Hong Kong impondrá pruebas masivas en medio de un aumento esperado en las infecciones por COVID

HONG KONG (Reuters) – La líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo el martes que Hong Kong introducirá pruebas obligatorias de COVID-19 a partir de mediados de marzo para sus 7,4 millones de residentes, ya que investigadores universitarios predijeron que las nuevas infecciones alcanzarían un máximo de 180.000 personas. día del próximo mes.

Lam dijo que las estrictas reglas de coronavirus permanecerían vigentes hasta mediados de abril con las escuelas cerradas hasta agosto, mientras las autoridades luchan por controlar el aumento «acelerado» de infecciones que ha abrumado las instalaciones y los recursos de atención médica.

Hong Kong es el hogar de algunas de las áreas más densamente pobladas del mundo, con la mayoría de las personas viviendo en edificios de gran altura con miembros de la familia y, a menudo, compartiendo pequeños ascensores.

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«Los próximos tres meses son cruciales en la lucha contra la epidemia», dijo Lam en una rueda de prensa.

Los residentes deberán someterse a pruebas tres veces bajo el sistema de pruebas obligatorias con una capacidad de prueba diaria de un millón. Ella dijo que los lugares, incluido el campus universitario, podrían usarse para pruebas y aislamiento.

Estas medidas son las más severas en términos de implementación, dos años después de que la epidemia se extendiera en el centro financiero mundial.

Lam enfatizó la estrategia de «COVID dinámico cero» de la ciudad similar a China, que tiene como objetivo acabar con cualquier brote a toda costa. Agradeció repetidamente a las autoridades del continente por su «fuerte apoyo».

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Ella dijo que las autoridades no estaban considerando un cierre general de la ciudad, como en China continental. Sin embargo, el gobierno central ayudará a construir un hospital temporal.

Las autoridades sanitarias de la antigua colonia británica han informado de 6.211 nuevos casos de infección, 32 muertes y 9.369 casos que dieron positivo en las pruebas iniciales. Dijeron que la acumulación de pruebas significaba que no podían obtener una imagen completa.

En un artículo de investigación titulado «Modelado de la quinta ola de COVID-19 en Hong Kong», los investigadores de la Universidad de Hong Kong dijeron que actualizaron su estudio el 10 de febrero para mostrar que la cantidad de muertes diarias probablemente alcance un máximo de 100 a fines de marzo. y es probable que las muertes acumuladas aumenten a unas 3206 a mediados de mayo.

La infección puede alcanzar un máximo de 180.000 por día.

Hace menos de dos semanas, los mismos investigadores predijeron que las infecciones diarias alcanzarían un máximo de alrededor de 28 000 para mediados de marzo con un total de 954 muertes para fines de junio.

En ausencia de amplias medidas de distanciamiento social, como cierres en toda la ciudad, «es poco probable que la trayectoria de la quinta ola cambie significativamente de su trayectoria actual», dijo el estudio.

Hong Kong informa que desde principios de febrero, las infecciones diarias han aumentado casi 70 veces, superando las capacidades de pruebas, hospitales y cuarentena del gobierno, mientras intenta sofocar el virus.

distanciamiento social

Hong Kong ya tiene algunas de las reglas más estrictas del mundo para frenar el COVID-19. Las estrictas restricciones significan que muy pocos vuelos pueden aterrizar mientras que la mayoría de los pasajeros en tránsito no pueden hacerlo.

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Lam dijo que la prohibición de vuelos desde nueve países, incluidos Estados Unidos y Gran Bretaña, permanecería en vigor hasta el 20 de abril, y posiblemente se agregarían otros países a la lista.

Se prohibieron las reuniones de más de dos personas y se cerraron la mayoría de los lugares, incluidas escuelas, gimnasios y salones de belleza.

Las restricciones, impuestas por primera vez en 2020, están poniendo a prueba la paciencia de los residentes, ya que la fatiga y la ansiedad se propagan en las empresas de la ciudad afectada por el cierre.

En total, la ciudad ha reportado más de 60.000 infecciones, mucho menos que otras ciudades importantes similares. Sin embargo, una gran proporción de la población anciana vulnerable sigue sin vacunarse.

Lam dijo que la tasa de vacunación de la ciudad debería ser de alrededor del 90% por dosis para marzo, frente al 86% actual.

«Mantente confiado y veremos un arcoíris», dijo Lam.

El estudio esperaba que la cantidad de personas infectadas en aislamiento durante 7 días llegue a más de 600.000 personas, mientras que la cantidad de contactos en cuarentena durante siete días puede llegar a 1,8 millones, lo que genera una gran perturbación en la sociedad.

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Información adicional de Anne-Marie Rowntree, Tweeny Siew, Marius Zaharia y Farah Master; Editado por Kenneth Maxwell, Simon Cameron Moore y Nick McPhee

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