Impresionantes imágenes del espacio abundan en la competencia Fotógrafo de astronomía del año de este año.

Tomar fotografías de nuestro propio universo es un trabajo arduo, pero los ganadores y concursantes del concurso Fotógrafo de astronomía del año en el Observatorio Real de Greenwich hacen que parezca fácil.

Las personas que toman fotografías del universo se llaman astrofotógrafos y puede convertirse en una obsesión. Pero vienen de todos los ámbitos de la vida, con diversos grados de equipo y conocimiento de todo el mundo. Pero lo que todos tienen en común es el amor por nuestro cielo nocturno y el deseo de compartirlo con los demás.

Tomar astrofotos requiere mucha paciencia. Para imágenes del cielo profundo, como nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas, la mayoría de los astrofotógrafos usan cámaras especiales conectadas a sus telescopios.

Al igual que los telescopios espaciales, los fotógrafos a menudo usan diferentes filtros, como rojo, verde y azul, pero otras veces solo permiten que ciertas longitudes de onda aparezcan en el sensor. Toman muchas fotos en cada filtro, dejando el obturador abierto durante períodos de tiempo variables, a veces 10 minutos o más, según la oscuridad del objeto.

Luego, utilizando un software especial de astrofotografía, unen esas imágenes; literalmente, imagínese agregando las imágenes una encima de la otra; Esto agudiza la imagen y reduce lo que los fotógrafos llaman ruido. Esto da como resultado una imagen en color final que luego se puede procesar con otro software de procesamiento de imágenes.

Estos son algunos de los ganadores del premio Fotógrafo de astronomía del año de este año, junto con una nota de honor y consideraciones especiales.

evento de desconexión

Gerald Rayman fue el ganador general de los Premios del Observatorio Real de Greenwich al Fotógrafo de Astronomía del Año por su imagen del cometa Leonard tomada en la granja de huéspedes Southern Sky de Tivoli, Khomas, Namibia. (© Gerald Riemann)

El ganador general del premio es Gerald Rayman por la imagen de arriba del cometa Leonard, que fue descubierto por JJ Leonard el 3 de enero de 2021. El cometa hizo su ruta más cercana a la Tierra en diciembre de 2021.

Los cometas son bolas de polvo y hielo que giran alrededor del sol. Debido a que los cometas, a menudo llamados «bolas de nieve sucias», están cerca del Sol, sus colas pueden alargarse y volverse más brillantes.

La imagen de Rayman muestra el cometa el 25 de diciembre de 2021, con una parte notable de su cola recortada y arrastrada por el viento solar.

Desafortunadamente, el cometa Leonard se desintegró a principios de 2022 y nunca más se volverá a ver.

familia joviana

El masivo Júpiter, capturado por Damien Beach desde el Observatorio El Sauce, Río Hurtado, Coquimbo, Chile, 5 de agosto de 2021 (© Playa Damián)

Damien Beach es un fotógrafo consumado, la mayoría de sus fotografías se centran en Júpiter y Saturno. Obtuvo el segundo lugar en la categoría Planetas, Cometas y Asteroides.

Tome una fotografía del planeta Júpiter más grande de nuestro sistema solar, con tres de sus lunas más grandes, Ganímedes, Io y Europa, desde Chile en agosto de 2021.

También es visible la Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta que fermenta en todo el planeta durante al menos 400 años.

rosa cósmica

Aquí se muestra una rosa cósmica capturada por Lionel Majzak en octubre de 2021. (© Lionel triturado)

Lionel Majzak capturó esta imagen del cometa 4P/Phi frente a una nebulosa conocida como Nebulosa Inferior o Sh2-261 en la constelación de Orión. Esta imagen ha sido muy elogiada en la categoría de Planetas, Cometas y Asteroides.

Usó un telescopio remoto ubicado en Mayhill, Nuevo México, y pudo capturar esta nebulosa con forma de rosa con el cometa creando lo que parece un torso verde.

río brumoso

El único canadiense que se colocó en el ganador final fue Fred Bailey, quien filmó los crepúsculos danzantes sobre el río Cameron, NWT (© Fred Bailey)

El canadiense Fred Bailey fue subcampeón en la categoría Northern Lights. Capture el esplendor de la aurora boreal sobre el río Cameron cerca de Yellowknife el 1 de septiembre de 2021.

Tomó esta foto con una cámara de 18 mm con una exposición de 15 segundos.

crepúsculo alado

Aquí se muestra otra hermosa exhibición de la aurora boreal como un ángel en el cielo. (© Alejandro Stepanenko)

La foto aclamada por la crítica en la categoría Aurora es esta de Alexander Stepanenko. Fotografió una aurora casi angelical contra un cielo despejado en Murmansk, Rusia, el 15 de enero de 2022. Eso fue solo una exposición de 1,6 segundos.

“Las imágenes de Aurora siempre son hermosas al mirarlas, pero nunca antes me habían detenido en seco como esta”, dijo la gobernadora Melissa Bruby.

