La cápsula Artemis Orion volará cerca de la Luna en un esperado desarrollo de la NASA

La cápsula Orión de la NASA llegó a la luna el lunes, dando vueltas por el lado opuesto y duplicando la superficie lunar en su camino hacia una órbita récord con maniquíes de prueba sentados para los astronautas.

Es la primera vez que una cápsula estadounidense visita la luna desde el programa Apolo de la NASA hace 50 años, y marca un gran hito para los 4.100 millones de dólares estadounidenses. El vuelo de prueba comenzó el miércoles pasado.

El acercamiento cercano a 128 kilómetros ocurrió cuando la cápsula de la tripulación y sus tres maniquíes de alambre estaban en el otro lado de la luna. Debido a un apagón de comunicaciones de media hora, los controladores de vuelo en Houston no sabían si el lanzamiento de un motor crítico iba bien hasta que la cápsula salió por detrás de la Luna, a 370.000 kilómetros de la Tierra.

Las cámaras de la cápsula devolvieron una imagen del mundo: una pequeña bola azul rodeada de negro.

«Nuestro punto azul pálido y sus ocho mil millones de habitantes están ahora en el horizonte», dijo Sandra Jones, comentarista de Mission Control.

reloj | El sobrevuelo, visto desde la sede de la NASA:

La nave espacial Orion de la NASA completa un sobrevuelo de la Luna

La oficial de comunicaciones de la NASA, Sandra Jones, describe lo que se percibió como la nave espacial Orión volando a 130 kilómetros de la Luna.

La NASA dijo que la cápsula aceleró a más de 8.000 km/h cuando recuperó el contacto por radio. Menos de una hora después, Orion sobrevoló la Base Tranquility, donde aterrizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969.

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«Este es uno de esos días en los que has estado pensando y hablando durante mucho tiempo», dijo el director de vuelo Zeb Scoville.

Administrador de la NASA, Bill Nelson:

Un vuelo tripulado alrededor de la luna podría ocurrir en 2024

Más temprano en la mañana, la luna apareció más grande que nunca en un video transmitido al revés, cuando la cápsula se acercó a unos miles de kilómetros desde que despegó del Centro Espacial Kennedy de Florida sobre el cohete más poderoso que la NASA haya construido.

Orión necesitaba lanzarse como una honda alrededor de la luna para adquirir la velocidad suficiente para entrar en la órbita lunar amplia y torcida. Los controladores de vuelo evaluaron la transmisión de datos para determinar si el lanzamiento del motor se realizó según lo planeado. Otro disparo pondrá a la cápsula en esa órbita extendida el viernes.

El próximo fin de semana, Orión romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial diseñada para astronautas: casi 400 000 kilómetros de la Tierra, establecido por el Apolo 13 en 1970. Y seguirá progresando, alcanzando su distancia más lejana de la Tierra el próximo lunes a casi 433 000 kilómetros. .

La cápsula pasará aproximadamente una semana en órbita alrededor de la Luna, antes de regresar a casa. Los Pacific Water Guns están programados para lanzarse el 11 de diciembre.

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reloj | Un astronauta canadiense en la misión Artemis tripulada predijo:

El papel de Canadá en los viajes planificados a la luna

El astronauta canadiense Jeremy Hansen describe los roles clave de Canadá en las nuevas misiones a la Luna, desde «tecnología sorprendente» hasta experiencia «especializada» en la entrega de alimentos y atención médica de vanguardia.

Orion no tiene un módulo de aterrizaje lunar. El aterrizaje no se producirá hasta que los astronautas de la NASA intenten aterrizar en la luna en 2025 utilizando la nave espacial SpaceX. Antes de eso, los astronautas llevarán a Orión en un viaje alrededor de la luna a partir de 2024.

Los gerentes de la NASA estaban complacidos con el progreso de la misión. Dijeron a los periodistas a fines de la semana pasada que el cohete Space Launch System se desempeñó muy bien en su debut.

El cohete de 98 metros causó más daños de los esperados en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. El empuje de despegue de cuatro millones de kilogramos fue tan grande que rompió las puertas blindadas del ascensor.

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La NASA lanza con éxito el cohete lunar Artemis I

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