Huevo fósil increíblemente conservado muestra vínculos entre dinosaurios y aves: científicos

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La paleontóloga de la Universidad de Calgary, Darla Zelenitsky, había visto fósiles de huevos de dinosaurio bien conservados antes, pero nada como esto.

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«En algún momento, estoy bastante segura de que me guiñó un ojo», se ríe.

El fósil, el tema de un nuevo trabajo de investigación publicado el miércoles, es tan detallado que revela más sobre las profundas relaciones entre los dinosaurios y las aves, sus descendientes modernos.

El fósil es de un tipo de dinosaurio terópodo de 65 millones de años llamado oviraptórido, una especie que ya se encuentra en el camino evolutivo de las aves.

Descubierta por primera vez en China hace unos 20 años, esta belleza se ha conservado tan perfectamente que revela la posición del futuro terópodo dentro de su caparazón. Con la espalda torcida hacia el extremo ancho del caparazón y la cabeza doblada entre los brazos y las piernas, es muy similar a un pollo sin cáscara.

«El esqueleto está enrollado en una posición fetal que se asemeja a un pájaro», dijo Zelenitsky.

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«Se pensaba que las aves tenían una posición única dentro del huevo antes de la eclosión. De este fósil queda claro que algunas de estas posiciones parecen haber evolucionado por primera vez en sus ancestros dinosaurios».

Es la primera vez que los científicos han podido ver cómo se depositaban embriones de dinosaurios dentro de sus huevos. Los fósiles de huevos anteriores estaban muy fragmentados.

«Esto refuerza el vínculo entre los dinosaurios terópodos y las aves».

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Una vista del oviraptorid «Baby Yingliang», uno de los embriones de dinosaurio mejor conservados de la historia. Foto de Lida Sheng / Publicado a través de Reuters

Este vínculo se hace más fuerte a medida que surgen más pruebas.

Se sabe desde hace mucho tiempo que los dinosaurios tienen plumas. Sus huevos asimétricos, de extremo ancho y puntiagudo, son otras aves bien desarrolladas que se mantienen. Además de cáscara de huevo.

«Casi no se puede distinguir la diferencia entre la cáscara de huevo de un pájaro y un Oviraptorid», dijo Zelenitsky.

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Ahora se cree que los dinosaurios se sentaron en sus nidos antes de que sus crías nacieran.

“Había varios esqueletos de adultos blancos sentados sobre sus huevos”, dijo Zelenitsky. «El comportamiento de amamantamiento es otro comportamiento que precedió a las aves».

Los huevos de dinosaurio no son fósiles infrecuentes. En 1997, 10 de ellos fueron encontrados en el sur de Alberta en el sitio Devil’s Coulee.

Foto de archivo de Darla Zelenitsky en el edificio de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Calgary en 2011.
Foto de archivo de Darla Zelenitsky en el edificio de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Calgary en 2011. Imagen vía Postmedia

Pero Zelenitsky todavía está asombrado de cómo se ha conservado este fósil en particular. Ella dijo que el huevo debe haber sido enterrado rápida, completa y permanentemente bajo un cieno blando, tal vez por un deslizamiento de tierra o una inundación en la orilla del río.

Tuvo que evitar eones de terremotos y otras perturbaciones geológicas antes de aparecer por primera vez en la prensa científica.

«El esqueleto de un dinosaurio embrionario es muy frágil», dijo Zelenitsky. “Tienden a desmoronarse y desmoronarse con facilidad.

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“Las posibilidades de encontrar un embrión de dinosaurio como este, acurrucado en una posición de vida … completo desde la punta del hocico hasta el final de la cola.

Ella dijo: «No podía creer lo que veía». «Nunca había visto algo como esto antes. Es realmente asombroso».

Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 22 de diciembre de 2021.

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