Estudio: la ‘seda de araña vegetal’ es una alternativa sostenible al plástico de un solo uso

TORONTO – Investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han creado una “seda de araña vegetal” sostenible a base de plantas que podría reemplazar los plásticos de un solo uso en muchos productos domésticos comunes, según un nuevo estudio.

El equipo de investigación creó una película de polímero que imita las propiedades de la seda de araña, que es uno de los materiales más fuertes de la naturaleza. Según el comunicado.

La “seda de araña vegetal” se creó utilizando proteínas vegetales que imitan la seda a nivel molecular, lo que da como resultado una membrana similar al plástico que se puede fabricar a escala industrial. También se puede agregar pintura de color e impermeable al nuevo material.

Resultados de la investigación publicados en la revista Conexiones con la naturaleza El jueves, detalló el proceso y las ventajas del nuevo material, incluido el material que es biodegradable internamente, lo que significa que no necesita procesarse en una instalación industrial compostable como otros bioplásticos.

Los científicos han logrado replicar las estructuras que se encuentran en la seda de araña utilizando aislado de proteína de soja.

El autor del estudio, Thomas Knowles, profesor del Departamento de Química de Cambridge, ha estado estudiando proteínas durante años y se sorprendió cuando su investigación se pudo aplicar a los esfuerzos de sostenibilidad.

“Normalmente investigamos cómo las interacciones de proteínas funcionales nos permiten mantenernos saludables y cómo las interacciones desreguladas están implicadas en la enfermedad de Alzheimer”, dijo Knowles en el comunicado. “Fue sorprendente descubrir que nuestra investigación también puede abordar un problema importante de sostenibilidad: la contaminación plástica. “

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“Debido a que todas las proteínas están hechas de cadenas polipeptídicas, en las condiciones adecuadas podemos hacer que las proteínas vegetales se autoensamblen como la seda de araña”, dijo Knowles.

El material será desarrollado comercialmente para reemplazar los microplásticos y los plásticos de un solo uso por una empresa de la Universidad de Cambridge llamada Xampla, que tiene planes de introducir una gama de cápsulas y bolsitas para reemplazar el plástico utilizado en las pastillas de lavavajillas y las cápsulas de detergente para la ropa.

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