Incendio destruye cabaña de hombre de New Hampshire obligado a salir del bosque

CANTERBURY, NH (AP) – Durante casi tres décadas, David Lidstone, de 81 años, ha vivido en los bosques de New Hampshire a lo largo del río Merrimack en una pequeña cabaña decorada con paneles solares. Cultivaba su propia comida, cortaba su propia leña y cuidaba de sus mascotas y gallinas.

Pero su presencia fuera de la red ha sido impugnada en la corte por un propietario que dice que ha estado ocupando puestos todos esos años. Para empeorar las cosas, su cabaña fue incendiada el miércoles por la tarde en un incendio que las autoridades locales están investigando.

Lidstone, o «River Dave», como lo conocen los barqueros y kayakistas, fue encarcelado el 15 de julio por desacato civil. Le dijeron que lo dejarían en libertad si aceptaba salir de la cabaña, pero se quedó quieto.

«Trajiste tus armas, me arrestaste, me trajiste aquí, y tienes todas mis posesiones. Guárdalas», le dijo Lidstone al juez en su comparecencia ante el tribunal el miércoles por la mañana. «Me sentaré aquí con tu uniforme hasta que me pudra, señor.»

Lidstone está acusado de estar en cuclillas durante 27 años en una cabaña privada en Canterbury. La cabaña de troncos de dos niveles con estructura en A tenía una pequeña cocina con utensilios colgando del techo, algunos electrodomésticos y persianas en las ventanas. Su balcón tiene un taburete con una base hecha de latas de cerveza apiladas. Convirtió una estufa de leña en una colmena. Colocó luces, un espejo y una polea de tendedero a los troncos que sostienen la cabaña. Había montones de leña.

Cerca había un camino de ripio que conducía a las parcelas de un jardín botánico marcado por troncos de árboles y algunos arbustos de bayas. Lidstone sacó el agua de un arroyo.

En la corte, el juez de la Corte Superior del condado de Merrimack, Andrew Shulman, estuvo de acuerdo en que Lidstone no hizo daño a nadie, pero dijo que la ley era claramente de parte del propietario.

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«Haces lo tuyo en ‘vive libre o muere'», dijo, «así que hay mucha simpatía por ti por eso». «Pero hay mucho peso en el otro lado del balance, no solo sobre lo que (el propietario) quiere hacer con la tierra, sino el peso que siento para apoyar el fallo de la corte y el estado de derecho».

Judy Gideon, una ávida constructora de kayak que se hizo amiga de Lidstone hace unos 20 años, ha estado trabajando con otros partidarios para ayudarlo, incluida la organización de una campaña de petición y la recaudación de fondos para cubrir los impuestos a la propiedad.

«Estoy devastada», dijo cuando se enteró del incendio.

«Es realmente, realmente, realmente un tipo al que le importa tanto, que simplemente elige vivir fuera de la red», dijo en una entrevista la semana pasada. «Realmente se trata de humanidad, realmente se trata de compasión y empatía … No lastima a nadie».

Gideon y otros seguidores asistieron a una reunión a nivel de la ciudad el lunes. Los miembros de la junta dijeron que la ciudad actualmente no está en una disputa de propiedad.

Pero incluso si hubiera una manera de permitir que Lidstone sobreviviera, sería una batalla cuesta arriba. Su casa violaba las regulaciones locales, estatales y ambientales, y no había acceso a una carretera.

«Ustedes están en problemas. Nosotros», dijo el elegido, Robert Stinson.

El Woodlot Lidstone que llamaba a la casa estaba a unas pocas millas de la autopista 93. Pero estaba escondido por árboles; Tiene un área de 73 acres que se utilizó para la extracción de madera. La propiedad pertenece a la misma familia desde 1963. Actualmente no hay planes para desarrollarla.

El casero buscaba demoler la cabaña antes del incendio.

Lidstone afirmó que hace años, el propietario había dado su palabra, pero nada escrito, de dejarlo vivir allí. Pero a los ojos del actual propietario, es un ocupante ilegal y tiene que irse.

El dueño de la propiedad Leonard Giles, 86, de South Burlington, Vermont, ni siquiera sabía que Lidstone estaba allí hasta que un administrador de la ciudad lo descubrió en 2015 y le dijo, expresando preocupación «con respecto a la eliminación de desechos sólidos, el saneamiento y las posibles violaciones de zonificación creadas por Hulk ”, según la denuncia de Giles de 2016.

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Lidstone, un hombre ágil, barbudo y de complexión pequeña, ha resistido los intentos de irse desde que un juez ordenó su liberación en 2017. Después de eso, las dos partes intentaron llegar a algún tipo de acuerdo por él, pero no tuvieron éxito, según el tribunal. documentos.

El miércoles, el juez sugirió que Giles y los funcionarios de la ciudad trabajaran con un mediador, pero el abogado de Giles dijo que la logística sería demasiado onerosa.

Lisa Snow Wade, abogada de Giles, dijo el miércoles por la noche que la mayor parte de las pertenencias personales de Lidstone habían sido retiradas de la cabaña antes del incendio. Quedan muchas dependencias y no se han encontrado animales, ni corriendo ni muertos, dijo Michael Gamachy, jefe del departamento de bomberos de Canterbury.

Ledstone, que no tiene abogado, insistió en que su cabaña era un campamento de caza y pesca y no un hogar. También argumentó que Giles no es dueño de la propiedad, pero está bajo presión de la ciudad.

«Es un buen anciano, le he hablado muchas veces. No es su culpa, esto no es mi culpa», dijo en la audiencia. «Es mentira, engañar a jueces corruptos como tú que pisotean a los juniors. como yo. Pero le digo, señor, que me pise, le morderé el tobillo. «

Antes del incendio, Lidstone podría haber sido liberado si sucediera una de estas tres cosas: accedió a irse, Giles demolió la cabaña o habían pasado 30 días desde su encarcelamiento. Se programó otra sesión para la próxima semana, pero la situación de Lidstone no quedó clara de inmediato.

Gamashi dijo que la cabaña «casi se derrumbó sobre sí misma» cuando los bomberos llegaron en un vehículo todoterreno a dos millas hacia el bosque. Dijo que se había pedido a la oficina del jefe de bomberos del estado que investigara la causa del incendio.

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Lidstone no ha tenido más contacto con la policía, a diferencia del caso de un hombre de Maine llamado «North Pond Hermit», que también vivió en el bosque durante casi tres décadas y se declaró culpable en 2013 de varios cargos de robo y hurto.

A lo largo de los años, Ledstone, un veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y padre de cuatro hijos que ganó dinero con un leñador, ha sido conocido por invitar a kayakistas y navegantes a su casa y compartir historias sobre su vida en la naturaleza.

Su hermano, Vincent Lidstone, de 77 años, de Lafayette, Georgia, dijo que la decisión de Lidstone de vivir en el bosque era «exactamente el estilo de vida que quería».

«Lo que hacen con él», dijo, «no es apropiado para nadie, ya sea mi hermano o el hermano de otra persona». «Tiene 81 años. Déjalo en paz».

Vincent Lidstone dijo que ha perdido el contacto con su hermano a lo largo de los años, pero describió cómo los dos y su primo disfrutaban pasar tiempo al aire libre. Crecieron en Wilton, Maine.

«Vivíamos en el bosque», dijo. «Acampamos, cazamos y pescamos. Los tres hicimos todo juntos durante muchos años».

No está claro a dónde irá Lidstone. Vincent Lidstone dijo que no tenía los recursos para ayudarlo. The Associated Press se acercó a dos de sus tres hijos, quienes dijeron que no se habían comunicado con su padre recientemente. Su hija no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

Antes del incendio, Gideon dijo que su grupo aún no había discutido el asunto.

«Queremos verlo capaz de vivir los años que le quedan donde está», dijo.

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La escritora de Associated Press Holly Ramir contribuyó a este informe.

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