Francia y el Reino Unido se pelean por el pescado. ¿Qué es realmente esta guerra de palabras?

¡Es guerra!

Bueno, es una guerra de peces.

Al igual que en guerras de peces anteriores, las palabras son feroces, las apuestas son pequeñas y aparecen las cañoneras, pero los disparos a menudo son verbales.

Este conflicto enfrenta a Francia con Gran Bretaña, y no por primera vez. Piense en las guerras napoleónicas del siglo XIX, la Guerra de los Siete Años del siglo XVIII (cuando Canadá era un premio) y, por supuesto, la Gran Guerra: la Guerra de los Cien Años. Eso fue hace algún tiempo. Terminó en 1453.

Lo que está en juego en la lucha actual son, esperen, algunos cientos de licencias de pesca para pequeñas embarcaciones francesas. Estos se introdujeron después de la votación del Brexit en 2016, cuando Gran Bretaña recuperó el control de sus aguas costeras. Permiten a los barcos franceses, como se acordó en el acuerdo Brexit, pescar frente a la costa inglesa y las costas de las Islas del Canal de Jersey y Guernsey, como lo han hecho durante décadas.

Pero los franceses dicen que los británicos están negando deliberadamente muchas de las licencias para sus barcos. En respuesta, los franceses capturaron un barco pesquero inglés, lo llevaron al puerto de Le Havre y multaron a un segundo capitán el 27 de octubre.

La retórica es feroz y viene de arriba. «Ahora tenemos que hablar el idioma de la fuerza», dijo el ministro francés de Europa, Clement Bonn, a la televisión francesa. «Desafortunadamente, es el único idioma que entiende el gobierno británico».

El pesquero británico Cornelis-Gert Jean Dumfries atracó en el puerto de Le Havre, en el norte de Francia, el mes pasado mientras esperaba el permiso para partir. (Samir El Doumi / AFP a través de Getty Images)

El primer ministro británico, Boris Johnson, respondió de la misma manera, diciendo que las acciones de Francia podrían significar que había «violado realmente» el acuerdo comercial Brexit. «Este es un tema que tenemos que abordar».

Esta es la segunda ronda. En abril, los británicos enviaron dos cañoneras de la armada frente a la costa de Jersey para contrarrestar una protesta de un barco pesquero francés. Según los informes, un barco francés intentó atropellar a un pesquero de Jersey. No disparó.

¿Y el pescado?

Lección canadiense

En 1995, el ministro de Pesca de Canadá, Brian Tobin, ordenó la confiscación de un gran barco pesquero español por sobrepescar en aguas de la costa canadiense. La Guardia Costera disparó a través de la proa del pesquero que huía. Más tarde, Tobin mostró las redes en una barcaza en el East River, en las afueras de la sede de las Naciones Unidas, para demostrar que violaban las normas internacionales de pesca.

Los españoles respondieron enviando una lancha patrullera militar para proteger sus barcos.

La comisaria europea de Pesca, Emma Bonino, describió la incautación como un «acto de piratería organizada». Gran Bretaña ha vetado las amenazas de sanciones de la UE, después de una intensa presión del Alto Comisionado canadiense en Londres, Royce Frith.

Luego, Tobin viajó al puerto pesquero de Newlyn en Cornualles, donde los pescadores ingleses lo recibieron como un héroe en un mar de banderas canadienses, odiando también a las flotas pesqueras españolas en sus aguas.

«Nunca había tenido una recepción tan gloriosa en toda mi vida política», me dijo Tobin en ese momento.

A mediados de la década de 1990, el ministro de Pesca de Canadá, Brian Tobin, tuvo una pelea con los españoles por los derechos de pesca en la costa este de Canadá. (Prime Time News / Archivo CBC)

La «guerra» se resolvió silenciosamente después de seis semanas. Canadá ha devuelto los bonos de 600.000 dólares canadienses ofrecidos por España para liberar al barco español encarcelado. Los dos países acordaron enmendar las reglas internacionales de pesca frente a la costa.

El conflicto franco-británico es más feroz, más amplio y más personal.

ira falsa?

Fuentes del gobierno británico susurraban que la indignación francesa era falsa. El presidente Emmanuel Macron enfrenta una dura campaña de reelección presidencial en los próximos meses y dicen que algunas críticas de alto perfil a Gran Bretaña podrían ayudar a motivar a los votantes, particularmente en el inquieto campo de derecha de Francia.

Es cierto, pero esto malinterpreta la verdadera ira del gobierno francés hacia el gobierno de Johnson. Mucho de esto tiene que ver con la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea. Macron cree que no se puede confiar en Johnson.

