Kirguistán avanza para nacionalizar mina de oro gestionada por empresa canadiense | Noticias económicas y empresariales

Región de Bishkek y Issyk Kul, Kirguistán – A principios de la década de 1990, se esperaba que una gran mina de oro en el este de Kirguistán, cerca de la frontera con China, sacaría a la economía del país recién independizado del colapso de la planificación central soviética.

Pero 30 años después de que el Kumtor haya entrado en funcionamiento, para muchas personas se ha convertido en un símbolo de algunos de los mayores males del mundo en desarrollo: la corrupción, la degradación ambiental y la codicia neocolonial.

En mayo, quedó claro que las nubes oscuras se habían acumulado sobre Centerra Gold Inc., una empresa registrada en Canadá que opera en una mina de gran altura, el 26 por ciento de la cual pertenecía a la nación kirguisa.

Primero, un tribunal dictaminó que el minero había cometido delitos ambientales al arrojar
Residuos mineros en los glaciares, una medida que provocó su erosión gradual y le costó al estado $ 3 mil millones.

Pronto, el Parlamento aprobó la propuesta del Comité Especial sobre el Komtor de introducir la administración estatal en la mina por un período de tres meses.

La mayoría de los trabajadores de Kumtor provienen de la región de Issyk Kul, una pintoresca zona lacustre donde se encuentra la mina. [Agnieszka Pikulicka-Wilczewska/Al Jazeera]

El 14 de mayo, el presidente Sadir Gabarov aprobó el plan, que efectivamente devolvió la mina a manos del estado.

Posteriormente, se detuvo a varios políticos destacados acusados ​​de delitos financieros relacionados con Komtor.

En respuesta, Centerra Gold inició un procedimiento de arbitraje vinculante contra el gobierno por lo que consideró una violación de los acuerdos mutuos.

Sus dos unidades de Kirguistán, Kumtor Gold Co y Kumtor Operating Co, se declararon en bancarrota en un tribunal de EE. UU. Y la compañía dice que buscará una compensación del gobierno.

“En 1994, después de que el pueblo de Kirguistán obtuvo la independencia y con su ayuda, comenzamos a construir la mina de oro Kumtor con una vida útil inicial de 18 años. Hasta el día de hoy, lo que hemos construido juntos es algo especial que ingenieros de todo el mundo ven a estudiar ”, escribió Scott Perry, presidente y director ejecutivo de Centerra, en un comunicado.

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“La incautación de la mina se basa en información falsa y acusaciones infundadas que socavan todo lo que hemos construido juntos. Tememos que la acción injustificada tomada por el gobierno ponga en peligro miles de empleos bien remunerados y los negocios de cientos de proveedores kirguís”.

Visto como “la fuente de enriquecimiento de la élite”

La presión sobre Centra aumentó después de las elecciones presidenciales de enero, en las que Gabarov ganó después de una campaña que prometía una recuperación nacional.

Fue designado para gobernar el país como presidente interino y primer ministro a raíz del levantamiento de octubre pasado contra la corrupción política y las disputadas elecciones parlamentarias, los terceros disturbios desde la independencia del país.

Fue el oro lo que lo llevó al poder.

Meses antes de su aplastante victoria, fue liberado de la prisión donde cumplía una sentencia de 11 años y medio por secuestrar a un funcionario local durante una de sus protestas contra Kumtor.

Desde 2013, ha sido una figura clave en el movimiento contra las empresas extranjeras a las que acusa de explotar los escasos recursos en Kirguistán.

Vista general que muestra la mina de oro a cielo abierto Kumtor a unos 4.000 metros (13.123 pies) sobre el nivel del mar en las montañas Tian Shan, Kirguistán [File: Vladimir Pirogov/Reuters]

Vio que la élite del país se estaba beneficiando a expensas de las personas y el medio ambiente.

Muchos lugareños compartieron su opinión.

“Durante los 30 años del modelo económico basado en la minería, la población ha llegado a considerar la extracción de recursos naturales como otra fuente de enriquecimiento para la élite”, dijo Asel Dolotkeldeva, investigadora de Bishkek, capital de Kirguistán, que se centra en los recursos. políticas de extracción, dijo a Al Jazeera.

