Hong Kong sacrifica 2.000 animales después de que los hámsteres dieran positivo por coronavirus


Zain Su, Associated Press

Publicado el martes, 18 de enero de 2022 a las 7:37 a. m. EST


Última actualización martes, 18 de enero de 2022 7:37 a. m. EDT

Las autoridades de Hong Kong dijeron el martes que matarían a unos 2.000 animales pequeños, incluidos hámsteres, después de que varios de ellos dieran positivo por coronavirus en una tienda de mascotas donde también resultó infectado un empleado.

La ciudad también detendrá la venta de hámsters y la importación de pequeños mamíferos, según funcionarios del Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación. Un empleado de la tienda de mascotas dio positivo por la variante delta el lunes, y varios hámsteres importados de los Países Bajos en la tienda también dieron positivo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., los animales no parecen desempeñar un papel importante en la propagación del coronavirus. Pero las autoridades de Hong Kong dijeron que no descartaron la transmisión entre animales y humanos.

“No podemos descartar la posibilidad de que el dueño de la tienda haya sido realmente infectado por hámsters”, dijo Edwin Tsui, un observador del Centro para la Conservación de la Salud.

«Si tienes un hámster, debes mantenerlo en casa y no sacarlo», dijo el gerente del departamento, Leung Siu Fai, en una conferencia de prensa. «Todos los dueños de mascotas deben observar una buena higiene personal y, después del contacto con los animales y su comida, deben lavarse las manos».

“No acepten a sus mascotas”, agregó.

Las autoridades dijeron que, como medida de precaución, los clientes que compraron hámsteres en la tienda después del 7 de enero serán rastreados y sujetos a cuarentena obligatoria y deberán entregar el hámster a las autoridades para que lo apaguen.

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Dijeron que todas las tiendas de mascotas en Hong Kong deberían dejar de vender hámsters y que unos 2.000 pequeños mamíferos, incluidos hámsters y chinchillas, serían asesinados humanamente.

Los clientes que compraron hámsters en Hong Kong a partir del 22 de diciembre se someterán a pruebas obligatorias y les instamos a que no se comuniquen con otros hasta que los resultados de sus pruebas sean negativos. Si el resultado de la prueba del hámster es positivo, será puesto en cuarentena.

La Sociedad para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales de Hong Kong dijo que estaba «conmocionada y preocupada» por la decisión de matar a los animales, e instó al gobierno a no «tomar ninguna medida drástica antes de revisar su enfoque».

Hong Kong ha estado luchando contra un brote local de omicron que se ha atribuido a varios miembros de la tripulación de Cathay Pacific que cenaron en bares y restaurantes de la ciudad antes de dar positivo por la variante omicron.

El gobierno anunció el lunes por la noche que exanfitriones fueron arrestados por salir de sus hogares durante la cuarentena y luego se confirmó que habían contraído el coronavirus. No identificó al empleador, pero dijo que los dos llegaron de Estados Unidos el 24 y 25 de diciembre y «realizaban actividades no esenciales» mientras estaban bajo observación médica.

Los arrestos se produjeron después de que Cathay Pacific dijera que había despedido a dos miembros de la tripulación por violar los protocolos de coronavirus. Anteriormente se disculpó y describió sus acciones como «extremadamente decepcionantes». La compañía se vio obligada a reducir los vuelos, tanto de pasajeros como de carga, en enero debido a las estrictas restricciones del virus.

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Los dos han sido puestos en libertad bajo fianza y su caso será escuchado el 9 de febrero. Si son declarados culpables de violar las normas contra la epidemia, podrían enfrentar hasta seis meses de prisión y una multa de hasta 5000 dólares de Hong Kong (642 dólares estadounidenses).

Anteriormente, en Hong Kong, algunos miembros de la tripulación aérea y marítima podían aislarse en casa bajo exenciones de cuarentena. Las regulaciones se endurecieron el 31 de diciembre para exigir que los miembros de la tripulación se aíslen en un hotel designado para cuarentena durante aproximadamente una semana.

Esta historia se ha corregido para decir que se matarán 2000 animales pequeños, incluidos los hámsteres. Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que se matarían 2000 hámsteres.

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