Inundaciones en Tennessee matan al menos a 22 personas tras lluvias récord

Al menos 22 personas murieron, y los equipos de rescate buscaron desesperadamente el domingo entre casas destrozadas y escombros enredados en busca de decenas de personas que aún estaban desaparecidas después de que lluvias récord enviaron aguas de inundación deslizándose por el centro de Tennessee.

Las inundaciones rurales del sábado destruyeron carreteras, torres de telefonía celular y líneas telefónicas, dejando a las familias inseguras de si sus seres queridos sobrevivieron al diluvio sin precedentes. Los trabajadores de emergencia buscaban de puerta en puerta, dijo Kristi Brown, coordinadora supervisora ​​de salud y seguridad de las escuelas del condado de Humphreys.

El alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis, dijo que muchos de los desaparecidos viven en vecindarios donde el agua ha subido más rápido. Sus nombres estaban en un tablero en el centro de emergencia del condado y en la página de Facebook de la administración de la ciudad.

Entre los muertos había gemelos que habían sido arrebatados de los brazos de su padre, según los familiares sobrevivientes, y el capataz del rancho de la estrella de la música country Loretta Lynn. El alguacil del condado de unos 18.000 habitantes, ubicado a unos 96 kilómetros al oeste de Nashville, dijo que había perdido a uno de sus mejores amigos.

Hasta 43 centímetros de lluvia cayeron en el condado de Humphreys en menos de 24 horas el sábado, dijo el Servicio Meteorológico Nacional, en lo que pareció ser una lluvia récord de un día en Tennessee por más de ocho centímetros.

El domingo se vio una casa dañada en Waverley. (Mark Humphrey / The Associated Press)

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, recorrió el área, deteniéndose en Main Street en Waverley, donde algunas casas habían sido lavadas desde sus cimientos y la gente estaba revisando sus propiedades cubiertas. En todo el condado se pueden ver accidentes automovilísticos destrozados, negocios y hogares destrozados, y el desorden de cosas en el interior.

Shirley Foster lloraba mientras el gobernador caminaba. Dijo que acababa de enterarse de que había muerto un amigo de su iglesia.

«Pensé que había superado el impacto de todo esto», le dijo Foster al gobernador. «Acabo de estafar a mi novio. Mi casa no es nada, pero mi novio se ha ido».

Los meteorólogos dijeron que las áreas más afectadas tuvieron el doble de lluvia que el centro de Tennessee en el peor escenario anterior de inundaciones. Rayas de tormenta se movieron sobre el área durante horas, extrayendo una cantidad récord de humedad, un escenario que los científicos advirtieron que podría ser más común debido al calentamiento global.

Las fuertes lluvias convirtieron rápidamente los arroyos que corren detrás de los patios traseros y el centro de Waverley en pendientes furiosas. Kansas Klein, el dueño de su negocio, se paró en un puente el sábado en la ciudad de 4.500 personas y observó cómo dos niñas agarraban a un cachorro y se aferraban a una tabla pasar, la corriente era demasiado rápida para que cualquiera la pudiera atrapar. No se enteró de lo que les pasó.

‘Fue devastador’

No muy lejos del puente, dijo Klein a Associated Press por teléfono, parece que decenas de edificios en un área residencial de bajos ingresos conocida como Brookside han sufrido la peor parte de las inundaciones repentinas de Trent Creek.

«Estaba devastado: los edificios estaban medio destruidos», dijo Klein. La gente estaba sacando los cuerpos de las personas que se ahogaron y no pudieron salir «.

La página de Facebook de la Oficina del Sheriff del Condado de Humphreys está llena de personas en busca de familiares y amigos desaparecidos. Las páginas de GoFundMe están configuradas para pedir ayuda con los gastos del funeral de los muertos, incluidos los gemelos de siete meses que fueron arrancados de los brazos de su padre mientras intentaban escapar.

La gente camina a través del agua lavada en Waverly el domingo. (Mark Humphrey / The Associated Press)

Davis, el alguacil, dijo que el presidente de Lane Farm, Wayne Spears, murió mientras revisaba a los animales.

Dijo: «Está en su granero y lo siguiente que sabes es que pasa de revisar a los animales en el granero a quedarse atascado en el granero y la gente lo ve flotando en el arroyo. Y así de rápido apareció».

Una foto tomada por alguien en la granja mostraba a Spears con un sombrero de vaquero aferrado a un poste marrón, bombeando agua hasta su pecho.

«Wayne es uno de esos tipos, hace todo por todos, si hay trabajo por hacer», dijo su amigo Michael Butt, quien conoció a Spears en la granja hace 15 años.

En Cash Saver Grocery en Waverly, los empleados estaban parados sobre escritorios, troncos y estantes de flores mientras el agua brotaba de un arroyo generalmente ubicado a 120 metros de la tienda después de que se destruyera la vivienda de al lado para personas de bajos ingresos. El copropietario de la tienda, David Hensley, dijo que en un momento, intentaron romper el techo del ático y no pudieron.

Las aguas de la inundación dejaron de subir tan rápido, ya que la situación empeoraba y llegó un bote de rescate. «Le dijimos que si hay alguien más que puedas conseguir, ve a buscarlo, creemos que estamos bien», dijo Hensley.

Los escombros de las inundaciones se ven a lo largo de una carretera en Dixon, Tennessee, el sábado. (Josie Norris / TN vía The Associated Press)

Al comienzo de una conferencia de prensa sobre el impacto de la tormenta tropical Henry en Nueva Inglaterra, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ofreció sus condolencias al pueblo de Tennessee y ordenó a los funcionarios federales de desastres que hablaran con el gobernador y le brindaran asistencia.

Al este de Waverley, la ciudad de McEwen fue derrotada el sábado por más de 43,2 cm de lluvia, rompiendo el récord de 24 horas de 34,5 cm desde 1982, según el Servicio Meteorológico Nacional de Nashville, aunque las cifras del sábado estaban por llegar. para ser confirmado.

Emitió una alerta de inundación repentina para el área antes de que comenzaran las lluvias, y los meteorólogos dijeron que la precipitación osciló entre 10 y 15 centímetros. La peor tormenta jamás registrada en esta área del centro de Tennessee dejó caer solo 23 centímetros de lluvia, dijo Chrissy Hurley, meteoróloga del Servicio Meteorológico de Nashville.

Se ve a un trabajador en una carretera inundada en Dixon el sábado. (Josie Norris / TN vía The Associated Press)

«Esperar un récord casi récord es algo que no hacemos muy a menudo», dijo Hurley. «El doble de la cantidad que hemos visto era casi insondable».

Investigaciones científicas recientes han determinado que los eventos de lluvia extrema serán más frecuentes debido al cambio climático provocado por el hombre. Hurley dijo que era imposible saber exactamente su papel en la inundación del sábado, pero señaló que el año pasado, su oficina había lidiado con inundaciones que se esperaba que ocurrieran quizás una vez cada 100 años en septiembre al sur de Nashville y en marzo cerca de la ciudad. .

«Teníamos una cantidad increíble de agua en la atmósfera», dijo Hurley sobre las inundaciones del sábado. «Las tormentas eléctricas se desarrollaron y se movieron a través de la misma área una y otra vez».

El problema no se limita a Tennessee. Un estudio federal encontró que el cambio climático provocado por el hombre duplica las posibilidades de los tipos de fuertes lluvias que en agosto de 2016 arrojaron 66 cm de lluvia alrededor de Baton Rouge, Los Ángeles, estas inundaciones mataron al menos a 13 personas y dañaron 150.000 hogares.

READ  El piloto en un accidente fatal en California fue advertido repetidamente sobre el embarque

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *