Francis Tiafoe venció al segundo clasificado Rafael Nadal para alcanzar los cuartos de final del US Open

Frances Tiafoe puso fin a la racha de 22 victorias consecutivas de Rafael Nadal en el Grand Slam al derrotar al 22 veces campeón 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 en la cuarta ronda del US Open el lunes.

Tiafoe, de 24 años, de Maryland, ocupa el puesto 22 en Flushing Meadows y ha alcanzado los segundos cuartos de final de su carrera.

Es el estadounidense más joven en llegar tan lejos en el Abierto de EE. UU. desde Andy Roddick en 2006, pero este no fue un caso de una multitud unilateral que lo apoyara. Nadal es tan popular como en el tenis y escuchó mucho apoyo en Arthur Ashe Court cuando el volumen subió después de que el techo retráctil se cerrara en el cuarto set.

«Ni siquiera sé lo que voy a decir ahora. Estoy muy feliz. No puedo creerlo», dijo Tiafoe, quien ahora se enfrentará al noveno sembrado Andrei Rublev. «Es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Hoy jugué un tenis increíble, pero ni siquiera sé qué pasó».

Esto es lo que sucedió: Tiafoe sirvió mejor que el segundo sembrado Nadal. Aún más sorprendente, volvió aún mejor. Mantuvo la calma, se quedó en el momento y no dejó que las apuestas o el oponente lo afectaran. Nadal ganó los dos partidos anteriores, y en cada set también jugaron.

«Bien hecho por él», dijo Nadal. «Era mejor que yo».

La sorpresa llegó un día después de que uno de los amigos de Tiafoe, Nick Kyrgios, eliminara al máximo favorito y campeón defensor Daniil Medvedev.

Nadal ganó el Abierto de Australia en enero y el Abierto de Francia en junio. Luego llegó a las semifinales de Wimbledon en julio antes de retirarse de ese torneo debido a un músculo abdominal. Esto no entra en los libros como una pérdida, ya que se retiró antes del partido.

El español de 36 años compitió solo una vez en el primer mes y medio entre dejar el All England Club y llegar a Nueva York mientras se recuperaba de esa lesión. Su juego no estuvo a la altura de sus estándares habituales en el US Open, que ganó cuatro veces, especialmente su servicio.

Nadal modificó su movimiento, lanzando la pelota más bajo de lo que suele hacer para no presionar su cintura al alcanzar con su raqueta. El lunes hubo muchas señales de que su servicio no estaba en buena forma: nueve dobles faltas, una relación de primer servicio que rondaba el 50 por ciento, cinco quiebres de Tiafoe.

El siguiente quiebre del último llegó para una ventaja de 4-3 en el cuarto set, cuando Nadal lanzó un revés a la red, cortó a Tiafoe hacia la línea de banda para el siguiente turno y levantó el puño. Quince minutos después, Tiafoe se rompió de nuevo y se acabó.

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Cuando el último revés de Nadal encontró la red, Tiafoe se llevó las manos a la cabeza. Cuando se sentó en su silla lateral, enterró su rostro en una toalla.

Hubo indicios de problemas para Nadal al principio del torneo. Perdió el primer set de su partido en la primera ronda. Hizo lo mismo en el segundo asalto, cuando accidentalmente se cortó el puente de la nariz y se mareó cuando el borde de la llanta de su raqueta rebotó en la cancha y lo golpeó en la cara con un revés.

Swiatek se deshace de las primeras luchas para avanzar

Iga Swiatek se cubrió la cabeza con una toalla blanca durante un cambio después de quedarse atrás por un set y romper en la cuarta ronda del US Open el lunes. Continuó cometiendo errores, luego puso los ojos en blanco o miró en dirección a su palco de invitados.

Eventualmente, Swiatek enderezó sus hits y comenzó a jugar más como una persona número uno, avanzando a sus primeros cuartos de final en Flushing Meadows al regresar para derrotar a Jule Neiemeier 2-6, 6-4, 6-0 en el Louis Armstrong Stadium.

«Estoy orgulloso de no haber perdido la esperanza», dijo Swiatek.

