La campana de alarma sonó en el vuelo espacial turístico de SpaceX. El problema estaba en el baño.

Por Jackie Wattles, CNN Business

Como Jared Isakman y sus tres compañeros de tripulación vuelo libre A través de la órbita de la Tierra, protegida del implacable vacío del espacio solo por una cápsula de fibra de carbono de 4 metros de ancho, la alarma comenzó a sonar.

Isaacman dijo que los sistemas de la nave espacial SpaceX Crew Dragon estaban advirtiendo a la tripulación de un “gran” problema. Pasaron meses investigando los manuales de SpaceX y capacitándose en respuesta a emergencias espaciales, por lo que se pusieron en acción y trabajaron con los controladores terrestres de SpaceX para determinar la causa del error.

Resultó que el Crew Dragon no estaba en peligro. Pero el baño estaba en el avión.

No hay nada fácil en el espacio, incluido ir al baño. En el caso de un ser humano sano en la Tierra, asegurarse de que todo termine en el inodoro suele ser una cuestión de simple objetivo. Pero en el espacio no hay sensación de gravedad. No hay garantía de que lo que salga vaya … a donde debe estar. Los residuos pueden ir, y lo hacen, en todas las direcciones posibles.

Para solucionar este problema, existen inodoros con ventiladores en su interior que se utilizan para crear succión. Básicamente, extraen los desechos del cuerpo humano y los mantienen alejados.

Los fans del “sistema de gestión de residuos” de Crew Dragon tenían problemas mecánicos. Esto desató la alarma que escuchó la tripulación.

Scott “Kid” Bottet, el gerente de la misión Inspiration4 que ayudó a supervisar la misión desde la Tierra, dijo a los periodistas sobre el tema en una entrevista con CBS. El director de gestión de misiones de la tripulación en Poteet y SpaceX confirmó más tarde “problemas” con el sistema de gestión de residuos en una conferencia de prensa, pero no entró en detalles, lo que provocó una oleada inmediata de especulaciones de que el error podría haber causado un caos catastrófico.

Cuando se le preguntó directamente al respecto el jueves, Isakman dijo: “Quiero ser 100 por ciento claro: no hubo absolutamente ningún problema en la cabina en lo que respecta a él”. quien – cual. “

Pero Isaacman y sus compañeros de viaje en la misión Inspiration4 tuvieron que trabajar con SpaceX para responder al problema durante su estadía de tres días en órbita, durante la cual experimentaron numerosas interrupciones en las comunicaciones, destacando la importancia de un sistema integral de entrenamiento de la tripulación.

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“Probablemente diría que alrededor del 10% de nuestro tiempo en órbita no tenemos [communication with the ground], y fuimos una gran tripulación muy tranquila durante la misión ”, dijo, y agregó que“ la tenacidad mental, el buen estado de ánimo y la buena conducta ”eran esenciales para la misión.

“El aspecto psicológico es un área en la que no puedes comprometerte porque … hubo circunstancias obvias que sucedieron allí donde si tuvieras a alguien que no tenía esa dureza mental y comenzaras a reaccionar mal, realmente podría conducir a una caída “, Dijo Isaac.

SpaceX no respondió a las solicitudes de comentarios de CNN Business.

El cuento del baño también destaca una verdad fundamental sobre la humanidad y sus ambiciones extraterrestres: no importa cuán pulidos y brillantes imaginemos nuestro futuro en el espacio, los hechos biológicos permanecen.

basura en el espacio, historia

Isaac, como muchos astronautas antes que él, era tímido cuando se trataba de hablar de la “ubicación del baño”.

“Nadie quiere entrar en detalles sangrientos”, dijo Isakman. Pero cuando el equipo de Inspiration4 habló con algunos astronautas de la NASA, dijeron: “Usar el baño y el espacio es difícil, y tienes que ser bueno, ¿cuál es la palabra? Buen corazón Uno para el otro “.

Agregó que a pesar de los problemas con los baños en el avión, nadie tuvo accidentes o insultos.

“No sé a quién los estaba entrenando, pero pudimos superar eso y conseguirlo [the toilet] Incluso con las difíciles condiciones al principio, no hubo absolutamente nada, tu sabes, en la cabina o algo por el estilo.

Sin embargo, descubrir cómo descansar de forma segura en el espacio fue una pregunta fundamental que se planteó en los albores de los vuelos espaciales tripulados hace medio siglo, y el camino hacia las respuestas no ha sido perfecto.