Los dos hombres se reunieron en la cumbre del G7 en junio. Macron le dijo a Johnson que era necesario restablecer las relaciones británico-francesas. Solo para la comprensión de todos, un asesor presidencial dictó las palabras exactas de Macron, que transmitió en inglés a Johnson, a los medios de comunicación.

Esta oración clave incluyó:[A reset] Puede suceder siempre que cumpla su palabra con los europeos «.

En otras palabras, deja de mentir.

En cambio, en septiembre, los británicos firmaron la llamada AUKUS, una alianza entre Estados Unidos, Australia y Gran Bretaña contra China que brutalmente, y sin previo aviso, empujó a Francia a abandonar un acuerdo submarino de larga duración con Australia a favor de Estados Unidos.

Los franceses estaban entusiasmados. El canciller lo describió como una «puñalada por la espalda». París llamó a sus embajadores de Canberra y Washington, pero no de Londres.

Jean-Yves Le Drian, el ministro de Relaciones Exteriores francés, descaradamente descartó al gobierno de Johnson como la «quinta rueda del carro» en la trama.

Johnson, como de costumbre, lo jugó para reírse. «Donnez-moi un break», dijo en un francés intencionalmente entrecortado. A los franceses no les hizo gracia.

No es una gran señal de tu credibilidad.

De hecho, los británicos, y este gobierno británico en particular, saben cómo enfurecer a sus vecinos del otro lado del Canal.

«No dejaremos que Gran Bretaña se limpie los pies con los acuerdos del Brexit». Este fue el portavoz y ministro del gobierno francés, Gabriel Attal, el 26 de octubre.

El gobierno francés cree que Gran Bretaña no ha respetado sus obligaciones de pesca o los controles aduaneros en Irlanda del Norte. Londres incluso amenazó con abandonar el Protocolo de Irlanda del Norte.

El 28 de octubre, el primer ministro francés, Jean Castex, envió una carta a la presidenta de la Comisión de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, pidiendo sanciones contra Londres. Debían probarse los costos del Brexit.

«Es necesario dejar claro a la opinión pública europea que … dejar la unión es más perjudicial que permanecer en ella», dijo Castix.

El primer ministro francés, Jean Castix, escribió una carta a la presidenta de la Comisión de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, pidiendo sanciones contra el Reino Unido, diciendo: “Es necesario dejar claro a la opinión pública europea que … dejar la unión es más perjudicial que quedarse. « (Charles Plateau / Paul Foto vía The Associated Press)

Escribió que Francia podría comenzar a aplicar sus propias sanciones de pesca a partir del 2 de noviembre.

Al día siguiente, el ministro del gobierno británico, George Eustice, dijo: «Dos podrían jugar en ese partido».

El propio Macron llevó el mensaje francés a casa en una entrevista con el Financial Times de Londres el 29 de octubre.

“No te equivoques”, dijo, “cuando pasas años negociando un tratado y luego unos meses después haces lo contrario de lo que se ha señalado en los aspectos que menos te convienen, eso no es una gran señal de tu credibilidad. «

Una invitación a la calma

En realidad, esto se siente como una guerra, incluso si es diplomacia. En términos económicos, la captura es mínima. La pesca representa menos del medio por ciento del PIB en ambos países, según el Banco Mundial.

El problema francés es que la UE es menos agresiva con Gran Bretaña. Ella desea un final negociador para la discusión, no el pescado mojado a 20 pasos.

El 31 de octubre, Macron y Johnson se volvieron a reunir en la reunión del G-20 en Roma, aparentemente sin estar de acuerdo en poner fin al conflicto. En cambio, Macron emitió otra advertencia. Según la lectura del palacio presidencial francés, «el presidente francés dijo a su homólogo que se deben respetar los compromisos asumidos conjuntamente por Reino Unido y la Unión Europea en el acuerdo Brexit».

A cambio, Johnson le pidió a Macron que «retirara sus amenazas» debido a las sanciones. El lunes por la noche apareció Macron. Listo para hablar másEn lugar de impedir que los barcos pesqueros ingleses descarguen en puertos franceses.

Mientras tanto, el jefe de los puertos franceses de Calais y Boulogne-sur-Mer, Jean-Marc Boisseau, trató de frenar a su gobierno introduciendo un sentido común en el acalorado debate.

Le dijo a la BBC el 29 de octubre que si Francia imponía sanciones, «sería terrible para ambos lados del canal: para usted, para nosotros, para los puertos, los pescadores de su país, los pescadores de nuestro país. Y eso es simplemente para los pocos botes pequeños que no pueden pescar en el país. «Tu país».

Pero, ¿quién quiere escuchar el sentido común en la guerra de los peces?

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