Estados Unidos enfrenta un doble aumento en la propagación del virus Corona a medida que avanza omicron


Laura Ungar y Carla K. Johnson, Associated Press

Publicado miércoles, 15 de diciembre de 2021 6:35 p.m. EST


Última actualización el miércoles 15 de diciembre de 2021 a las 9:16 p.m. EST

Un nuevo virus omicron mutante mundial puede traer otra ola de caos, amenazando con más estrés para los trabajadores del hospital que ya luchan con un aumento en los casos delta y cancelando los planes de vacaciones por segundo año consecutivo.

La Casa Blanca insistió el miércoles en que no había necesidad de un cierre porque las vacunas están ampliamente disponibles y parecen brindar protección contra las peores consecuencias del virus. Pero incluso si Omicron demuestra ser generalmente más suave que Delta, puede desarmar algunas de las herramientas disponibles para salvar vidas y poner a los inmunodeprimidos y a los ancianos en un riesgo particular cuando lance un ataque rápido contra los Estados Unidos.

«Nuestro auge delta está en curso, de hecho se está acelerando. Además, agregaremos un aumento en omicron», dijo el Dr. Jacob Lemieux, que monitorea las variables para una colaboración de investigación dirigida por la Escuela de Medicina de Harvard.

«Esto es preocupante, porque nuestros hospitales ya se están llenando. El personal se siente abrumado», lo que deja una capacidad limitada para un posible aplastamiento de casos de COVID-19 «de una onda Omicron que ha sido forzada a un delta alto».

Probablemente, dijo él y otros expertos en una conferencia de prensa el martes, el auge de Omicron ya está en marcha en los Estados Unidos, con el último coronavirus mutado superando la capacidad de la nación para rastrearlo.

Según las muestras recolectadas la semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que los omicrons representan aproximadamente el 3% de los coronavirus secuenciados genéticamente a nivel nacional. Los porcentajes varían según la región, con el porcentaje más alto (13%) en el área de Nueva York / Nueva Jersey.

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Pero los expertos de Harvard dijeron que esto probablemente sea una subestimación porque Omicron se está moviendo demasiado rápido para que los intentos de observación lo sigan.

A nivel mundial, más de 75 países han informado casos confirmados de oomicrón. En los Estados Unidos, 36 estados han detectado la variante. Mientras tanto, la región del delta está experimentando un repunte significativo en muchos lugares, con puntos calientes en Nueva Inglaterra y el medio oeste superior. Los cinco estados con el mayor promedio de circulación de casos de dos semanas por cada 100.000 habitantes son New Hampshire, Rhode Island, Michigan, Minnesota y Vermont.

Las universidades cierran abruptamente las clases durante la semana de las Finales a medida que las infecciones se multiplican a un ritmo rápido. Tanto la NBA como la NHL tuvieron que posponer los partidos, y la NFL tuvo su peor brote de dos días desde que comenzó la pandemia, con decenas de jugadores infectados.

Fuera de Estados Unidos, el presidente de la UE dijo que Omicron se convertiría en la alternativa dominante dentro de un mes y declaró que «una vez más, la Navidad de este año se verá ensombrecida por la pandemia».

Los científicos de todo el mundo se apresuran a comprender el omicron, que contiene una gran cantidad de mutaciones preocupantes en regiones importantes de su composición genética que pueden afectar la forma en que se propaga de persona a persona. La rapidez con la que se duplica el número de casos, también conocido como «tiempo de duplicación», puede dar una idea de cuál podría ser la carga de la enfermedad en unas pocas semanas.

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Los primeros datos sugieren que Omicron es más transmisible que Delta, con un tiempo de duplicación de aproximadamente dos días, dijo el miércoles la directora de los CDC, Rochelle Wallinsky.

En Gran Bretaña, donde los casos de Omicron se duplican cada dos o tres días, se espera que la variante reemplace pronto a Delta como la cepa dominante en el país.

El Reino Unido registró el miércoles el número más alto de nuevas infecciones confirmadas por COVID-19 desde que comenzó la pandemia, y el director médico de Inglaterra advirtió que es probable que la situación empeore ya que el omicron lidera una nueva ola de la enfermedad durante las vacaciones.

«Los datos del Reino Unido son muy preocupantes en este momento», dijo Bronwyn McInnes, directora de vigilancia del genoma de patógenos en el Instituto Broad del MIT y Harvard, y está preocupada por lo que sucederá en Estados Unidos. Por ejemplo, dijo, para el mediodía del martes, omicron ya era la alternativa más popular en Londres.

En muchos sentidos, el omicron sigue siendo un misterio. Están surgiendo indicios de Sudáfrica, donde se informó por primera vez, lo que sugiere que pueden causar una enfermedad menos grave que Delta, pero que evitan mejor las vacunas.

Pero MacInnis advirtió: «Hay muchas más cosas que no sabemos sobre esta variante de las que sabemos, incluida la gravedad».

Al mismo tiempo, dijo Lemieux, parecía haber menos herramientas para combatirlo. Algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales no funcionan bien contra Omicron en las pruebas de laboratorio, dijo Lemieux. Las vacunas parecen brindar menos protección, aunque los funcionarios de los CDC han dicho que las vacunas de refuerzo mejoran esa protección.

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El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo el miércoles que no hay necesidad, en este momento, de una dosis de refuerzo de omicron. Fauci dijo que las vacunas de ARNm de dos dosis, las inyecciones de Pfizer y Moderna, aún brindan una protección significativa contra la hospitalización de Omicron.

«Si no tenemos estas herramientas, les diría que se preocupen de verdad», dijo Fauci.

Jeff Zentes, coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos tiene las herramientas para combatir el virus, incluido Omicron, y que «no hay necesidad de un cierre». Con las vacunas ahora disponibles para el 95% de los estadounidenses, «sabemos cómo mantener a nuestros niños en las escuelas y nuestros negocios abiertos. No vamos a cerrar nuestras puertas».

Los funcionarios de salud de EE. UU. Han pedido vacunas, inyecciones de refuerzo, uso de máscaras en el interior y pruebas antes de viajar y antes de las reuniones festivas.

«La capacidad hospitalaria ya ha alcanzado el punto de ruptura en muchos estados debido a los casos graves de COVID-19», dijo Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud de los Estados y Territorios, en un comunicado.

Dado el alto nivel de transmisión, dijo McInnes, indudablemente habrá casos graves.

«No importa qué tan gravemente afecte a una población sana, completamente vacunada y reforzada, afectará duramente a los más vulnerables entre nosotros», dijo. «Por tanto, los ancianos, los inmunodeprimidos y otras poblaciones vulnerables seguirán estando en mayor riesgo y seguirán soportando la peor parte».

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