Estados Unidos permite a Eni y Repsol enviar petróleo venezolano a Europa para fuentes de deuda

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) – La petrolera italiana Eni SpA y la española Repsol podrían comenzar a enviar petróleo venezolano a Europa el próximo mes para reemplazar el crudo ruso, dijeron cinco personas familiarizadas con el asunto. Los canjes de deuda se detuvieron hace dos años cuando Washington intensificó las sanciones contra Venezuela.

Se espera que el volumen de petróleo que reciben Eni y Repsol no sea grande, dijo una persona, y que cualquier impacto en los precios mundiales del petróleo sea modesto. Pero la luz verde de Washington para reanudar los flujos de petróleo venezolano congelado durante mucho tiempo a Europa podría proporcionar un impulso simbólico al presidente venezolano, Nicolás Maduro.

Las fuentes dijeron que el Departamento de Estado de EE. UU. autorizó a las dos compañías a reanudar los envíos en una carta. La administración del presidente estadounidense, Joe Biden, espera que el crudo venezolano ayude a Europa a reducir la dependencia de Rusia y redirigir algunos envíos venezolanos desde China. Otro objetivo, dijeron dos personas a Reuters, era persuadir a Maduro para que reanudara las conversaciones políticas con la oposición venezolana.

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La gente dijo que las dos compañías energéticas europeas, que tienen empresas conjuntas con la estatal PDVSA, podrían contar los envíos de crudo como deudas impagas y ganancias atrasadas.

Una persona dijo que la condición principal era que el petróleo recibido «debe ir a Europa. No se puede revender en otro lugar».

Esa persona dijo que Washington creía que PDVSA no se beneficiaría financieramente de estas transacciones sin efectivo, a diferencia de las actuales ventas de petróleo de Venezuela a China. China no ha firmado las sanciones occidentales contra Rusia y ha seguido comprando petróleo y gas rusos a pesar de las súplicas estadounidenses.

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Las licencias llegaron el mes pasado, pero los detalles y las restricciones de reventa no se habían informado previamente.

ENI (ENI.MI) se negó a comentar, citando su política de no comentar «sobre temas de sensibilidad comercial potencial». Repsol (REP.MC) no respondió a las solicitudes de comentarios.

Otros están excluidos

Washington no otorgó bonificaciones similares a la petrolera estadounidense Chevron Corp (CVX.N), la Indian Oil and Natural Gas Company (ONGC) (ONGCNS) y la francesa Maurel & Prom SA (MAUP.PA), que también presionaron a Estados Unidos. El Departamento de Estado y el Tesoro de EE. UU. están negociando petróleo a cambio de miles de millones de dólares en deuda acumulada de Venezuela.

Las cinco compañías petroleras detuvieron los canjes de deuda a mediados de 2020 en medio de la campaña de «máxima presión» del expresidente estadounidense Donald Trump que redujo las exportaciones de petróleo venezolano pero no logró derrocar a Maduro.

PDVSA no ha programado que Eni y Repsol muevan ningún envío este mes, según el programa de carga inicial de PDVSA del 3 de junio visto por Reuters.

La vicepresidenta venezolana, Delcy Rodríguez, tuiteó el mes pasado que espera que las iniciativas estadounidenses «aliminen el camino para el levantamiento total de las sanciones ilegales que afectan a todo nuestro pueblo».

Conéctate con Caracas

La administración Biden sostuvo sus conversaciones de más alto nivel con Caracas en marzo y Venezuela liberó a dos de los al menos 10 ciudadanos estadounidenses encarcelados y prometió reanudar las conversaciones electorales con la oposición. Maduro aún tiene que acordar una fecha para volver a la mesa de negociaciones. Lee mas

Los legisladores republicanos y algunos compañeros demócratas en Biden que se oponen a cualquier relajación de la política de Estados Unidos hacia Maduro han criticado el enfoque de Estados Unidos hacia Venezuela como demasiado sesgado.

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Washington insiste en que un mayor alivio de las sanciones a Venezuela estará condicionado al progreso hacia el cambio democrático mientras Maduro negocia con la oposición.

El mes pasado, la administración de Biden permitió que Chevron, la compañía petrolera estadounidense más grande que aún opera en Venezuela, hablara con el gobierno de Maduro y PDVSA sobre futuras operaciones en Venezuela. Lee mas

En ese momento, una de las fuentes dijo a Reuters que el Departamento de Estado de EE. UU. envió cartas en secreto a Eni y Repsol diciendo que Washington «no se opondría» si reanudaban los acuerdos de petróleo por deuda y traían petróleo a Europa.

Dos personas en Washington dijeron que las cartas les aseguraban que no enfrentarían ninguna sanción por tomar cargamentos de petróleo venezolano para cobrar deudas pendientes.

crédito de gasa

La solicitud de Chevron al Tesoro de los EE. UU. para expandir sus operaciones en Venezuela se produjo cuando el Departamento de Estado emitió cartas de no objeción a Eni y Repsol. La persona familiarizada con el asunto en Washington se negó a decir si la solicitud de Chevron aún se estaba considerando.

El gigante petrolero de EE. UU. recibió una licencia continua de seis meses para preservar sus activos y una aprobación de EE. UU. para hablar con funcionarios del gobierno venezolano sobre futuras operaciones. Lee mas

No quedó claro de inmediato si Washington había aceptado los canjes de crudo por combustible que las empresas europeas hicieron con PDVSA hasta 2020, los intercambios que han brindado alivio a Venezuela, hambrienta de gasolina.

China se ha convertido en el mayor cliente del petróleo venezolano, con hasta el 70% de los envíos mensuales destinados a sus refinerías. Lee mas

(Reporte adicional de Mariana Baraga en Houston y Matt Spitalnik en Washington); Escrito por Gary McWilliams; Edición de David Gregorio y Lisa Schumaker

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