Ir de compras en Puerto España se lleva una paliza | acción local

Covid-19 ha cambiado drásticamente el panorama minorista y muchos propietarios de tiendas creen que este sector está muerto.

Express Business habló con varios propietarios de tiendas en el centro de Puerto España la semana pasada, quienes dijeron que muchos problemas, incluido el crimen, están afectando a la industria.

Valentine Brown, propietaria de IT Business Services, ubicada en el excelente centro de la ciudad, dijo que las personas tienen menos ingresos, y con el aumento del costo de vida, más personas viven día a día.

Brown dijo que los dueños de las tiendas también tienen que competir con los vendedores ambulantes y los negocios en línea.

«Mientras que el gasto de los consumidores ha caído, los alquileres se han mantenido igual después de salir de la pandemia. Creo que los propietarios deben ser más comprensivos. La industria minorista no se ha beneficiado de las subvenciones del gobierno para Covid-19, ya que ha habido muchos problemas rojos». cinta para que accedamos a las subvenciones.Algunos comerciantes siguen trabajando con un número limitado de empleados, y explicó que las cosas no van nada bien para este sector.

Otro problema que afecta a los dueños de negocios, dijo Brown, es la persistente escasez crónica de divisas, y desde la pandemia se ha vuelto más difícil obtener divisas.

Indicó que se vio obligado a comprar algunos de sus productos localmente.

«Artículos de TI que no se pueden tener aquí, tengo que comprarlos internacionalmente. Si su tarjeta de crédito tiene $ 10,000, solo puede usarla una vez al mes ya que no puede pedir más, lo cual no tiene sentido . La mayoría de los dueños de negocios tienen que hacerlo», explicó Brown. al uso de múltiples tarjetas de crédito, de amigos, cuando alcanzan su límite.

Lamentó que la situación delictiva tampoco estaba ayudando a los dueños de negocios, ya que muchas personas expresaron su temor de ser asaltados o involucrados en un tiroteo mientras compraban en Puerto España.

Brown cree que se necesita una mayor participación de la Asociación de Propietarios de Concesionarios del Centro (DOMA) para ayudar a abordar el problema.

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Terri Ann González, propietaria de la tienda de ropa Glam, también ubicada en el excelente centro de la ciudad, dijo que si bien no dice que la industria esté muerta después de la pandemia, señala que muchas personas tienen cuidado con la forma en que gastan su dinero.

González señaló que durante la temporada navideña, los clientes claramente no estaban comprando tan bien como antes del covid-19.

“Solo al acceder la última vez hubo un aumento, normalmente los meses de noviembre a febrero son los meses de mayor afluencia en la tienda, con las festividades navideñas y luego las festividades de carnaval, pero esta vez simplemente no sucede, ya que la gente tiene cuidado con lo que gastan. Diría que mis ventas han bajado un 25-30 por ciento. He hablado con otros comerciantes en otras áreas y también están experimentando una disminución del tráfico peatonal».

Cuando se le preguntó si las compras en línea también juegan un papel en la caída de las ventas, González dijo que no es un factor importante para las tiendas de ropa, ya que los clientes todavía quieren asegurarse de tener la talla correcta.

Sobre el tema de la delincuencia, González indicó que un aumento en la actividad delictiva impidió que la gente viniera a Puerto España.

«La mayoría de la gente se sintió atraída por los centros comerciales, donde se sienten más seguros. Incluso abrimos el domingo anticipándonos al ajetreo navideño y estaba muy tranquilo. La delincuencia es un problema grave y hay que hacer algo para mejorar la situación. Otra cosa es la limpieza». de la ciudad y la cantidad de personas sin hogar en las calles», subrayó.

Al entrar a Capital Plaza hacia Caro Clothes, la queja era la misma.

La gerente de piso, Lauren Blake Best, dijo que la pandemia tuvo un impacto serio en la industria moribunda.