Creen que los inversores, junto con la élite, buscan enriquecerse, deshacerse de los recursos y dar la espalda una vez que los recursos se vacían.

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La industria extractiva proporciona solo el 3 por ciento de los empleos en todo el país. Se están explotando minas, se están vaciando recursos y el gobierno se está enriqueciendo, pero las comunidades locales, a pesar de algunos proyectos de desarrollo y caritativos, no ven un impacto directo en sus vidas ”.

La región de Issyk Kul alberga Kumtor, una de las minas de oro más altas del mundo, y también es el lugar de nacimiento del presidente Sadir Gabarov. [Agnieszka Pikulicka-Wilczewska/Al Jazeera]

Al mismo tiempo, existe preocupación por el daño ambiental causado por la mina.

Los desechos se almacenan en los glaciares y, según las estimaciones, una vez finalizada la explotación de Komtor, pesarán 1.800 millones de toneladas. Se quedará allí y afectará al medio ambiente. Los glaciares son una de las fuentes de agua del río Kumtor, que desemboca en el río Taragay, y luego en el Naryn-Syr Darya, el río transfronterizo más grande de Asia Central, dijo a Al Jazeera Kalia Moldogazeva, experta en protección ambiental.

Hemos hablado en contra del proyecto Kumtor desde el principio porque está ubicado en la región helada. Los glaciares se están derritiendo debido al calentamiento global de todos modos y en Komtor, además, se ven afectados por factores humanos “.

apoyo minero lyabarov

En febrero de 1995, Murat no estaba listo para el trabajo. La temperatura era de -45 grados Celsius (-49 grados Fahrenheit) cuando sus pies tocaron por primera vez la montaña que se suponía era el orgullo de Kirguistán.

Los vientos helados y secos a 4.000 metros (13.123 pies) sobre el nivel del mar dificultaban la respiración.

“Nunca había visto algo como esto antes. Nos sentimos como si estuviéramos en otro planeta”, dijo Murat, de 59 años, quien ha trabajado en Komtor durante ocho años. [company bosses] Nos invitó a cenar en un salón tipo restaurante. Luego nos dieron coca cola enlatada. Fue la primera vez que la vi “.

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Renunció en 2003, y en ese momento había logrado construir una casa en el lago Issyk-Kul, donde Gabarov graniza, y mantuvo a sus familiares durante muchos años.

Murat dijo que trabajar en Komtor era difícil, pero que la empresa era un empleador justo.

Pagado el doble por las horas extraordinarias, la seguridad siempre fue una prioridad, y estaba agradecido de poder trabajar con la última tecnología.

Recibimos medallas cada cinco años, ropa, regalos. Fueron buenos con nosotros y en ese momento
Solo estábamos pensando en nosotros mismos, nuestras familias y el dinero. Todos querían hacerse ricos “.

El presidente de Kirguistán, Sadir Gabarov, habla después de votar en el referéndum constitucional en Bishkek, Kirguistán, el 11 de abril de 2021 [File: Sultan Dosaliev/Kyrgyz Presidential Press Service/Handout via Reuters]

Pero con el tiempo, Murat cambió de opinión. Hoy, está satisfecho con la agenda de reforma nacional del presidente Gabarov.

Kirguistán no estaba preparado para esto. Acordamos extraer oro muy pronto. Nuestra tecnología no era lo suficientemente buena para trabajar en lo alto de las montañas, en el frío. Ahora nos merecemos a Gabarov. Hemos terminado con las mentiras “.

Murat muestra imágenes de sus años en Komtor y adquiere un estado de ánimo nostálgico.

Pronto, buscó un pequeño libro: Poemas de Yabarov escritos por sus seguidores mientras aún estaba en prisión.

“¡Que Sadir lo libere! ¡Hará el trabajo! Ha sido castigado sin motivo alguno, si alguien como él llega al poder, limpiará nuestro país de tierra”.

Vista general de la mina Kumtor en Kirguistán [File: Vladimir Piragov/Reuters]

Información adicional de Igrim Turgunbaeva: Insertar tweet

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