El jugador polaco de 21 años se enfrentará por primera vez a los cuartos de final del US Open. Es la octava cabeza de serie Jessica Pegula, la estadounidense mejor clasificada, que avanzó el lunes con una victoria por 6-3, 6-2 sobre la doble campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, en un partido que se detuvo por la lluvia durante 45 minutos durante el tercer juego. Porque el techo retráctil del Estadio Arthur Ashe no estaba cerrado cuando la lluvia se convirtió en lluvia.

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Pegula lo llamó «un poco frustrante», diciendo que era particularmente difícil «al comienzo del partido, cuando no tienes idea de lo que está pasando. Estás sentado en el limbo, sin saber qué hacer».

La Federación de Tenis de EE. UU. dijo en un comunicado que el «equipo meteorológico» había dicho a los organizadores del Abierto de EE. UU. que no se esperaba lluvia. «Desafortunadamente, apareció un sol emergente», agregó el comunicado.

Los otros partidos de cuarta ronda de mujeres del lunes fueron la dos veces campeona del Abierto de Australia Victoria Azarenka contra la dos veces finalista Karolina Pliskova y la cabeza de serie número 6 Aryna Sabalenka contra la cabeza de serie número 19 Danielle Collins.

Rublev mata a Nuri

En la competencia masculina, el noveno sembrado Andrei Rublev alcanzó los cuartos de final de un Grand Slam por sexta vez al derrotar al séptimo sembrado Kam Nuri 6-4, 6-4, 6-4. Rublev alcanzó su tercer cuartos de final en Flushing Meadows. Es 0-2 en ese momento en Nueva York, y 0-5 en todas las ligas mayores.

Rublev luego se enfrenta a American Tiafoe, de 24 años. Otros partidos masculinos en el calendario del lunes: el campeón del US Open 2014, Marin Cilic, contra el tercer sembrado Carlos Alcaraz, y el No. 11 Yannick Sener contra Ilya Ivachka.

Pegula, la jugadora de 28 años nacida en Nueva York cuyos padres son dueños de los Buffalo Bills de la NFL y los Buffalo Sabres de la NHL, fue eliminada en los últimos tres juegos del primer grupo del lunes, que terminó con una doble falta de Kvitova, la cabeza de serie número 21. , luego los últimos seis juegos después de perder 2-0 en un segundo.

Será la tercera aparición de Pegula en un cuarto de final importante esta temporada, y la tercera contra la mujer que lideraba la clasificación en ese momento. Perdió desde que se retiró Ash Barty en el Abierto de Australia, que terminó ganando en Barty, y luego ante Swiatek en el Abierto de Francia, que terminó derrotando a Swiatek en su segundo torneo allí.

“Debería jugar adentro, jugar de manera inteligente y estar presente”, dijo Pegula.

Swiatek llegó a Nueva York después de solo ir 4-4 desde el final de una racha de 37 victorias consecutivas que la había llevado a seis títulos de campeonato consecutivos. El lunes, escuché mi lista de reproducción habitual previa al partido, una mezcla de Pearl Jam, AC/DC, Led Zeppelin y Gorillas, y luego salí lo más plano posible contra Niemer, sembrado 108 pero llegando a los cuartos de final en Wimbledon. . En julio en su segundo gran torneo.

Niemeyer estuvo mejor en el primer set. Mucho mejor. Swiatek solo produjo cuatro tiros ganadores y 13 faltas no obligatorias, rompió dos veces y no consiguió un solo punto de quiebre.

Luego, recién ganando el segundo set hasta el empate fue la pelea para Swiatek.

Rompió temprano y cayó 2-1, cuando se cubrió con una toalla. Ella parece estar hablando consigo misma allí.

Pase lo que pase, Swiatek inmediatamente cambió las cosas con tres juegos para liderar 4-2. Incluso después de tener la oportunidad de servir en ese set en 5-3, cometió una doble falta para cerrar ese partido.

Nada, al parecer, será fácil en esta tarde húmeda, con temperaturas superiores a los 80 grados Fahrenheit (26,7 grados Celsius) y una humedad superior al 50 por ciento.

Pero Swiatek rompió el lateral derecho, ayudado por un golpe de derecha salvaje de Niemeier, y dejó escapar un grito.

Pasaron al tercer set y Swiatek limpió por completo su trabajo: el número de errores no forzados fue uno para ella y 14 para Niemer. Cuando terminó, Swiatek saltó y lanzó un gran puño y sacudió su puño derecho.

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