Europa League: el Villarreal tiene una ventaja de 2-1 sobre el Arsenal

Villarreal, España – Unai Emery ganó su primera batalla contra su ex equipo el jueves cuando el Villarreal venció al Arsenal por 2-1 en el partido de ida de la semifinal de la Europa League.

Mano Triggeros y Raúl Albiol anotaron los goles del primer tiempo para darle al club español la ventaja de cara al partido de vuelta de la semana que viene en Londres. El equipo inglés se acercó a un penalti de Nicolás Pepe en el minuto 73.

“Jugamos un buen partido”, dijo Emery. “Es un poco injusto que no hayamos obtenido un mejor resultado, pero sigue siendo una victoria e intentaremos terminar el trabajo en el segundo partido”.

El Arsenal anotó el importante gol fuera de casa jugando con 10 hombres, ya que Danny Ceballos fue expulsado con una segunda tarjeta amarilla en el minuto 57. Luego, el Villarreal expulsó al mediocampista Etienne Capoy con la segunda tarjeta amarilla en el minuto 80.

“Al final los dejamos sobrevivir”, dijo Triggeros. “Ganamos, pero mirando el partido deberíamos haberlo hecho mejor. Se van con una recompensa mayor de la que se merecen”.

El Villarreal está haciendo su quinto intento de alcanzar una final europea, habiendo fallado en todas las ocasiones anteriores, incluso contra el Arsenal en la UEFA Champions League de 2006 y contra el Liverpool en la Liga de Europa de 2016.

El Arsenal está tratando de regresar a la final de la Liga Europea por segunda vez en tres años después de perder el título ante el Chelsea en 2019 con Emery. Esa final fue uno de los momentos más destacados del técnico español durante los tumultuosos 18 meses en el Arsenal. Está en su primera temporada con el Villarreal tras ser expulsado del club inglés en noviembre de 2019.

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Emery prosperó en la Europa League, llevando al Sevilla a tres títulos consecutivos entre 2014 y 2016.

Hubo pocas oportunidades de anotar para ambos equipos en el Estadio Ceramica, pero los anfitriones aprovecharon sus oportunidades en la primera mitad.

El Villarreal abrió el marcador a los cinco minutos de partido, con un disparo raso de Triggeros desde dentro del área después de que la defensa del Arsenal no despejara el balón dentro del área.

El Villarreal dobló la ventaja al anotar a Albiol a corta distancia de un saque de esquina en el minuto 29. El defensor pegó en la red después de que el delantero Gerrard Moreno hiciera un pase de esquina contra el segundo palo.

El gol de Pepe llegó después de un polémico tiro penal en el que Triggeros fue declarado default por Bukayo Saka.

“Claramente no fue una penalización”, dijo Emery. “Quizás no quisieron volver a lanzar otro penalti después de lo que pasó en la primera parte. El penalti realmente nos duele”.

El Arsenal, dirigido por el técnico español Mikel Arteta, pensó que había anotado el punto de penalti cerca del final de la primera mitad, pero la llamada fue cancelada después de que una revisión de video mostrara que Pepe le tocó la mano antes de que ocurriera el error.

Las esperanzas del Arsenal parecían dañadas cuando Ceballos fue expulsado por pisotear la pierna del mediapunta del Villarreal Danny Parejo mientras intentaba ganar el balón. Pero luego Capoue fue despedido por cometer un error con Saka. El jugador del Villarreal resultó lesionado en el mismo accidente y tuvo que salir del estadio en camilla.

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“Después de la forma en que ha evolucionado el juego, tienes que tomar el resultado”, dijo Arteta.

Moreno estuvo a punto de sumar el tercer gol para los locales a menos de 10 minutos de enviar a Ceballos, pero su disparo desde corta distancia fue bloqueado por el portero del Arsenal, Bernd Leno.

El Arsenal dispuso de una última oportunidad clara, pero el intento del suplente Pierre Emerick Aubameyang desde dentro del área fue detenido por el portero del Villarreal, Geronimo Roli.

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“Hay muchos aspectos positivos que llegaron en la segunda mitad”, dijo Saka. “Nos dimos una oportunidad en casa”.

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