Durante la misión Apolo 10 de 1969, que vio a Thomas Stafford, John Young y Eugene Cernan navegar alrededor de la luna, Stafford informó al Control de la Misión en el sexto día de la misión que un pedazo de basura flotaba en la cabina, según Documentos gubernamentales que alguna vez fueron clasificados.

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“Dame un pañuelo rápido”, dijo Stafford registrado Como dice unos minutos antes de que Cernan descubra otro: “Aquí hay otra maldita mierda”.

El proceso de recolección de heces en ese momento era la NASA. Reporte Más tarde se reveló que una bolsa de plástico “muy básica” había sido “pegada con cinta adhesiva a la nalga”.

“El sistema de bolsa fecal era marginalmente funcional y la tripulación lo describió como extremadamente ‘desagradable'”. Reporte A partir de 2007 se reveló más tarde. “Los sobres no proporcionaron ningún control de olor en la cápsula pequeña y el olor era prominente”.

Los inodoros en el espacio han evolucionado desde entonces, gracias a los meticulosos esfuerzos de los científicos de la NASA, dijo la periodista Mary Roach, autora de Packing for Mars. NPR en 2010.

“El problema aquí es que tienes un inodoro espacial muy sofisticado y necesitas probarlo. Bueno, tienes que, ya sabes, llevarlo al campo de Ellington, montarlo en un simulador de gravedad cero, un avión que hace estas elaboradas arcos hacia arriba y hacia abajo, y luego tienes que encontrar algunos voluntarios pobres. De la oficina de gestión del sistema de residuos para probarlo. Y no sé tú, pero, quiero decir, hacerlo a pedido en 20 segundos, eso es preguntar mucho de su colon. Así que es muy complicado y engañoso “.

Entrenar a los astronautas para que usen el baño no es motivo de risa, escribió Roach en su libro Mobilizing for Mars.

“La micción simple, sin gravedad, puede convertirse en una emergencia médica que requiera cateterismo y vergonzosas consultas por radio con cirujanos de vuelo”, escribió. Debido a que la orina se comporta de manera diferente dentro de la vejiga en el espacio, puede ser muy difícil saber cuándo es necesario ir.

adaptación espacial

El cuerpo humano está diseñado evolutivamente para la vida en la Tierra, con su gravedad, aire rico en oxígeno y ciclos ambientales predecibles. No fue diseñado específicamente para flotar en ingravidez, un hecho que provocó que muchos astronautas se sintieran enfermos, especialmente durante los dos primeros días en órbita.

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“Vomité 93 minutos en mi primer vuelo”, dijo el astronauta de la NASA Stephen Smith, un veterano de cuatro misiones de transbordadores espaciales. el periodista. “Esa fue la primera de 100 veces en cuatro viajes. Es extraño ir a un trabajo en el que sabes que vas a vomitar”.

La NASA tiene un término oficial para la enfermedad: el síndrome de adaptación espacial, que en un artículo de investigación estima que alrededor del 80% de los astronautas lo han experimentado.

Isaacman dijo que durante la misión Inspiration4, no sintió la necesidad de vomitar. Pero adaptarse a la microgravedad puede resultar incómodo.

“Es solo una reunión en tu cabeza, como cuando estás colgado boca abajo en tu cama”, le dijo a CNN Business. “Pero tienes que encontrar una manera de ignorarlo y superarlo … Después de aproximadamente un día, hay algún tipo de equilibrio del que no sabes mucho”.

No todos sus colegas tuvieron tanta suerte. Hayley Arsenault, una sobreviviente de cáncer de 29 años que trabajaba como oficial médica para Inspiration4, tuvo que inyectarse Phenergan, un antihistamínico que se usa para tratar el mareo por movimiento para combatir las náuseas, dijo Isaacman.

La verdad ineludible es que los humanos lucharemos contra las enfermedades mientras sigamos mirando el espacio y viéndolo como un lugar adonde ir. Es por eso que muchos periodistas, incluido Roach, han cuestionado nuestra tendencia a romantizar los viajes espaciales y minimizar las duras realidades y riesgos.

Pero a pesar de la molestia, Isaacman dijo que no se arrepiente de su decisión de gastar casi 200 millones de dólares en un vuelo espacial de tres días.

“Espero que esto sirva de modelo para futuras misiones”, dijo, y agregó que cree en la misión final de SpaceX de apoyar a colonias enteras de personas que viven en el espacio exterior.

Durante su viaje, “me sentí tan energizado y lleno de energía con la idea de que tenemos que seguir presionando y yendo más allá”.

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