«Esta maravillosa fotografía de la suerte es simplista en su belleza, pero la grandiosidad de la aurora boreal alada que se cierne sobre la montaña es impresionante. No dejé de mirar esta fotografía con asombro».

Majestuosa Galaxia del Sombrero

Esta imagen de la Galaxia Sombrero fue una colaboración entre tres astrofotógrafos. (©Utkarsh Mishra, Michael Petrasko, Muir Evenden)

La Galaxia del Sombrero es una de las favoritas de muchos astrofotógrafos. Esta foto fue una colaboración entre Utkarsh Mishra, Michael Petrasko y Muir Evenden. Las fotos fueron tomadas desde Baytown, Nuevo México, el 5 de mayo de 2021.

La galaxia parece estar suspendida en una caja de estrellas con débiles corrientes estelares polvorientas que surgieron cuando una galaxia más pequeña chocó con nuestra propia Vía Láctea. La foto ganó en la categoría intergaláctica.

Gigante al borde del sol

Se ve una prominencia solar de gas y polvo suspendida finamente sobre el borde del Sol. (© Miguel Claro)

Una prominencia solar masiva, una característica hecha de plasma, un gas caliente que contiene helio e hidrógeno cargados eléctricamente, suspendida sobre nuestro sol. La foto ha sido elogiada en la categoría Nuestro Sol.

Esta imagen fue tomada por Miguel Claro desde Dark Sky Alqueva en Portugal el 7 de febrero de 2022. La prominencia fue visible durante dos días, después de lo cual arrojó una eyección coronal masiva (CME) al espacio. Si la Tierra está en el camino de la CME, podemos obtener grandes visualizaciones de la aurora boreal, o las luces del norte (y del sur).

Miguel usó un telescopio con un filtro solar especial y ocupó un lugar destacado en el video.

Base Tranquilidad de la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional cruza sobre el Mar de la Tranquilidad en la Luna. (© Andrew McCarthy)

La Estación Espacial Internacional (ISS) se ve directamente sobre el lugar de alunizaje del Apolo 11, en el Mar de la Tranquilidad.

Andrew McCarthy, ganador en la categoría Personas y Espacio, pudo tomar la foto desde Florence, Arizona. Todo el tránsito de la ISS a través de la Luna duró unos pocos milisegundos y requirió mucha planificación para obtener la toma correcta.

La imagen en sí solo mostraba 0,3 milisegundos.

el ojo de dios

La Nebulosa Helix, también conocida como el «Ojo de Dios», es un hermoso remanente de una estrella moribunda. (© Weitang Liang)

El ganador en la categoría Estrellas y Nebulosas es Weitang Liang, quien fotografió la Nebulosa Hélice desde la región de Río Hurtado en Coquimbo, Chile, el 8 de agosto de 2021.

Esta nebulosa, a menudo llamada el Ojo de Dios, es una nebulosa planetaria y, sorprendentemente, no tiene nada que ver con los planetas. Es una nube de gas y polvo arrojada por una estrella madre cerca del final de su vida. Se cree que un día, nuestro sol también creará una hermosa nebulosa como esta.

Liang recopiló 22,5 horas de datos para producir esta imagen final.

Vía Láctea con Poder

La Vía Láctea sobre el Parque Nacional del Valle de la Muerte. (© Abhijit Patel)

Abhijit Patel es el subcampeón en la categoría Skyscapes. Fotografió la galaxia de la Vía Láctea que se extiende sobre las salinas de Badwater Basin en el Parque Nacional Death Valley en California.

Cada invierno se trae agua de lluvia nueva a los apartamentos, donde el proceso continuo de evaporación por congelación y descongelación crea los patrones hexagonales que se ven en esta foto.

La imagen es una combinación de una exposición de cinco segundos al suelo y una exposición de cinco minutos al cielo.

Galaxia de Andrómeda, vecina

Esta imagen de la galaxia de Andrómeda, que se puede ver a simple vista en lugares con cielo oscuro, fue tomada por dos niños de 14 años en China. (© Yang Hanwen, Zhou Zezhen)

Finalmente, Yang Hanwen y Zhou Zhizhen, dos niños chinos de 14 años, ganaron el premio al Joven Astrofotógrafo del Año. Los dos se unieron para tomar una foto de nuestro vecino más cercano, la Galaxia de Andrómeda el 21 de febrero de 2021.

La galaxia es uno de nuestros vecinos más cercanos y más grandes y está en curso de colisión con la Vía Láctea. Pero no entre en pánico: no se espera que esto suceda hasta dentro de otros cinco mil millones de años. Tomó una exposición total de 17 horas para capturar esta foto.

Para obtener una lista completa de los ganadores, visite Sitio web del Museo Real de Greenwich. Las fotografías también estarán en exhibición en el Museo Marítimo Nacional de Londres a partir del 17 de septiembre.

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