Estados Unidos acusa a Rusia de un plan para amañar los votos por la independencia en las tierras ucranianas incautadas

Valery Grigoriev limpia las secuelas de un ataque aéreo esta mañana en un barrio residencial de Zaporozhye, Ucrania, el 28 de abril de 2022.LYNSEY ADDARIO / Servicio de noticias del New York Times

Estados Unidos acusó a Rusia, el jueves, de conspirar para celebrar unas elecciones de independencia simuladas para justificar su ocupación de tierras en Ucrania, mientras que las fuerzas rusas intensificaron su ofensiva en el este.

Más de dos meses después de una invasión que arrasó ciudades pero no logró capturar la capital, Kiev, Rusia continúa una ofensiva para apoderarse de dos provincias orientales en una batalla que Occidente considera un punto de inflexión decisivo en la guerra.

Aunque las fuerzas rusas fueron expulsadas del norte de Ucrania el mes pasado, están profundamente atrincheradas en el este, donde los separatistas respaldados por Moscú han ocupado parte del territorio desde 2014 y también controlan parte del sur que tomaron en marzo.

La misión de Estados Unidos ante el organismo de seguridad de la OSCE dijo que el Kremlin podría intentar realizar «referéndums falsos» en las regiones del sur y el este que ha ocupado desde la invasión del 24 de febrero, utilizando «un viejo libro de jugadas que roba los capítulos más oscuros de la historia».

La misión estadounidense dijo: «Estos referéndums fraudulentos e ilegítimos sin duda estarán acompañados de una ola de abusos contra quienes buscan oponerse o socavar los planes de Moscú». «La comunidad internacional debe dejar en claro que ningún referéndum de este tipo será reconocido como legítimo».

Ucrania ha informado de explosiones durante la noche en la ciudad sureña de Kherson, la única capital regional que Rusia ha capturado hasta ahora desde la invasión. Funcionarios ucranianos dijeron que las fuerzas rusas usaron gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento el miércoles para reprimir a las multitudes pro-ucranianas, y ahora están bombardeando toda el área circundante y atacando Mykolaiv y Kryvyi Rih.

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Los medios estatales rusos citaron el jueves a un funcionario de un «comité militar civil» prorruso en Kherson que dijo que la región comenzaría a usar el rublo ruso a partir del 1 de mayo.

El Estado Mayor de Ucrania dijo que Rusia también estaba intensificando su principal ofensiva militar en el este, donde Moscú ahora apunta a capturar las dos provincias que están parcialmente controladas por los separatistas.

El enemigo aumenta el ritmo de la operación ofensiva. «Los ocupantes rusos están lanzando fuego intenso en casi todas las direcciones», agregó el comunicado.

La principal ofensiva rusa se ubicó cerca de las ciudades de Slobozansky y Donets, a lo largo de una carretera estratégica de primera línea que une la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv, con la ciudad ocupada por Rusia de Izyum. El gobernador de la región de Kharkiv dijo que las fuerzas rusas están intensificando sus ataques desde Izyum, pero que las fuerzas ucranianas resisten.

Los fiscales provinciales en Kharkiv dijeron que dos civiles murieron y siete resultaron heridos en un bombardeo ruso del pueblo de Pokotilovka el jueves. Reuters no pudo verificar de forma independiente el informe. Rusia niega haber atacado a civiles.

La Casa Blanca dijo que se espera que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, haga declaraciones el jueves en apoyo de los ucranianos.

Los países occidentales han aumentado los envíos de armas a Ucrania en los últimos días a medida que se intensifican los combates en el este. Más de 40 naciones se reunieron esta semana en una base aérea estadounidense en Alemania y prometieron armas pesadas como artillería para lo que se espera sea una batalla masiva entre ejércitos enemistados a lo largo de una línea del frente fuertemente fortificada en terreno llano y abierto.

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Washington ahora dice que espera que las fuerzas ucranianas no solo puedan repeler el ataque de Rusia en el este, sino que también debiliten su ejército para que no pueda amenazar a sus vecinos. Rusia dice que esto equivale a una «guerra de poder» contra ella por parte de la OTAN, y esta semana hizo una serie de amenazas de represalias no especificadas.

Rusia también ha informado de lo que dice son una serie de ataques ucranianos en regiones rusas fronterizas con Ucrania, y ha advertido que tales ataques conllevan un alto riesgo de escalada.

Murat Yukseler / El mundo y el correo, Fuente: Noticias gráficas

Ucrania no aceptó la responsabilidad directamente, pero dice que estos incidentes son una respuesta, mientras que Rusia está molesta con las declaraciones de Gran Bretaña, miembro de la OTAN, de que es legítimo que Ucrania apunte a la logística rusa.

«En Occidente, piden abiertamente a Kiev que ataque a Rusia, incluido el uso de armas de los países de la OTAN», dijo a los periodistas en Moscú la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova.

«No te aconsejaría que pusieras a prueba nuestra paciencia».

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, dijo que «habiendo fracasado en casi todos sus objetivos», el presidente ruso Putin buscaba desesperadamente establecer el control ruso sobre los territorios ocupados, como un «crecimiento canceroso» dentro de Ucrania.

Cuando las fuerzas rusas fueron expulsadas de Kiev el mes pasado, dejaron suburbios devastados llenos de los cadáveres de cientos de civiles muertos en lo que los países occidentales llaman evidencia clara de crímenes de guerra.

Moscú dice, sin pruebas, que esas señales de presuntas atrocidades son falsas.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, hizo una nota emotiva durante una visita a los suburbios de Kiev ocupados por Rusia en Borodinka y Bucha.

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«Me imagino a mi familia en una de esas casas, que ahora están destruidas y ennegrecidas. Están rodeadas de edificios de apartamentos quemados y sin ventanas», dijo Guterres a los periodistas en Borodinka.

«Civiles inocentes vivían en estos edificios y estaban pagando el precio más alto por una guerra a la que no habían contribuido en absoluto».

Guterres se reunió con Putin en Moscú el miércoles en una misión de paz fallida. Rusia ha rechazado la oferta del Secretario General de las Naciones Unidas para ayudar a evacuar el puerto sitiado de Mariupol, que fue testigo de la batalla más sangrienta y el peor desastre humanitario de la guerra.

Las fuerzas ucranianas todavía se esconden en una planta siderúrgica gigante en Mariupol. Putin declaró la victoria en la ciudad la semana pasada y ordenó el cierre de la acería. Kiev dice que 100.000 civiles siguen atrapados en las ruinas de la ciudad.

«Mientras estemos aquí y mantengamos la defensa… la ciudad no es de ellos», dijo a Reuters el capitán Svyatoslav Palamar, subcomandante del Regimiento Azov de Ucrania, en un enlace de video desde un lugar no revelado debajo de la enorme fábrica.

Más de 5 millones de refugiados han huido al extranjero desde que Rusia lanzó su «operación militar especial» en Ucrania con el objetivo declarado de desarmar a su vecino y derrotar a los nacionalistas. Occidente describe esto como una excusa ficticia para lanzar una guerra para apoderarse del territorio.

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Mientras columnas de humo se elevaban sobre la planta siderúrgica de Azovstal, donde los combatientes ucranianos se refugian en la ciudad portuaria de Mariupol, en el sur de Ucrania, el 25 de abril, los trabajadores comenzaron a retirar los escombros de los edificios dañados durante los combates mientras el resto de la ciudad permanecía en calma.

Reuters

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