Incendios forestales: el último dolor de cabeza económico de Europa

  • Los incendios destruyen los bosques y los medios de subsistencia en toda Europa
  • Los riesgos climáticos podrían acabar con el 4% del PIB de Europa para 2030
  • Europa está bajo presión para prevenir y apagar incendios
  • Los expertos dicen que los incendios forestales de verano son solo una «vista previa» del futuro

ATENAS (Reuters) – Cuando un incendio forestal en Grecia en agosto pasado se tragó pinos y prendió fuego al suelo, Stathis Albanese sabía que su negocio apícola se vería afectado.

Un año después, mucho después de que hayan terminado los incendios, dice que el impacto en los medios de subsistencia como su vida se seguirá sintiendo durante una generación.

«No quedan pinos. Los apicultores volverán a obtener miel en 30 años, y eso solo si el bosque no vuelve a arder», dijo Albanese, de 62 años, que desde entonces ha estado cosechando la preciosa miel de pino griego en la isla de Evia. El tiene 10 años.

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Con los incendios forestales que arrasaron Europa este verano, la situación de los apicultores griegos destaca el daño a largo plazo para miles de medios de vida individuales en la agricultura y el turismo, sin mencionar el costo más amplio para la economía. Lee mas

Ya este año, se produjeron incendios forestales en una docena de países europeos, a menudo simultáneamente, quemando decenas de miles de hectáreas de tierra, destruyendo hogares y negocios. Lee mas

Según un informe del Banco Central Europeo de 2021, el cambio climático podría eliminar más del 4 por ciento del PIB europeo para 2030 en el peor de los casos. Sin embargo, a medida que el continente se da cuenta lentamente de las responsabilidades relacionadas con el clima, las autoridades luchan por comprender los efectos completos de los incendios forestales.

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Un informe del Banco Central Europeo de este año encontró que, de las exposiciones de los bancos de la eurozona al cambio climático que se consideran de «alto riesgo físico», la mayor parte estaba relacionada con incendios forestales que afectaron principalmente a países del sur, con una proporción mucho menor relacionada con inundaciones. y niveles del mar.

Según la agencia de calificación crediticia Moody’s, Grecia, que sufrió la peor destrucción de Europa por los incendios forestales el verano pasado, podría cubrir la mayor parte de los costos a corto plazo con fondos de emergencia de la Unión Europea. Pero la alta frecuencia e intensidad de los incendios podría dañar la industria del turismo a largo plazo.

«Los costos a largo plazo, no solo de los incendios forestales, sino más ampliamente del cambio climático, están aumentando», dijo Stephen Dick, vicepresidente senior de Moody’s Investor Service.

«Ya es una preocupación económica y es probable que aumente aún más. La pregunta entonces es, ¿qué tan bien posicionada está Europa en comparación con otras regiones para lidiar con esto?».

En un momento en que los presupuestos y las economías nacionales se han visto afectados por la pandemia, los gobiernos están bajo presión para encontrar más fondos para equipos esenciales de extinción de incendios.

El comisionado de Gestión de Crisis de la UE, Janez Lenarcic, dijo a Reuters que los estados miembros deberían estar mejor preparados. «Lo que esperamos que suceda es que habrá eventos más severos relacionados con el clima», dijo.

Dinero para prender fuego

Los países ya están aumentando el gasto en extinción de incendios. Francia, cuya región suroeste ha devastado y arrasado campamentos, dijo que había reservado 850 millones de euros (863 millones de dólares) para modernizar su flota de aviones.

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El portavoz del gobierno griego, Giannis Okonomou, dijo que Grecia, que esta semana lucha solo entre 50 y 70 incendios forestales por día, tiene más aviones y bomberos que hace tres años. Ha destinado 75 millones de euros a medidas como la deforestación y las carreteras «frente a presupuestos nulos en el pasado».

Pero para los exhaustos bomberos griegos sobre el terreno, que a menudo dependen de la ayuda de voluntarios, queda mucho por hacer.

“Los bomberos veteranos recordarán que teníamos un gran incendio cada 10 a 15 años”, dijo Dimitris Statopoulos, presidente del Sindicato de Bomberos de Grecia, y pidió que se contrataran 4000 nuevos empleados para manejar la creciente carga de trabajo.

«Ahora hay un gran incendio cada tres años».

Grupos ambientalistas como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) dicen que se debe gastar más dinero en prevenir incendios en lugar de apagarlos.

En un informe reciente, se constató que Grecia, España, Portugal, Italia y Francia gastan hasta el 80 % de los fondos disponibles en represión y solo el 20 % en prevención.

En el sur de Europa, aquellos que viven en tierras arrasadas por el fuego a menudo toman el asunto en sus propias manos.

En el municipio de Morsa, en el norte de Portugal, donde estalló un incendio fuera de control esta semana, el olivarero Manuel López, de 67 años, lamentó la falta de gestión forestal.

Tiene un tanque de agua lleno en la casa para apagar los incendios si es necesario, y gasta su propio dinero para limpiar las plantas secas que podrían representar un riesgo de incendio para su tierra y la de sus vecinos.

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“La gente migró, hay poca gente en los pueblos, todo quedó sin cultivar, y ahora hay que obligar a la gente a limpiar”, dijo.

Los incendios pueden exacerbar el problema de los pueblos moribundos en Europa.

“Los incendios acaban con los ingresos de quienes viven en los bosques”, dijo Vassilis Duras, expresidente de la Asociación Griega de Apicultores.

«Si quieres que las aldeas sobrevivan, el estado necesita encontrar formas de mantener a la gente allí hasta que los bosques vuelvan a crecer».

Dado que Europa aún no ha alcanzado el punto álgido de la temporada de verano, se ha pronosticado un clima más severo.

“Lo realmente preocupante es que solo estamos viendo un anticipo de lo que sucederá en unos años”, dijo Víctor Risco de Dios, profesor de ingeniería forestal en la Universidad de Lleida de España.

«Lo que ahora consideramos anormal pronto se convertirá en la nueva normalidad».

(1 dólar = 0,9849 euros)

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Información adicional de Kate Abnett en Bruselas, Franceso Canepa en Frankfurt, Catarina Dimoni en Morca, Portugal y Deborah Kifrikosios en Atenas. Editado por Mark John y Andrew Cawthorne

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