Juegos Olímpicos – Fútbol – Japón Kobo dispuesto a dar «el 150 por ciento» para vencer a España

por Michael Church

TOKIO (Reuters) – Takefusa Kubo ha sido fundamental en la búsqueda de Japón por una medalla olímpica, y ahora el prometedor creador de juego está listo para recordarle al fútbol español por qué ya trabaja para los clubes más grandes del país.

El joven de 20 años conducirá a los anfitriones del torneo a su encuentro de semifinales con España el martes con el objetivo de llevar a los japoneses a su primera medalla de campeonato masculino desde que ganó el bronce en los Juegos de 1968 en Ciudad de México.

Pero Kubo del Real Madrid tendrá otras preocupaciones en mente además de poner fin a la sequía de 53 años mientras se enfrenta a la nación que dio forma a su carrera futbolística.

«Desde que se hizo el sorteo, supe desde el principio que si llegábamos allí, sería nuestro partido de semifinales contra España», dijo tras la victoria de Japón en cuartos de final sobre Nueva Zelanda en los penaltis.

«He jugado un juego a la vez hasta ahora, pero ahí es donde lo traigo al 100 por ciento, no, al 120 por ciento, al 150 por ciento. Nos llevaré a la victoria».

El compromiso de Kubo con la causa japonesa se produce después de pasar la mayor parte de la última década en España.

Se mudó a la famosa academia La Masia de Barcelona a la edad de 10 años, pero se vio obligado a regresar a Japón cinco años después, después de que el club fuera declarado culpable de violar las reglas de transferencia para jugadores jóvenes.

A esto le siguieron períodos en los clubes de la J-League FC Tokio y Yokohama Marinos antes de regresar a España poco después de cumplir 18 años.

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Sin embargo, en lugar de volver a firmar con el Barcelona como se esperaba, el Real Madrid se abalanzó para capturar a Kubo.

La vida en el fútbol español ha visto su forma desvanecerse en lugar de explotar. Aún no ha jugado en el primer equipo de Madrid, en cambio, fue cedido al Real Mallorca, Villarreal y Getafe.

Ninguno de esos períodos rindió mucho en términos de éxito, lo que se sumó a la motivación de Kubo para impresionar a los españoles el martes.

Habiendo dejado ya una huella en este torneo al anotar el primer gol en las tres victorias de la fase de grupos de Japón, Kubo se ha puesto en contacto con los que conoce en el lado de Luis de la Fuente para aumentar el entusiasmo.

«Tengo muchos de mis compañeros en España», dijo Kubo.

“De hecho, hablé con (el defensa del Barcelona) Eric García antes del partido (de Nueva Zelanda) y queríamos vernos en las semifinales.

«Y sucedió. Éramos amigos, ahora somos rivales y daremos todo lo que podamos. Será un gran partido y ojalá podamos ganar».

(Reporte de Michael Church, editado por Shri Navaratnam)

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