Imágenes virales de un pez dorado gigante en un lago de EE. UU. Destacan los peligros de los animales acuáticos invasores

Las imágenes virales en las redes sociales de un pez dorado gigante tomadas del lago Minnesota están generando preocupación sobre la cría de animales acuáticos invasores en ecosistemas frágiles, y los científicos dicen que el problema está empeorando en Canadá.

Se han encontrado más de dos docenas de peces de colores alrededor del lago Keeler en Burnsville, Minnesota, durante el mes pasado, algunos más grandes que una pelota de fútbol, ​​con un peso de hasta 1,8 kg, lo que llevó a los funcionarios locales a suplicar a los residentes que no liberen a sus peces de colores mascota en la naturaleza.

“¡Por favor, no suelte a su mascota de peces de colores en estanques y lagos!” Ciudad Él dijo en Twitter. “Crece más de lo que cree y contribuye a la mala calidad del agua al eliminar los sedimentos del fondo y arrancar la vegetación”. Esta publicación se ha publicado miles de veces.

Dos ambientalistas canadienses dijeron que la situación es parte de una tendencia mayor que corre al norte de la frontera.

La cantidad de peces de colores en los Grandes Lagos en particular “realmente ha aumentado desde 2015”, dijo Jennifer Bowman, ecóloga acuática del Royal Botanic Gardens con sede en Burlington, Ontario. “Simplemente empeora. Tienen mucho éxito cuando se juntan; un par de peces de colores pueden llegar a un estanque y tendrás miles el próximo año”.

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En un pantano cerca de Hamilton, su grupo contó 2,000 peces de colores. Son “más tolerantes con algunos de los químicos en el agua que afectarían a nuestros peces nativos”, agregó, permitiendo que las especies invasoras se reproduzcan.

Lanzar un pez dorado no deseado a un lago o arroyo cercano puede parecer lo suficientemente inofensivo, pero esas mascotas invasoras están alterando los ecosistemas locales, haciendo que los lagos que alguna vez fueron claros se vuelvan marrones y oscuros, dice Nick Lapointe, biólogo conservacionista de la Federación Canadiense de Vida Silvestre, una ley con sede en Ottawa. firma.

ecología del lago

Como alimentadores de fondo, remueven lodo y sedimentos en el fondo de los lagos de agua dulce. Esto inunda el agua y dificulta que las plantas locales y las especies de peces prosperen allí, dijo.

“En el peor de los casos, se puede pasar de un lago claro dominado por plantas a un lago fangoso dominado por algas”.

“Los peces dorados pueden medir más de un pie de largo. Comen huevos de pescado y caracoles y compiten con las especies nativas”, dijo Lapointe a CBC News. “Tenemos alrededor de 180 especies acuáticas invasoras en la región de los Grandes Lagos [alone] Y cada uno de ellos se suma al problema y cambia el ecosistema. ”

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La Pointe dijo que faltan datos de todo Canadá sobre la cantidad de peces de colores vertidos en lagos y ríos anualmente. Sin embargo, cree que los números importan.

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Solo en Montreal, se liberan anualmente unos 10.000 peces de acuario, según A Estudio 2008 Publicado en el Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences.

Lapointe cree que los canadienses pueden ser más conscientes de los peligros de arrojar mascotas de acuario en ecosistemas de agua dulce hoy que hace 30 años.

Pero con el crecimiento de la población y la venta de más peces de colores, dijo, es casi seguro que aumente el número en lagos y ríos, especialmente dado que las criaturas ahora se reproducen solas en la naturaleza, a menudo a expensas de otras especies.

Añadió que la mayoría de los peces de colores no son peces de colores: este es un rasgo genético raro que se puede comparar con el albinismo. Cuando los peces de colores se reproducen en lagos o ríos, dijo, es más probable que sus crías sean marrones.

“La disminución de la biodiversidad de agua dulce es una crisis”, dijo Lapointe. “Las principales razones de eso son: el cambio climático, la pérdida de hábitat y las especies invasoras … Cada vez más, estamos comenzando a ver una lista récord de cinco a seis especies que son ubicuas”.

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