Blake-Best explicó que la tienda tiene vestidos de iglesia, de boda y semiformales. Antes de Covid-19, la tienda estaba llena de gente, pero ahora hay una pausa de tres a cuatro horas.

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“Es diferente, es una lucha mantenerse abierto y estar aquí. Además, tenemos gastos generales y la renta está normalizada, luego de que el sector reabrió el año pasado.

Mientras visitaba Express Business el viernes por la tarde, solo había dos personas en la tienda.

Con la llegada de los cruceros, dijo el jefe de piso, muchos visitantes del Caribe han hecho compras. Esto significa que las últimas dos semanas no han sido malas en absoluto, en cuanto a ventas.

Señaló que Puerto España no es lo mismo, se ve muy lúgubre y la limpieza deja mucho que desear.

«Ya no es atractivo y la gente se dedica a sus asuntos porque nadie puede hacer nada. Pero es triste ver cómo ha llegado a ser este sector», agregó Blake Best.

Al otro lado de Shoppers Freezone en la esquina de Charlotte y Queen, estaba muy tranquilo adentro.

El director Vida Hakim dijo que la industria minorista ha recibido un duro golpe durante la pandemia y que llevará mucho tiempo recuperarse.

«Vendemos mucha ropa de fiesta y hay muchas celebraciones y no hay mucha gente como hace tres o cuatro años. Muchas personas han perdido sus trabajos durante el covid, por lo que no hay gastos. El crimen también es un problema importante. y muchas personas tienen miedo incluso de caminar por la calle Charlotte.

Con el aumento de las tarifas eléctricas programado para implementarse, el gerente pronto mencionó que el costo de la ropa aumentaría porque los precios comerciales ya son altos, y con los nuevos precios sería difícil mantener el mismo precio de la ropa. Para que la industria minorista vuelva a ponerse en marcha, llevará años restaurar la confianza del consumidor, dijo Nigel Kahn, propietario de Nigel Kahn Bookstore en Queen Street.

«Los precios descontrolados de los alimentos sin ninguna intervención del gobierno han debilitado el gasto del consumidor. Nadie quiere hipotecar su casa para comprar tomates y otros comestibles. El alto costo de vida tiene un impacto negativo en el crimen porque, obviamente, sin trabajo y constante apoyar a las personas que recurren al delito. El delito y el castigo van de la mano. «Tenemos una crisis de liderazgo en la que hay poco o ningún castigo por los delitos, y el público lo sabe, por lo que generalmente no hay consecuencias para los delitos menores», dijo Khan. .

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Además, dijo, las ventas en el período navideño fueron bajas ya que el aumento de los precios erosionó el ingreso disponible… junto con un aumento esperado en las tarifas de electricidad.

En términos de moneda extranjera, dijo, la mayoría de los proveedores extranjeros han cortado sus créditos a los minoristas de T&T debido a la inconsistencia del dólar estadounidense, y la mayoría de las empresas usan muchas tarjetas de crédito para comprar bienes en el extranjero y pagar las facturas cuando vencen.

«Con la rotación de divisas y los límites en las tarjetas de crédito, se ralentiza la disponibilidad de bienes. Aparte de esto, tenemos problemas cada vez que se implementan pronósticos meteorológicos, las oficinas y las escuelas están cerradas. Todos estos son factores que afectan el comportamiento del consumidor y el progreso del país en general”.

Desde el punto de vista de los supermercados, la prisa por comprar alimentos no es la que fue durante la pandemia de Covid-19.

Un supervisor de un supermercado de Charlotte Street, que pidió no ser identificado, dijo que los consumidores solo compran lo que necesitan.

«Durante la pandemia, hubo prisa por abastecerse de alimentos, pero ahora ya no es así y la gente está comprando comestibles mensualmente. Aunque la mayoría de los supermercados tienen precios más baratos, muchos prefieren ir donde hay estacionamiento adecuado debido a la delincuencia». situación.” en Puerto España.

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