso.

La Comisión Europea acordó hacer una excepción y permitirle cambiar la forma en que alcanza los precios. España obtiene la mayor parte de su gas de Argelia, Estados Unidos y Nigeria.

¿Cómo funciona la exención ibérica?

España y Portugal acordaron con la Comisión separar el precio del gas utilizado en el mix energético del precio pagado por fuentes de menor coste como la solar, la nuclear o la hidráulica. Bajo la exención, los precios del gas suben a 100 euros por megavatio, mientras que a los proveedores de fuentes de energía de bajo costo se les paga un máximo de alrededor de 40 euros.

El mecanismo se denomina erróneamente techo de precio del gas, pero en realidad, el precio pagado por el gas no se ve afectado. Los proveedores de gas aún reciben la tarifa del mercado y el precio del gas sigue siendo el mismo.

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Jorge Morales de Labra, ingeniero industrial y experto en electricidad, dijo que el mecanismo es un límite a las ganancias extraordinarias para los proveedores de energía eólica, nuclear y de otro tipo que se benefician de los precios más altos del gas natural.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del sistema?

La ministra de Energía de España, Teresa Ribera, dijo que el mecanismo ahorraría a los consumidores 3.000 millones de euros en sus primeros cuatro meses. El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, dijo esta semana que las facturas de la luz en España son un 35% más bajas que en Alemania y un 70% más bajas que en Italia.

El primer ministro de Portugal, Antonio Costa, dijo el miércoles que la excepción había reducido los precios de la electricidad en un promedio del 18%, en comparación con los precios que se habrían esperado si no se hubiera implementado.

Sin embargo, cuando la electricidad de España se volvió repentinamente más barata, la vecina Francia comenzó a comprarla. Portugal también importa electricidad española para compensar su déficit hidroeléctrico provocado por la sequía. Esto, paradójicamente, ha incrementado las importaciones de gas natural de España.

España ahora quema el doble de gas para electricidad que hace un año, dicen los expertos, lo que plantea un problema para un país que lucha por lograr la sostenibilidad y reducir su dependencia de los combustibles fósiles.

Y las empresas en Portugal dicen que todavía están afectadas. La Asociación Portuguesa de Grandes Consumidores de Electricidad dijo el mes pasado que la excepción había ayudado a «mitigar» los precios.

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¿Qué está haciendo el resto de Europa?

La UE está luchando por encontrar una forma de controlar los precios de la electricidad, pero su dependencia del gas importado y su renuencia a ver interferencias en el libre mercado impiden cualquier acuerdo. Las propuestas sobre la mesa en la cumbre de la UE de esta semana incluyen un tope en el precio del gas natural, la adquisición colectiva de gas y la reforma del mercado de gas.

Por ahora, no hay planes para discutir la expansión del mecanismo ibérico, pero la presidenta de la Comisión, Ursula van der Leyen, dijo que el grupo debería estudiar los resultados positivos del modelo y si podría usarse a nivel europeo.

Los expertos en España dicen que es poco probable que el mecanismo atraiga o beneficie a todos los países de la UE, ya que favorece principalmente a aquellos menos dependientes de las importaciones de gas y más dependientes de fuentes como las energías renovables, lo que no es el caso en muchos países de la UE.

Por ejemplo, Francia quiere desvincular los precios de la electricidad y el gas porque depende de las plantas de energía nuclear para el 67 % de su electricidad y el gas para alrededor del 7 %.

Es poco probable que otros países como Alemania, que depende en gran medida del gas, y Polonia, que depende en gran medida del carbón, se beneficien tanto.

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Los reporteros de Associated Press Raquel Redondo en Madrid y Barry Hatton en Lisboa, Portugal contribuyeron a esta historia.

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