FaceBit mezcla una máscara facial con un dispositivo de fitness

A lo largo de la pandemia, hemos visto muchas empresas tratando de hacer esto. Mascarillas «inteligentes». Quizás el elemento más útil lo acaba de revelar no una empresa, sino ingenieros de la Universidad Northwestern. Apodado «FaceBit» (los ingenieros responsables de este proyecto lo describen como un «Fitbit para la cara»), no es una máscara completa, sino un sensor que se puede conectar magnéticamente a N95 y máscaras quirúrgicas que ya usan los trabajadores de la salud. .

Foto: Universidad del Noroeste

Haz un seguimiento de la salud en tu mascarilla

FaceBit se describe en mi artículo de investigación «FaceBit: la plataforma de mascarillas inteligentesEn las últimas noticias sobre Northwestern University sitio web. Josiah Hester, PhD, PhD en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de McCormick, dirigió el desarrollo del dispositivo.

Como sugiere el nombre, FaceBit se trata de rastrear varias métricas de salud. Los sensores en la pequeña almohadilla creada por Hester y su equipo pueden rastrear la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria del usuario a través de la máscara que se le atribuye. En esta publicación de noticias de la Universidad de Northwestern, Hester explica que FaceBit es lo suficientemente sensible como para detectar movimientos imperceptibles que hacen nuestras caras cada vez que late nuestro corazón. Con eso en mente, no es de extrañar que FaceBit también pueda rastrear algo más visible como la frecuencia respiratoria.

Luego, los datos de frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria se cargan en una aplicación de teléfono inteligente complementaria, lo que permite a los usuarios ver sus datos de salud, como si estuvieran usando un Fitbit. FaceBit también rastrea el tiempo total que los usuarios han usado sus máscaras y puede brindarles a los trabajadores de la salud una ventana sobre cuándo deben tomar un descanso, ya que una respiración y un ritmo cardíaco más altos a menudo se asocian con niveles más altos de estrés.

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FaceBit también puede alertar a los usuarios cuando se rompe el sello de la máscara N95 que usan. Si bien no puede verificar directamente si los sellos faciales todavía están en su lugar, puede detectar rebabas que podrían ser lo suficientemente fuertes como para romperse y alertar al usuario de que es posible que necesite reparar su máscara. También puede saber cuándo la máscara se afloja demasiado para garantizar un ajuste adecuado.

FaceBit tiene una duración de batería muy larga

Northwestern University

Quizás la parte más impresionante de FaceBit es su batería de larga duración. Si bien FaceBit viene con una batería incorporada, el tamaño pequeño de la placa limita el tamaño de esta batería. FaceBit puede obtener pequeñas cantidades de energía de la luz solar e incluso de la respiración y el movimiento del usuario, lo que le otorga una duración potencial de la batería de hasta 11 días.

Esto es impresionante y necesario también. En el video de arriba, Hester dejó en claro que no quería desarrollar una máscara que tuviera que recargarse cada pocas horas. Once días de duración de la batería supera la de muchos relojes inteligentes que vemos hoy en día, pero nuevamente, los componentes de bajo consumo en la propia placa (junto con el hecho de que no tiene pantalla) ayudan a garantizar que los usuarios puedan exprimir al máximo de esa pequeña batería.

La Universidad de Northwestern dice que en el futuro, podríamos ver dispositivos como FaceBit alimentados completamente por «energía térmica y cinética recolectada». Si bien Hester dice que FaceBit aún necesita pasar por ensayos clínicos, parece que él y su equipo han diseñado un dispositivo capaz aquí. También lo lanzaron como un proyecto de código abierto para que cualquiera pueda desarrollar el trabajo que el equipo ya ha hecho.

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