Finalmente sabemos por qué los girasoles antiguos siguen mirando hacia el este (y por qué eso es algo bueno)

Los girasoles orientados al este son más felices, saludables y productivos que los que miran hacia otras direcciones, debido al calor del sol de la mañana.

Esa es la conclusión de un nuevo estudio que buscaba descubrir por qué las alegres flores amarillas descienden hacia el este, a pesar de que los jóvenes más resistentes cambian de dirección para enfrentarse al sol en movimiento.

La mayor calidez y luz del amanecer atrae a más abejas por la mañana, lo que resulta en un mejor crecimiento, producción temprana de polen, semillas más abundantes y mayor éxito reproductivo.

«Es asombroso que estén mirando hacia el este», La bióloga de plantas Stacy Harmer dijo: de la Universidad de California, Davis. «Es mejor para ellos mirar hacia el este, porque producen más descendencia».

A medida que crece, los girasoles jóvenes (GirasolComportamiento específico: la cabeza de la flor o la cabeza de la flor se mueve para seguir al sol a través del cielo, como se ve en el video a continuación.

en un búsqueda anterior Publicado en 2016, Harmer y sus colegas determinaron que este trazador ayuda en el crecimiento de plantas y flores y en la atracción de polinizadores.

Cuando un girasol madura, su tallo se vuelve rígido, lo que limita en gran medida su movimiento. Cuando esto sucede, la capital descansa mirando hacia el este.

Por qué los girasoles hicieron esto siguió siendo un misterio para los investigadores en 2016, por lo que otro equipo dirigido por la bióloga de UC Davis Nikki Crooks diseñó un experimento para averiguarlo.

Una forma de averiguar por qué algo hace las cosas que hace es cambiar su posición para que no haga esas cosas. Con un girasol orientado al este, esto es bastante simple: todo lo que tienes que hacer es darle la vuelta. Eso es exactamente lo que hicieron los investigadores, tomando medidas y comparando los controles normales orientados al este con los girasoles orientados al oeste.

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Lo primero que notaron los investigadores fue que las flores orientadas al este atraían a muchas más abejas por la mañana. Durante el resto del día, las abejas no mostraron preferencia, lo que indica que esta ventana de la mañana puede marcar una gran diferencia.

Los girasoles orientados hacia el este también comenzaron a liberar polen temprano en la mañana, alrededor de 30 minutos, un momento que coincide perfectamente con el tiempo de retraso entre las horas pico de visita de los polinizadores.

El análisis de seguimiento indica que todo esto tiene que ver con la temperatura del cabezal. El sol calienta la cabeza de la flor, lo que la impulsa a liberar polen; Cuando se calentaron artificialmente, las flores orientadas al oeste mostraron un comportamiento similar de liberación de polen.

Curiosamente, este calentamiento artificial no marcó una diferencia en las visitas a los polinizadores, aunque la razón no está del todo clara. Los investigadores piensan que los signos en las flores que los polinizadores pueden ver bajo la luz ultravioleta pueden tener algo que ver con ellos: en los girasoles orientados al este, las flores eran más brillantes y estos signos eran significativamente más notables.

El efecto sobre los girasoles también fue notable. Los girasoles orientados hacia el este produjeron semillas más abundantes y pesadas que los orientados hacia el oeste. Y el polen de los girasoles orientados al este parecía tener más éxito en la producción de descendencia.

Los investigadores descubrieron esto con los girasoles circundantes que solo producían semillas y no polen, con girasoles orientados al este y al oeste. Usando genotipado, determinaron si las plantas de semillas habían sido polinizadas por polen oriental u occidental. Los girasoles orientados al este produjeron mucha más descendencia que los girasoles orientados al oeste.

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Todo esto sugiere que, si bien mirar hacia el este puede no ser una clave absoluta para el éxito de un girasol, proporciona suficiente ímpetu para que valga la pena.

«Nuestros resultados muestran que la orientación este de la variedad madura de girasol juega un papel importante en el manejo del microclima de la flor y asegura las condiciones correctas para la polinización cruzada, la polinización y el desarrollo de semillas», agregó. Los investigadores escribieron en su artículo.

La búsqueda fue publicada en La nueva botánica.

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