Geólogo sugiere que el número de antiguos lagos marcianos puede haber sido subestimado por científicos – ScienceDaily

Los lagos son cuerpos de agua alimentados por la lluvia y el deshielo, los ríos y las aguas subterráneas, a través de los cuales la tierra bulle de vida. Los lagos también contienen importantes registros geológicos de climas pasados. Aunque Marte es un desierto helado hoy en día, los científicos han demostrado que contiene evidencia de lagos antiguos que existieron hace miles de millones de años, que podrían contener evidencia de vida antigua y condiciones climáticas en el Planeta Rojo. A través de un metanálisis de años de datos satelitales que muestran evidencia de lagos en Marte, el Dr. Joseph Michalsky, geólogo del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Hong Kong (HKU), sugirió que los científicos pueden haber subestimado significativamente el número de lagos antiguos. Lagos de Marte que existieron antes.

Michalski y el equipo internacional publicaron recientemente sus hallazgos en astronomía natural, que describe un análisis global de los antiguos lagos marcianos. “Sabemos de aproximadamente 500 lagos antiguos depositados en Marte, pero casi todos los lagos que conocemos tienen más de 100 km.2Michalsky explica. Pero en la Tierra, el 70% de los lagos son más pequeños que este tamaño y ocurren en ambientes fríos donde los glaciares se están retirando. Estos pequeños lagos en Marte son difíciles de identificar mediante sensores remotos satelitales, pero es probable que haya muchos lagos pequeños. Es posible que al menos el 70% de los lagos marcianos aún no se hayan descubierto. «Los científicos están monitoreando estos pequeños lagos en la Tierra para comprender el cambio climático. Los lagos que faltan en Marte también pueden contener información importante sobre climas pasados.

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El último trabajo de investigación también señala que la mayoría de los lagos marcianos conocidos datan de hace 3500 a 4000 millones de años, pero cada uno de los lagos puede haber persistido durante un período geológicamente corto (10 000 a 100 000 años) durante este período de tiempo. Esto significa que el antiguo Marte también pudo haber sido mayormente frío y seco, pero se calentó intermitentemente durante cortos períodos de tiempo. Michalsky agrega: «Debido a la baja gravedad en Marte y al suelo difuso y de grano fino, los lagos de Marte eran muy turbios y probablemente no permitían que la luz penetrara profundamente, lo que podría desafiar la vida fotolítica, si la hubiera».

Los lagos contienen agua, nutrientes y fuentes de energía para la vida microbiana potencial, incluida la luz para la fotosíntesis. Por lo tanto, los lagos son los principales objetivos de la exploración astrobiológica de Mars Rovers, como el rover Perseverance de la NASA, ahora en la superficie de Marte. Pero Michalski advierte: «No todos los lagos son iguales. En otras palabras, algunos lagos marcianos serían más emocionantes para la vida microbiana que otros porque algunos lagos eran grandes, profundos, longevos y tenían una amplia gama de entornos, como sistemas hidrotermales». eso habría ayudado a formar una vida sencilla». «. Desde este punto de vista, podría tener sentido apuntar a lagos grandes, antiguos y ecológicamente diversos para futuras exploraciones.

«La Tierra alberga muchos entornos que podrían actuar como análogos para otros planetas. Desde el terreno accidentado de Svalbard hasta las profundidades del lago Mono, podemos determinar cómo diseñar herramientas para detectar vida en otros lugares aquí en casa. La mayoría de estas herramientas están destinadas a detectar los restos y restos de vida microbiana”, dijo el Dr. David Baker, ecólogo de la Facultad de Ciencias Biológicas de Hong Kong que está bien versado en los sistemas microbianos de la Tierra en los lagos.

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China aterrizó con éxito su primer módulo de aterrizaje, Zhurong, en la superficie de Marte en mayo de este año. Actualmente, Zhurong recorre las llanuras de Utopia Planitia, explorando pistas minerales y químicas sobre el cambio climático reciente. China también está planeando una misión de retorno de muestras que probablemente ocurra a fines de esta década, que podría apuntar a uno de los sedimentos interesantes del lago.

El Dr. Joseph Michalsky es Profesor Asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Director Adjunto del Laboratorio de Investigación Espacial de la Universidad de Hong Kong. Trabajó con colegas de Canadá, EE. UU. y el Reino Unido en investigaciones financiadas por el Consejo de Becas de Investigación de Hong Kong.

Fuente de la historia:

Materiales Introducción de Universidad de Hong Kong. Nota: El contenido puede modificarse según el estilo y la extensión.

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