Juegos Olímpicos – Baloncesto – Argentina supera a Japón en el último lugar en los cuartos de final y barre a las mujeres de España

Por Rocky Swift

SAITAMA (Reuters) – Argentina terminó el domingo en el último lugar en un desempate olímpico de baloncesto masculino, poniendo fin a las aspiraciones de medalla de la nación anfitriona, Japón.

Argentina dominó la racha de tres puntos y ocupó a la estrella japonesa Rui Hachimura con solo 13 puntos, la más baja del torneo. La victoria por 97-77 sobre Japón en el Saitama Super Arena al norte de Tokio elevó a Argentina a 1-2 y se clasificó para los cuartos de final.

“Creo que hemos cambiado esa mala presión en el buen sentido”, dijo el argentino Facundo Campazzo. “No éramos el peor equipo cuando perdimos dos partidos, y no somos el mejor equipo ahora después de vencer a Japón. Tenemos que mantener los pies en el suelo”.

El argentino Luis Scola, de 41 años, entrará ahora a los cuartos de final por quinta vez en los Juegos Olímpicos, incluido el oro en 2004.

“Algunos de ellos ni siquiera habían nacido cuando comencé a jugar”, dijo Scola sobre sus compañeros de equipo. “Me dan energía todos los días, me presionan y yo también trato de presionarlos”.

Japón terminó la etapa de billar sin ganar. La selección nacional nunca llegó a cuartos de final en los Juegos.

“Recién estamos comenzando y todavía somos un equipo joven”, dijo Hashimura, quien juega para los Washington Wizards en la NBA. “Ahora necesitamos más experiencias como esta, más partidos como este como equipo. Es malo porque perdimos tres veces en casa”.

Se realizará un sorteo antes de la final del domingo para determinar los partidos de cuartos de final masculinos del martes. Francia y Australia, invictas, lideran la clasificación de cara al último partido preliminar entre España y Eslovenia.

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España terminó arrasando en su competencia preliminar con una victoria sobre Canadá 76-66. Canadá, 1-2, aún puede avanzar en función de los resultados y las diferencias de puntos entre los equipos que ocuparon el tercer lugar.

Canadá tuvo un comienzo difícil, con múltiples cambios en el primer cuarto que permitieron a España sumar 10 puntos sin respuesta. En la segunda mitad, España impulsó su juego de tres puntos para eliminar los intentos de Canadá de cerrar la diferencia de puntos.

La española Alba Torrens anotó dos goles en tres lanzamientos para detener el ascenso de Canadá en el último cuarto.

“Estamos en los Juegos Olímpicos y sabemos que todos los equipos pueden atraparte en el marcador”, dijo Torrens, quien terminó el juego con 12 puntos. “La clave aquí es permanecer en el momento y seguir presionando porque nunca se sabe”.

La final del Grupo A femenino entre Serbia y Corea del Sur tendrá lugar más tarde el domingo. El equipo de Estados Unidos y Bélgica lideran a sus equipos en los playoffs preliminares femeninos. China también se ha asegurado una ventaja de 2-0 hasta ahora.

(Reporte de Rocky Swift; Edición de Shree Navaratnam y Anna Nicholas Da Costa)

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