Judy Human, madre del movimiento por los derechos de los discapacitados, muere a los 75 años

Judy Human, una famosa activista que ayudó a asegurar la legislación que protege los derechos de los discapacitados, murió a la edad de 75 años.

La noticia de su muerte el sábado en Washington, D.C., se publicó en su sitio web y cuentas de redes sociales y fue confirmada por la Asociación Estadounidense de Personas con Discapacidades.

La causa de la muerte de Heumann no se supo de inmediato. Maria Town, presidenta y directora ejecutiva de la asociación, dijo que había estado en el hospital durante aproximadamente una semana pero que esperaba irse a casa.

“Además de todas las batallas de formulación de políticas y batallas legales que ella ayudó a ganar y pelear, realmente ayudó a hacer posible la discapacidad para que no fuera algo malo, y para que fuera aceptable ser discapacitado en el mundo y no serlo. visto como alguien que debería estar en un lugar especial, separado”, dijo Towne.

Heumann, que perdió la capacidad de caminar a la edad de dos años después de contraer polio, ha sido llamada la «Madre del Movimiento por los Derechos de las Personas con Discapacidad» por su larga defensa de las personas con discapacidad a través de protestas y acciones legales, dice su sitio web.

Human, segunda desde la derecha, es aclamada durante su juramentación como subsecretaria del Servicio de Educación Especial y Rehabilitación en Berkeley, California, en junio de 1993. (Susan Ragan/La Prensa Asociada)

Ella impulsó una legislación que eventualmente condujo a la Ley Federal de Estadounidenses con Discapacidades, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades y la Ley de Rehabilitación. Se desempeñó como subsecretaria de la Oficina de Educación Especial y Servicios de Rehabilitación de EE. UU., comenzando en 1993 en la administración Clinton, hasta 2001.

Heumann también fue coautor de la Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos de las personas con discapacidad, que fue ratificada en mayo de 2008.

Ayudó a fundar el Centro de Berkeley para la Vida Independiente, el Movimiento de Vida Independiente y el Instituto Mundial de Discapacidad, y ha formado parte de las juntas directivas de varias organizaciones relacionadas, incluida la Asociación Estadounidense de Personas con Discapacidades, el Fondo de Educación y Defensa de los Derechos de las Personas con Discapacidades, Humanidad e Inclusión. y el Consejo Internacional de Discapacidad de EE. UU., también, dice su sitio web.

Human, que nació en Filadelfia en 1947 y se crió en la ciudad de Nueva York, fue coautora de sus memorias, ser un humanoy una versión juvenil titulada, guerrero rodante.

Las personas se muestran sentadas durante una conferencia de prensa.
Se ve a Heumann en una conferencia de prensa en Washington, D.C. en octubre de 1982. (John Dorica/Associated Press)

Su libro relata las luchas que soportaron sus padres mientras trataban de asegurar un lugar para su hija en la escuela. «Los niños con discapacidades eran considerados económica y socialmente difíciles», escribió.

Se graduó de la escuela secundaria con una licenciatura de la Universidad de Long Island y una maestría en salud pública de la Universidad de California, Berkeley. Fue pionero en ese momento, señaló Wall, lo que muestra el alcance del cambio.

«Los niños con discapacidades de hoy esperan que se nos incluya en la educación general, que tengan la oportunidad de ir a la escuela secundaria, ir a la universidad, obtener esos títulos», dijo Town, aunque reconoció que las disparidades persisten. “Pero creo que el hecho de que la suposición subyacente haya cambiado es realmente importante, y también creo que Judy desempeñó un papel importante”.

También apareció en el documental de 2020, Crepe Camp: La revolución de la discapacidadquien destacó Camp Jenaid, un campamento de verano al que Heumann asistió y ayudó a lanzar el movimiento por los derechos de las personas con discapacidad. La película fue nominada a un premio de la Academia.

Durante la década de 1970, ganó una demanda contra la Junta de Educación de Nueva York y se convirtió en la primera maestra del estado que pudo trabajar mientras usaba una silla de ruedas, que la junta trató de afirmar que representaba un riesgo de incendio.

También fue líder en la histórica ocupación no violenta de un edificio federal de San Francisco en 1977 que allanó el camino para la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que se convirtió en ley en 1990.

Towne, que tiene parálisis cerebral, dijo que fue Human quien sugirió usar un scooter de movilidad para facilitar los desplazamientos. Ella no estaba lista para escucharlo al principio después de que le dijeron toda su vida que necesitaba parecer menos obstructiva. Al final, decidí darle una oportunidad.

«Literalmente cambió mi vida», dijo Towne. «Y eso fue parte de lo que hizo Judy. Realmente ayudó a las personas a aceptar quiénes son como personas discapacitadas y a enorgullecerse de esa identidad. Y ayudó a muchas personas a comprender su fortaleza como personas discapacitadas».

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