La agencia de la ONU dice que los desastres climáticos están matando a menos personas que antes

La Agencia Meteorológica de las Naciones Unidas informa que los desastres climáticos azotan al mundo entre cuatro y cinco veces más a menudo y causan siete veces más daños que en la década de 1970.

Pero estos desastres matan a mucha menos gente. En las décadas de 1970 y 1980, mataron a un promedio de 170 personas por día en todo el mundo. En 2010, eso se redujo a alrededor de 40 por día, La Organización Meteorológica Mundial dijo en un informe el miércoles Que analiza más de 11.000 catástrofes climáticas en el último medio siglo.

El informe llega durante un verano lleno de desastres a nivel mundial, incluidas inundaciones mortales en Alemania y una ola de calor en el Mediterráneo, al mismo tiempo que Estados Unidos fue golpeado por un poderoso huracán Ida e incendios forestales agravados por la sequía.

«La buena noticia es que pudimos reducir» el número de víctimas una vez que hubo un número creciente de desastres como olas de calor, inundaciones, sequías y «tormentas tropicales particularmente severas» como Ida, que azotó Luisiana y Mississippi, dijo. Petteri Taalas, Secretario General de la OMM, en una conferencia de prensa.

«Pero la mala noticia es que las pérdidas económicas están aumentando muy rápidamente y se supone que este crecimiento continuará», dijo. «Veremos más eventos climáticos extremos debido al cambio climático, y estas tendencias negativas en el clima continuarán durante las próximas décadas».

En la década de 1970, la cantidad de desastres climáticos en el mundo promedió alrededor de 711 por año, pero de 2000 a 2009 eso fue hasta 3,536 por año, o aproximadamente 10 por día, según el informe, que utilizó datos del Centro para Prevención y control de enfermedades Investigación en epidemiología de desastres. en Belgica. El informe dijo que el número promedio anual de desastres se redujo levemente en 2010 a 3.165.

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La mayoría de las muertes y los daños durante 50 años de desastres climáticos provienen de tormentas, inundaciones y sequías.

Más del 90 por ciento de los más de dos millones de muertes ocurrieron en lo que las Naciones Unidas consideran países en desarrollo, mientras que casi el 60 por ciento del daño económico ocurrió en países ricos.

Las Naciones Unidas encontraron que en la década de 1970, los desastres climáticos costaron alrededor de $ 220 mil millones (US $ 175 mil millones) a nivel mundial, cuando se ajusta a $ 2019. Eso aumentó a $ 1,74 billones para el período de 2010 a 2019.

¿Por qué hay más destrucción y menos muerte?

Funcionarios meteorológicos y de desastres de la ONU dijeron que la devastación se debe a que más personas se mudan a áreas peligrosas a medida que el cambio climático hace que los desastres climáticos sean más fuertes y más frecuentes.

James Dorries, un oficial científico de la Organización Meteorológica Mundial, dijo a CBC News que el cambio climático también está cambiando a medida que ocurren ciertos riesgos y algunos grupos de ataque no están familiarizados con cómo lidiar con ellos.

Por ejemplo, dijo, en 2013, el tifón Haiyan azotó Filipinas más al sur que cualquier otro tifón anterior. Los lugareños no sabían qué era una ola de tormenta.

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«Así que no trabajaron en eso», dijo. La tormenta mató a más de 6000 personas.

Pero en general, dijeron los expertos, mejores advertencias y preparativos climáticos reducen el número de muertos.

Susan Cutter, directora del Instituto de Investigación de Riesgos y Vulnerabilidades de la Universidad de Carolina del Sur, destacó el progreso logrado en aprender a vivir con riesgos y protegernos.

Mohamed Ibrahim, un refugiado de Somalia, carga el cuerpo de su hija de 18 meses, Saharu Mohamed, que murió de desnutrición aguda y deshidratación en medio de la sequía en 2011. Más del 90 por ciento de los más de dos millones de muertes relacionadas con el clima se han producido. estado en los 50 años El pasado está en lo que las Naciones Unidas consideran países en desarrollo. (Thomas Mukoya / Reuters)

«Por otro lado, todavía tomamos decisiones estúpidas sobre dónde colocamos nuestra infraestructura», dijo. «Pero está bien. No perdemos vidas, simplemente perdemos cosas».

Samantha Montano, profesora de manejo de emergencias en la Academia Naval de Massachusetts y autora del libro ciencia de desastresDijo que le preocupaba que el número de muertos pudiera dejar de caer debido al aumento del clima extremo por el cambio climático, que afecta especialmente a los países pobres.

«La disparidad en la que los países tienen los recursos para dedicarlos a reducir las muertes por desastres es una gran preocupación», dijo. «La disminución de muertes en las últimas décadas no significa que continuarán haciéndolo a menos que sigamos invirtiendo en estos esfuerzos».

Doris dijo que muchos países no tienen los recursos para implementar sistemas de alerta temprana para proteger a su gente, y se deben proporcionar fondos para ayudarlos.

Ya se han logrado algunos éxitos, dijo, como en Bangladesh, donde las Naciones Unidas y la Sociedad de la Media Luna Roja de Bangladesh establecieron un sistema de alerta de ciclones. Ahora, cuando llega el huracán, la gente va en bicicleta a las aldeas cercanas para advertir a todos que vayan a los refugios que se han construido por encima del alcance de la tormenta.

Las casas se inundaron a raíz del huracán Ida en Laplace, Los Ángeles, el martes. Si bien Ida ha causado daños a la propiedad generalizados, se espera que cause menos pérdidas de vidas que los grandes huracanes del pasado. (Gerald Herbert / The Associated Press)

Cutter dijo que el huracán Ida es un buen ejemplo de daños extensos y lo que probablemente será menos pérdida de vidas que en los huracanes importantes anteriores. Agregó que los desastres climáticos de este año «aparecen cada dos semanas» con Ida, incendios forestales e inundaciones en Estados Unidos en Alemania, China y Tennessee.

Los cinco desastres climáticos más mortíferos desde 1970 han sido tormentas en los Estados Unidos, lideradas por el huracán Katrina en 2005. Los cinco desastres climáticos más mortíferos ocurrieron en África y Asia, encabezados por la sequía y el hambre en Etiopía a mediados de la década de 1980 y el ciclón Bula en Bangladesh en 1970.

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