Japón lanza agua contaminada de Fukushima al mar | Noticias medioambientales

Japón dice que liberará más de 1 millón de toneladas de agua contaminada de la planta nuclear destruida de Fukushima al mar, en una decisión que ha provocado una rápida condena de China, Corea del Sur y grupos ambientalistas y es probable que enfurezca a la industria pesquera.

El gobierno dijo que los trabajos de drenaje comenzarán en unos dos años y se espera que demoren décadas.

Tokyo Electric Power, que opera la planta, se hará cargo de la operación.

“Sobre la base del estricto cumplimiento de los estándares regulatorios que se han establecido, elegimos el lanzamiento en el océano”, dijo el gobierno en un comunicado después de que los ministros interesados ​​tomaran formalmente la decisión.

El agua, que equivale a unas 500 piscinas olímpicas, ha sido tratada pero necesita ser filtrada nuevamente para eliminar los isótopos dañinos. También estará templado para cumplir con los estándares internacionales antes de cualquier lanzamiento oceánico.

“La liberación de … agua tratada es una tarea inevitable para cerrar la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi y reconstruir el distrito de Fukushima”, dijo el primer ministro Yoshihide Suga sobre la operación.

Una vista aérea de la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi paralizada en el municipio de Okuma, prefectura de Fukushima, tomada en febrero, que muestra los tanques de almacenamiento de agua contaminada [Kyodo/via Reuters]

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China describió la medida como “extremadamente irresponsable” y dijo que se reserva el derecho de tomar más medidas.

El gobierno de Corea del Sur dijo que el plan era “totalmente inaceptable” y que presentaría una queja formal ante Japón.

En una manifestación frente a la embajada japonesa en Seúl, el corresponsal de Al Jazeera, Rob McBride, dijo que algunos manifestantes consideraron la medida como “terrorismo nuclear”. Taiwán también expresó su preocupación por el plan.

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El agua contiene actualmente grandes cantidades de isótopos dañinos a pesar de años de tratamiento, según TEPCO. La compañía planea filtrar aún más para dejar solo tritio, un isótopo radiactivo del hidrógeno que es difícil de separar del agua.

Un artículo de Scientific American en 2014 declaró que consumir tritio puede aumentar el riesgo de cáncer, mientras que algunos expertos están preocupados por otros contaminantes.

“Lo que me preocupa son los contaminantes radiactivos que no contienen tritio que todavía se encuentran en los reservorios en niveles altos”, dijo a la agencia de noticias Reuters Ken Bosseller, científico jefe de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts.

“Estos otros contaminantes son todos mayores riesgos para la salud que el tritio y se acumulan más fácilmente en los mariscos y los sedimentos del lecho marino”, agregó Buseller, quien ha estudiado las aguas alrededor de Fukushima.

Greenpeace de Japón dijo que “condena enérgicamente” la decisión.

“El gobierno japonés ha vuelto a fallarle al pueblo de Fukushima”, dijo Kazui Suzuki, activista de cambio climático y energía de Greenpeace Japón, en un comunicado. “El gobierno tomó una decisión totalmente injustificada de contaminar deliberadamente el Océano Pacífico con desechos radiactivos. En lugar de utilizar la mejor tecnología disponible para reducir el riesgo de radiación almacenando y tratando el agua a largo plazo, eligieron la opción más barata”.

Los sindicatos de pescadores de Fukushima han advertido que liberar el agua al mar sería “ catastrófico ” para su industria. [File: Karyn Nishimura/AFP]

La Organización de Protección Ambiental dijo el lunes que había recolectado 187,754 firmas de Japón y Corea del Sur en una petición contra el plan.

Jennifer Morgan, directora ejecutiva de Greenpeace International, dijo que la desmovilización planificada también violaría las obligaciones de Japón en virtud de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS), y que la medida sería “resistida ferozmente” en los próximos meses. .

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Inaceptable

El anuncio del plan, 10 años después de que la central nuclear fuera destruida en un tsunami provocado por los terremotos más poderosos jamás registrados, es otro golpe para la industria pesquera de Fukushima, que se ha opuesto a su lanzamiento durante años. Los sindicatos pesqueros dijeron que la liberación del agua tendría un “impacto catastrófico” en la industria.

Cinco relatores especiales de la ONU dijeron en marzo que el agua contaminada seguía siendo un riesgo y que un plan de drenaje del océano no podía ser una “solución aceptable”.

El agua utilizada para enfriar los reactores después de la fusión de marzo de 2011 se almacena actualmente en tanques dentro y alrededor de la planta, en la costa noreste de Japón.

Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, indicó que Japón estaba manejando las repercusiones del desastre “en estrecha coordinación” con la Agencia Internacional de Energía Atómica.

“En esta situación única y desafiante, Japón se ha basado en opciones e influencias, ha sido transparente en su decisión y parece haber adoptado un enfoque que se ajusta a los estándares de seguridad nuclear universalmente aceptados”, dijo Price en un comunicado.

El tsunami de marzo de 2011 envolvió la planta de energía nuclear y provocó el colapso [File: Air Photo Service/Handout via Reuters]

Decenas de miles de personas fueron evacuadas después del desastre de 2011 y las Naciones Unidas dicen que unas 40.000 personas aún no pueden regresar a sus hogares debido a la contaminación radiactiva. Se espera que se necesiten décadas para cerrar la planta y limpiar la radiación.

La decisión se toma unos tres meses antes del inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio, que se pospusieron un año debido a la pandemia de Covid-19. Algunos eventos están programados para ocurrir cerca de 60 kilómetros (35 millas) de la fábrica destruida.

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