Inténtelo, intente y vuelva a intentarlo: ¿Por qué los humanos modernos tardaron tanto en establecerse en Europa? | ha evolucionado

Los humanos modernos hicieron varios intentos infructuosos de establecerse en Europa antes de apoderarse finalmente del continente. Esta es la cruda conclusión de los científicos que han estado estudiando la trayectoria del Homo sapiens.‘s migración desde África Hace decenas de miles de años.

Los investigadores identificaron recientemente sitios en Bulgaria, Rumania y la República Checa donde los restos de nuestros antepasados ​​se han fechado con entre 40.000 y 50.000 años de antigüedad. Sin embargo, los análisis de huesos han producido características genéticas que no tienen paralelo entre los europeos contemporáneos.

Los puestos de avanzada perdidos de los primeros humanos

El profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres dijo: «Estos primeros asentamientos parecen haber sido establecidos por grupos de humanos modernos primitivos que no sobrevivieron para transmitir sus genes». “Son las razas perdidas de nuestra especie.

El punto crucial es que la desaparición de estos primeros colonos humanos modernos significó Neandertales Todavía ocupó Europa durante unos pocos miles de años antes de que el Homo sapiens finalmente se apoderara del continente «.

Los humanos modernos aparecieron por primera vez en África hace unos 200.000 años y evolucionaron lentamente en todo el continente antes de trasladarse a Asia occidental hace unos 60.000 años. Luego, nuestros antepasados ​​se extendieron por todo el mundo hasta que todas las demás especies de homínidos de este planeta se extinguieron, incluidas Denisovanos de Asia oriental y Homo floresiensisGente hobbit de Indonesia.

Los neandertales en Europa fueron una de las últimas especies de homínidos en sucumbir y se extinguieron hace unos 39.000 años. Sin embargo, estudios recientes, descritos en una reunión de la Sociedad Europea para el Estudio del Hombre ha evolucionado A principios de este año, demostraron que esta adquisición por parte del Homo sapiens no fue fácil. En varias ocasiones, grupos de primeros pobladores perecieron mientras se trasladaban al continente.

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Cueva de Bacho Kiro, norte de Bulgaria, donde se han encontrado los restos de algunos de los humanos modernos más antiguos de Europa. Foto: Nikolai Duchynov / Getty Images

En un estudio, investigadores internacionales reexaminaron parcialmente el cráneo y el esqueleto de una mujer encontrados en la cueva Zlato-ku en la República Checa. Originalmente se pensó que tenía 15.000 años, este nuevo análisis sugirió que probablemente tenía al menos 45.000 años, lo que lo convierte en uno de los miembros más antiguos del Homo sapiens que existen en Europa. Sin embargo, el estudio también encontró que no comparte la continuidad genética con los europeos modernos.

Como dijo uno de los miembros del equipo de investigación, Cosimo Posth, del Instituto de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Tübingen, Alemania: «Esta mujer no contribuyó genéticamente a los europeos actuales».

Otros sitios donde se han encontrado restos humanos modernos de este período incluyen Peștera cu Oase en Rumania y la cueva de Bacho Kiro en Bulgaria. Y nuevamente, ninguno produjo características genéticas que dejaron un gran impacto en Europa.

Artefactos de piedra, incluidas hojas puntiagudas, encontrados en la cueva de Bacho Kiro, Bulgaria.
Artefactos de piedra, incluidas hojas puntiagudas, encontrados en la cueva de Bacho Kiro, Bulgaria. Fotografía: Tsenka Tsanova / Reuters

El descubrimiento de estos puestos avanzados perdidos de la expansión humana moderna sugiere que el Homo sapiens se extendió a Europa en forma de púlsares y plantea cuestiones críticas para los científicos. En particular, ¿por qué las posteriores invasiones de humanos modernos tuvieron éxito en Europa mientras que las anteriores fracasaron? Después de todo, el impacto de este éxito en nuestro mundo ha sido significativo. Algunos estudiosos sostienen que los factores ambientales jugaron un papel importante en la desaparición de los neandertales. Los posibles desencadenantes incluyen Inversión de los polos magnéticos de la Tierra. que ocurrió hace unos 42.000 años. Conocido como el evento de Laschamps, podría haber aumentado los niveles de radiación cósmica en todo el planeta durante siglos.

También hubo un enfriamiento del clima que afectó al Atlántico Norte en este momento, así como una gran erupción volcánica en la Caldera Engembrite de Campania en el centro de Italia. Todo esto presionaría a la población.

Pero algunos investigadores cuestionan si estos eventos fueron lo suficientemente devastadores como para llevar a la extinción de los neandertales. Argumentan que habrían planteado un desafío para los humanos modernos, pero sobrevivimos.

Otros han sugerido que el Homo sapiens era simplemente mejor para explotar y cazar el paisaje de manera más efectiva, un punto apoyado por Stringer, quien argumenta que pequeños cambios en el comportamiento humano en este momento podrían haber sido suficientes para resultar en la acumulación de mejoras significativas en las vidas. de hombres y mujeres.

Creo que el comportamiento del Homo sapiens fue un factor importante en nuestro «éxito». Quizás nos comunicamos mejor o recopilamos conocimientos de manera más efectiva y, por lo tanto, aprendimos a extraer recursos de manera más intensiva que los neandertales. Cualquier pequeña ventaja puede ser decisiva. Solo tiene que aumentar la supervivencia de sus hijos en un 1% y eso es una gran ventaja en el mundo de la Edad de Piedra. «

Sin embargo, hay otro factor que se ha propuesto para el éxito de la humanidad moderna en Europa. Los estudios genéticos han demostrado que el mestizaje entre Homo sapiens y neandertales ocurrió varias veces. Como resultado, los hombres y mujeres de ascendencia no africana tienen genomas que representan aproximadamente el 2% de los neandertales. Este número podría haber sido mucho mayor hace 40 mil años.

“A medida que el número de Homo sapiens crece y se disemina más ampliamente por Europa, es muy probable que hayamos ‘asimilado’ algunas otras especies, en particular, los neandertales, hasta que no existan”, dijo Stringer. «Si, voluntariamente o no, los neandertales adultos hubieran entrado en la cuenca reproductiva humana moderna, estos individuos ya no contribuirían a la supervivencia de su especie. El resultado final fue la extinción inmediata de los neandertales, aunque, como especie, todavía lo es. vivo en el ADN de hombres y mujeres hoy «.

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